Caranguejos eremitas: minúsculos crustáceos vivendo em casas móveis da natureza

2020-05-28
Os caranguejos eremitas podem ser bons bichinhos de estimação se você fornecer a eles o habitat ideal. Dorling Kindersley / Getty Images / Dorling Kindersley

Sandálias, conchas e ímãs de âncora. Essas são as guloseimas que esperamos encontrar nas lojas de souvenirs de cidades litorâneas. Durante a década de 1970, outro pilar se juntou à programação usual: caranguejos eremitas vivos .

Os bebês tartarugas já foram o animal de estimação preferido das crianças pequenas nos Estados Unidos. Mas na Década do Disco, sua popularidade foi atingida devido a preocupações com a salmonela . E foi então que os caranguejos eremitas decolaram. Vendendo como pão quente em lojas de presentes costeiras, eles se espalharam rapidamente pelo interior. Agora você pode comprar suprimentos para os minúsculos crustáceos em praticamente qualquer loja de animais.

Infelizmente, os caranguejos eremitas - como os peixes betta - costumam ser comprados por impulso. Antes de levar um para casa, certifique-se de ter feito sua pesquisa. Aqui está uma breve (mas não abrangente) introdução à sua história natural e cuidados.

Crabs Galore!

Os caranguejos eremitas estão relacionados aos caranguejos de porcelana e às lagostas atarracadas e constituem a superfamília paguroidea . Em todo o mundo, existem cerca de 800 espécies, incluindo o gigantesco caranguejo - coco comedor de ratos .

Alguns "hermies", como os entusiastas os chamam, são totalmente aquáticos e outros passam a maior parte de suas vidas em terra firme. A apropriação de conchas é algo que a maioria das espécies têm em comum. Para proteger seus abdomens vulneráveis, a maioria dos caranguejos eremitas ocupa conchas que foram originalmente feitas por moluscos, como os caracóis .

Os caranguejos eremitas comprados nos Estados Unidos geralmente pertencem a uma das duas espécies : Coenobita compressus ou Coenobita clypeatus . Este último é um ícone do Mar do Caribe , onde atravessa ilhas e habitats no continente. Tem olhos circulares - e as garras na maioria dos indivíduos são de um tom profundo de roxo. Por isso, eles foram apelidados de "caranguejos roxos pincher", ou PPs, para abreviar. Além das garras, outras regiões do corpo podem parecer avermelhadas, acinzentadas ou bronzeadas.

Coenobita compressus tem uma tez mais uniforme. Suas garras têm a mesma tonalidade geral de seus membros, cabeça e abdômen. Além disso, os olhos são ovais, sendo mais altos do que largos. Popularmente conhecido como "caranguejo eremita equatoriano", às vezes é chamado de "Eccie". Que adorável!

O "Crabitat" Ideal

Construir o "crabitat" certo para seus amigos covardes pode ser um processo gratificante. No entanto, o desafio não deve ser encarado levianamente. Os caranguejos eremitas costumam ser vendidos em contêineres de plástico bem pequenininhos. Não confunda isso com invólucros permanentes; os crustáceos ativos exigem muito mais espaço.

Além disso, os hermies precisam de companhia. Sim, sabemos que a palavra "eremita" implica que esses caras são um bando de solitários. Mas eles não são. Eccies, PPs e espécies relacionadas formam colônias na natureza, dando-lhes uma medida de segurança enquanto os animais procuram alimento e abrigo.

Para se manterem saudáveis, os caranguejos eremitas em cativeiro devem se socializar. Portanto, não basta comprar ou adotar um deles. Em vez disso, certifique-se de que seu crabitat inclua pelo menos dois hermies da mesma espécie.

Enquanto você está nisso, compre um tanque com paredes de vidro. Um par de caranguejos eremitas requer uma configuração de pelo menos 30 centímetros de altura por 25 centímetros de largura e 51 centímetros de comprimento. Compartimentos dessas dimensões são comercializados como aquários / terrários de " 10 galões " nos Estados Unidos.

Hermies são animais de estimação divertidos para crianças pequenas. Eles podem aprender muito observando os crustáceos trocando suas conchas.

Uma atmosfera "crabulous"

Sendo criaturas dos trópicos, os hermies gostam de espaços úmidos. Mantenha o nível de umidade do tanque entre 75 e 85 por cento e monitore-o com um bom higrômetro . Você também precisará de um termômetro de terrário - e certifique-se de que a temperatura fique entre 72 e 82 graus Fahrenheit (22,2 e 27,7 graus Celsius).

