Biden quer US $ 80 bilhões pelo serviço ferroviário, mas vale a pena?

2021-05-07
O presidente Joe Biden juntou-se aos executivos da Amtrak em 30 de abril para uma cerimônia em homenagem ao passado e compartilhar a visão ousada da Amtrak para o futuro. Amtrak

Ao mesmo tempo na história americana, os trens eram o futuro. Eles trouxeram prosperidade, permitiram um novo tipo de liberdade e causaram uma grande perturbação a um vasto continente, ajudando a costurar as peças de uma nação extensa e incipiente.

As pessoas ainda usam o trem hoje em dia. Em 2019, a Amtrak , serviço de trem de longa distância da América, hospedou mais de 32 milhões de viagens , um recorde para a empresa quase pública. Mas fora de alguns corredores lotados na Costa Leste e de alguns serviços localizados em grandes cidades espalhadas, as viagens de trem para a maioria das pessoas nos Estados Unidos agora geralmente parecem um anacronismo.

O Plano de Emprego Americano , o audacioso e amplo impulso de infraestrutura do presidente Joe Biden , oferece uma injeção de dinheiro de bilhões de dólares que visa mudar isso. Em suma, o plano de Biden é projetado para trazer viagens de trem de volta ao futuro.

A Amtrak, por exemplo, diz que já era hora.

“Fomos criados para que o país tivesse uma rede ferroviária nacional”, diz Kimberly Woods, representante da Amtrak. "Queremos continuar a construir e crescer com o que temos e a oferecer mais ao país. É por isso que temos essa visão da qual estamos falando agora."

A Amtrak divulgou seu mapa de como será o sistema ferroviário em 2035 com o tipo certo de investimento. Estão incluídas as rotas que conectam cidades do sul como Atlanta, Nashville, Savannah e Montgomery, Alabama - serviços que neste momento não existem.

O novo plano para trens

Quando Biden fez seu anúncio do Plano de Emprego Americano no final de março de 2021, incluía US $ 80 bilhões "para resolver o acúmulo de reparos da Amtrak; modernizar o corredor de alto tráfego do Nordeste; melhorar os corredores existentes e conectar novos pares de cidades; e melhorar os programas de subsídios e empréstimos que apoiam segurança, eficiência e eletrificação de passageiros e trens de carga. "

Outra novidade no plano que a Amtrak diz que pode aumentar o número de viagens em 20 milhões até 2035: Rotas de Phoenix a Los Angeles; de Los Angeles a Las Vegas; e Houston para Dallas. Mais de 30 rotas extras podem ser adicionadas. Muitos dos existentes seriam expandidos. Todos os estados, exceto Dakota do Sul, teriam pelo menos uma parada.

A cifra de US $ 80 bilhões, apenas parte do Plano de Emprego de US $ 2,7 trilhões , foi de arregalar os olhos. Também está longe de ser garantido. O plano de Biden é apenas isso; um plano. Cabe ao Congresso definir os números finais.

Tão ousado quanto os US $ 80 bilhões, no entanto, era o que a Amtrak diz que pode fazer com esse tipo de impulso financeiro. A empresa - que está celebrando seu 50º aniversário, criada pelo Congresso quando outras ferrovias abandonaram o lado do passageiro do negócio por trens de carga mais lucrativos - divulgou este ano um mapa de como o sistema ferroviário poderia ser em 2035 com o tipo certo de investimento. Incluídas estavam as rotas que conectavam cidades do sul como Atlanta, Nashville, Savannah e Montgomery, Alabama - serviços que neste momento não existem.

Adicionar rotas e melhorar as já existentes, afirmam o governo Biden e a Amtrak, proporcionará a mais americanos mais oportunidades de viajar, especialmente a muitos que não têm meios de transporte mais caros. O plano também anula mais duas promessas de campanha de Biden: criar mais empregos e atacar a crise climática . Viajar na Amtrak, afirma a empresa , significa cerca de 83 por cento menos gases de efeito estufa emitidos do que dirigir e até 73 por cento menos do que voar.

“Acreditamos que isso resolverá a crise climática global, tirará as pessoas de seus veículos e embarcará nos trens para mais viagens, seja para o trabalho, uma viagem de fim de semana ou uma viagem de férias”, diz Woods. "Nós simplesmente acreditamos que um serviço ferroviário melhor significa um ar mais limpo, menos tráfego e pessoas mais felizes."

O primeiro dos 28 novos trens Acela da Amtrak é visto aqui testando no Corredor Nordeste. Os trens Acela são os trens intermunicipais mais rápidos do país, totalmente elétricos.

Os desafios futuros

Ahh, mas o custo. Por anos, a Amtrak, que já é fortemente subsidiada pelos governos federal e estadual, tem lutado para obter o financiamento que diz precisar para cumprir seu mandato de conectar os Estados Unidos. Construir um serviço ferroviário em um país tão grande como os Estados Unidos - estabelecer ferrovias, comprar equipamentos como os novos trens de alta velocidade que operam na popular rota Boston-Nova York Acela , manter o sistema, garantir que seja seguro - é caro . Alguns pensam que sim.

Mesmo os US $ 80 bilhões, muitos dizem, não são suficientes para fazer o que Biden e outros imaginam.

O libertário Cato Institute - um grupo que se opõe aos grandes gastos do governo - comparou o desejo de que os Estados Unidos estivessem entre os líderes em ferrovias de alta velocidade com "querer ser o líder mundial em máquinas de escrever elétricas, telefones rotativos ou locomotivas a vapor, todas tecnologias que eram uma vez revolucionários, mas estão funcionalmente obsoletos hoje. " De acordo com Cato, investir em ferrovias é muito mais caro do que em companhias aéreas ou rodovias com muito menos chance de fazer o dinheiro de volta.

Do jeito que está, os US $ 80 bilhões destinados à Amtrak serão difíceis de aprovar no Congresso, embora tanto a Câmara quanto o Senado sejam atualmente controlados por democratas que estão por trás do plano de Biden. Muitos políticos concordam com a necessidade de melhorar a infraestrutura. Muitos concordam sobre o potencial do sistema ferroviário para combater a crise climática e fornecer soluções de transporte para algumas das pessoas mais necessitadas do país.

Mas esse custo ...

Da parte da Amtrak, o dinheiro - seja qual for a cifra que o Congresso finalmente acertar - seria dinheiro bem investido na América e em seu futuro.

"Nossa visão é conectar novos pares de cidades em toda a América", diz Woods. "Acreditamos que nossa visão está à altura dos desafios urgentes de nossos tempos."

AGORA ISSO É INTERESSANTE

A Amtrak tem o direito de usar toda e qualquer infraestrutura ferroviária da América . Muitos desses trilhos, é claro, estão sendo usados ​​agora por ferrovias privadas de carga. Mas a relação entre trens de carga e passageiros nem sempre é simbiótica. Em 2019, trens de carga causaram mais de 1 milhão de minutos em atrasos de passageiros - todos ilegais. Por lei, os trens de passageiros devem ter preferência sobre os trens de carga .

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