As emissões de metano devem ser cortadas pela metade até 2030, alerta o relatório da ONU

2021-05-07
O metano, freqüentemente vazado de dutos de gás natural liquefeito como esses, é o segundo gás de efeito estufa mais abundante do mundo. Não permanece na atmosfera tanto quanto o CO2, mas é muitas vezes mais potente. Mike Mareen / Shutterstock

O metano, o principal ingrediente do gás natural, é um problema climático maior do que o mundo prevê, e o corte de suas emissões será crucial para desacelerar o aquecimento global , alerta um relatório das Nações Unidas divulgado em 6 de maio de 2021. O gás de efeito estufa é muitas vezes mais poderoso do que o dióxido de carbono no aquecimento do planeta, e sua concentração na atmosfera está aumentando mais rápido do que em qualquer outro momento desde o início da manutenção de registros na década de 1980.

No entanto, o metano é muito mais do que um problema climático, e é aqui que o relatório se torna interessante. À medida que as emissões de metano são reduzidas, o mundo colhe vários benefícios rapidamente, tanto para a saúde quanto para o clima. Na maioria dos casos, os benefícios de agir superam em muito o custo - na verdade, muitos deles ganham dinheiro.

O principal autor do relatório, Drew Shindell , um cientista climático e físico, explicou as descobertas e a urgência.

Quais são as lições mais importantes do relatório do metano?

A principal conclusão é que o metano está subindo muito rapidamente e precisa cair quase pela metade até 2030 para manter o aquecimento global abaixo de 1,5 grau Celsius (2,7 Fahrenheit) se quisermos permanecer no caminho de menor custo. Isso significa que temos uma rápida inversão de marcha a fazer.

A boa notícia é que temos muito a ganhar com a redução dessas emissões.

O metano é um potente gás de efeito estufa, mas também é um precursor do ozônio de superfície, um poluente tóxico do ar. Portanto, reduzir o metano melhora a qualidade do ar que respiramos ao mesmo tempo que reduz as mudanças climáticas, e os resultados são quase imediatos.

Muitas etapas para reduzir o metano também economizam dinheiro, porque o metano é intrinsecamente valioso. Se você capturar metano de um aterro sanitário, terá uma fonte de renda ali. Capture-o em vazamentos de dutos e ele se paga, porque esse é o objetivo desses dutos - eles transportam metano como gás natural.

Com a tecnologia já disponível hoje, o mundo poderia cortar as emissões de metano dos combustíveis fósseis, agricultura e resíduos podres em 45 por cento em uma década. Isso evitaria 0,3 graus Celsius (0,5 Fahrenheit) de aquecimento, o que pode não parecer muito, mas é um quinto do orçamento do acordo climático de Paris de 1,5 Celsius.

Então, você obtém benefícios climáticos, benefícios de saúde pública e também é uma vitória financeira para as empresas que capturam o metano.

Não é como se isso fosse ciência do foguete. Uma grande parte do metano que está sendo liberado é de dutos e armazenamento de gás natural , bombeamento de óleo e gás e aterros sanitários - e todos esses são problemas que sabemos como consertar.

Como o corte de metano melhora a saúde?

O metano causa o ozônio ao nível do solo, que contribui para muitos problemas respiratórios , incluindo asma em crianças, infecções respiratórias ou distúrbio pulmonar obstrutivo crônico. Há evidências bastante robustas de que também pode agravar as doenças cardiovasculares .

Tanto o metano quanto o ozônio também são gases de efeito estufa que causam aquecimento, o que cria mais riscos à saúde, principalmente por meio da exposição ao calor.

Olhamos para pesquisa médica e modelagem e usamos isso para descobrir o que está em jogo. Descobrimos que para cada milhão de toneladas de metano emitido, cerca de 1.430 pessoas morrem prematuramente, há cerca de 4.000 emergências relacionadas à asma e 300 milhões de horas de trabalho são perdidas devido a efeitos na saúde. Para colocar isso em contexto, cerca de 370 milhões de toneladas (335,6 milhões de toneladas métricas) de metano são liberadas anualmente devido às atividades humanas.

Se você reduzir as emissões de metano em 2022, verá a resposta do ozônio em 2022, ao passo que terá de esperar para ver os efeitos do clima até que o sistema climático se ajuste ao longo de pelo menos uma década.

O que está fazendo com que as emissões de metano aumentem tão rapidamente?