A luz do sol e as brisas passageiras podem realmente bagunçar o ambiente interno, então não coloque seu crabitat próximo a uma janela.

Como manter um clima crabitat estável? Bem, quando se trata de aquecimento, você tem algumas opções diferentes. Alguns tratadores usam lâmpadas suspensas, aquecedores subterrâneos ou uma combinação de ambos. Basta seguir os produtos desenvolvidos especificamente para caranguejos eremitas e outros animais de sangue frio.

Umidificadores, nebulizadores e pulverizações diárias de borrifadores manuais podem ajudá-lo a obter a umidade ideal. Para obter melhores resultados, coloque uma tampa resistente na parte superior do gabinete que não esteja cheia de orifícios em excesso. Você não quer bloquear o ar externo completamente, mas as tampas de tela permitem que muita umidade escape - a menos que estejam (na maioria) cobertas por algum tipo de envoltório ou painel .

Surf e Turf

Porque o cloro é perigoso para hermies, a água da torneira é proibida; apenas exponha seus caranguejos à água sem cloro. E por falar em hidratação, seus animais de estimação precisarão de dois pratos de água separados . Encha um com água doce e o outro com água salgada. Sal de mesa com iodo pode prejudicar as hermias, então você não deve usá-lo. Em vez disso, use sal marinho .

Um prato ideal será profundo o suficiente para os caranguejos mergulharem - mas certifique-se de que eles possam escalar de volta! (Esponjas naturais são rampas hermie maravilhosas.)

O substrato de qualidade é o melhor amigo do tratador. Uma cama adequada torna mais fácil manter o nível de umidade correto e permite que os hermies se dediquem ao seu passatempo favorito: cavar buracos. A Associação do Caranguejo Eremita sugere que os tratadores novatos usem uma mistura de cocofibra e areia de brincar . A cama de um crabitat deve ser pelo menos duas vezes mais profunda do que a altura de seu maior ocupante.

OK, então você colocou o substrato e comprou seus pratos de água. O que vem depois? Decoração, decoração, decoração gloriosa! Os caranguejos eremitas são escaladores ávidos, então eles apreciarão galhos e pedaços de madeira flutuante. Abrigos acima do solo - como troncos ocos - também devem ser fornecidos.

E, sim, não se esqueça de adicionar uma bandeja de comida rasa. Os hermês em cativeiro comem de tudo, desde sardinhas e ovos mexidos a purê de maçã e tofu. Lembre-se de que seus exoesqueletos precisam de bastante cálcio , assim como seus ossos.

A Questão da Mudança

Por falar em exoesqueletos, os caranguejos eremitas precisam substituir essas coberturas corporais endurecidas periodicamente à medida que os crustáceos crescem. Se você notar uma mudança nos hábitos de comer ou cavar um dos seus caranguejos, pode ser devido a uma muda . Outros sinais podem incluir preguiça, mudança de cor e regeneração de membros perdidos.

Os companheiros de gaiola podem ferir ou matar caranguejos durante esse processo vulnerável, então alguns tratadores transferem seus animais de estimação para um recinto de isolamento temporário quando a muda parece iminente. Se você encontrar um exoesqueleto recém-eliminado por aí, não o remova; as hermias recuperam nutrientes essenciais ao comê-los.

Assim que o processo for concluído, seu amigo vai querer se livrar de sua velha concha e entrar em uma um pouco maior. Sempre mantenha conchas extras dentro do crabitat para esse propósito.

Com o cuidado adequado, os hermies podem viver por décadas; uma proprietária comemorou o 40º aniversário de seu caranguejo (que ela conhecia) em 2016. Chamada Jonathan Livingston Crab, esta fêmea - sim, fêmea - PP foi comprada originalmente em 1976. O hobby já percorreu um longo caminho desde então. O mesmo aconteceu com nosso conhecimento sobre a criação de caranguejos eremitas. Esperamos que seus companheiros com garras tragam muitos anos de felicidade.

Isso é aterrorizante

Então ... sobre aqueles caranguejos de coco. Encontrados nas ilhas tropicais dos oceanos Pacífico e Índico, eles podem pesar quase 4 quilos e sua envergadura máxima é de aproximadamente 1 metro. Isso os torna os maiores crustáceos terrestres do mundo. Os ratos são comida incomum para os gigantes; normalmente, os caranguejos de coco comem criaturas menores, carniça, frutas, sementes e matéria vegetal. Cutuque um por sua própria conta e risco.

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