Sabemos que as emissões globais estão aumentando. Isso é fácil de medir por amostragem química do ar e os satélites podem monitorar grandes fontes de metano. Mas quais fontes são as mais responsáveis ​​é uma questão mais difícil.

As emissões globais de metano estavam razoavelmente niveladas cerca de 15 a 20 anos atrás, e então começaram a aumentar. Agora, especialmente nos últimos cinco anos ou mais, eles têm aumentado em um ritmo acelerado.

Alguns estudos apontam para o aumento do fraturamento hidráulico , que rapidamente expandiu a produção de gás e quase paralela ao recente aumento de metano. Outros dizem que a pecuária e a crescente demanda global por carne desempenharam um grande papel. Alguns apontam para fontes naturais - particularmente pântanos nos trópicos em resposta às mudanças climáticas.

O cenário mais provável é que seja uma combinação dos três .

O resultado final é que as emissões gerais de metano devem ser reduzidas para desacelerar as mudanças climáticas. Se o aumento está vindo de combustível fóssil ou resíduos ou gado, então precisamos ir atrás de fontes humanas. Se vier de sistemas naturais que estão respondendo à mudança climática, ainda temos que ir atrás dessas fontes humanas de metano. Cortar as emissões de metano é a alavanca mais forte que temos para desacelerar esses feedbacks.

Se cortar o metano compensa, por que não está sendo feito mais?

A própria indústria de petróleo e gás está dividida em metano. Muitas das grandes empresas apoiaram as regras de emissões de metano dos EUA que foram definidas pelo governo Obama - e posteriormente revogadas pelo governo Trump - porque sabem que a captura de metano se paga. Não é um fardo econômico oneroso para eles e apoiá-lo pode melhorar a imagem do setor.

Para os pequenos operadores, no entanto, os custos iniciais do equipamento e a necessidade de contratar mão de obra para inspecionar os dutos podem ser mais difíceis.

Por exemplo, se uma empresa vai consertar um duto, ela pode fechar uma seção, trazer um compressor e bombear todo o excesso de gás pela linha antes de começar a trabalhar nele. Para fazer isso, é necessário obter um compressor, os caminhões para movê-lo e a equipe para mantê-lo.

Muitos estudos descobriram que esses investimentos se pagam em poucos anos por causa do valor do metano economizado. Mas muitos pequenos operadores acham mais simples e menos custoso para eles apenas liberar o gás na atmosfera quando desejam trabalhar na tubulação.

Existe um problema semelhante com aterros e resíduos. À medida que a matéria orgânica, como o lixo alimentar, se decompõe, libera metano. Muitos aterros sanitários em países desenvolvidos já capturam parte desse gás metano. Mas muitos países em desenvolvimento não têm aterros sanitários gerenciados ou mesmo coleta de lixo, tornando impossível a captura do biogás.

O relatório lista algumas recomendações, além de soluções técnicas, que podem ser usadas em aterros sanitários em qualquer lugar, incluindo uma melhor separação de resíduos para que o material orgânico seja mantido fora dos aterros e usado para compostagem, reduzindo o desperdício geral de alimentos.

A agricultura também tem algumas soluções diretas. Comer uma dieta saudável que, para muitas pessoas, significa cortar o excesso de carne vermelha, ajudaria muito na redução da quantidade de gado que está sendo produzido para o abate. Incentivar mudanças no consumo de alimentos pode ser politicamente arriscado, mas essa é uma grande fonte de emissões. Não vamos continuar aquecendo abaixo de 1,5 Celsius sem lidar com isso.

O que isso significa para o gás natural como fonte de energia?

O relatório mostra por que adicionar mais gás natural é incompatível com manter o aquecimento abaixo de 1,5 Celsius.

A única maneira de continuar usando gás natural no futuro é retirando o carbono do ar . É um risco enorme, porque pressupõe que iremos compensar os danos de hoje mais tarde. Se essa tecnologia acabar sendo muito cara ou socialmente inaceitável, ou simplesmente não funcionar da maneira que pensamos que funcionará, não poderemos voltar no tempo e consertar a bagunça.

Como o relatório explica, o mundo terá que parar de construir mais infraestrutura para combustíveis fósseis. O melhor caminho é ser responsável agora e cuidar do clima, em vez de contar em limpar a bagunça mais tarde.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Você pode encontrar o artigo original aqui .

Drew Shindell é professor de ciências climáticas na Duke University. Ele recebe financiamento do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente e da NASA.

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