Como funcionam os amortecedores ribeirinhos para salvar sua hidrovia local

2021-05-06
Este buffer ripariano em Bear Creek em Story County, Iowa, foi estabelecido pela primeira vez em 1990 na fazenda Ron Risdal. Ele foi estudado extensivamente e as pesquisas tiveram descobertas importantes no site ao longo dos anos. Lynn Betts / USDA

Você deve saber que lagos e lagoas e sua flora e fauna são partes importantes da biodiversidade da Terra. Sem eles, inúmeros animais como pássaros, crocodilos, castores , lontras e cobras (apenas para citar alguns) não teriam nenhuma fonte de comida ou água, muito menos um lugar para chamar de lar.

Mas você sabia que alguns rios, riachos e riachos também precisam de um recurso chamado buffer ribeirinho? Mesmo que você nunca tenha ouvido o termo antes, provavelmente já viu um. Vamos falar sobre exatamente o que são os amortecedores ribeirinhos e por que eles são tão importantes para proteger o meio ambiente.

História e benefícios de um tampão ribeirinho

Os amortecedores ribeirinhos atuam como uma barreira - ou amortecedor - entre terras industrialmente alteradas e cursos de água naturais. Eles contêm árvores, arbustos e plantas perenes e são manejados de forma diferente da paisagem circundante para fornecer benefícios de conservação, de acordo com o Centro Nacional de Agrofloresta do USDA . Eles ajudam a sombrear e proteger parcialmente os cursos de água do impacto do uso do solo urbano, industrial ou agrícola adjacente.

Infelizmente, a agricultura moderna, a construção e outras atividades humanas contribuem para o aumento da erosão do solo e do escoamento de nutrientes e produtos químicos, o que causa a perda do habitat da vida selvagem. É aí que entram os amortecedores ribeirinhos. Resumindo, eles atuam como sistemas integrados de filtragem de água natural que protegem a qualidade da água e fornecem um habitat variado para a vida selvagem.

O Centro Nacional de Agrossilvicultura do USDA também afirma que os buffers, ou matas ciliares, trazem inúmeros benefícios ao meio ambiente e aos proprietários de terras:

  • Filtrando nutrientes, pesticidas e resíduos animais do escoamento de terras agrícolas
  • Estabilizando bancos em erosão
  • Filtrando sedimentos do escoamento
  • Sombreamento, abrigo e alimentação de peixes e outros organismos aquáticos
  • Fornecendo habitat de vida selvagem e corredores para organismos terrestres
  • Protegendo terras agrícolas e comunidades a jusante dos danos das enchentes
  • Produzindo renda em terras agrícolas que são frequentemente inundadas ou com baixa produtividade
  • Diversificando a renda dos proprietários de terras
  • Criando espaços recreativos

Preservando nossos lugares selvagens

Historicamente, pequenos campos eram cercados por cercas - uma faixa de terra não cultivada em cada lado e abaixo de uma cerca. A maioria desses pequenos campos não foi arada e a vegetação existente e os sistemas de raízes criaram barreiras naturais acima e abaixo do solo. As rotações regulares das culturas também fornecem nutrientes da matéria orgânica.

Hoje, entretanto, muitos dos buffers devem ser recriados à mão - buffers ribeirinhos. Cada região dos Estados Unidos implementa seus amortecedores de acordo com a geografia, o uso do solo e as prioridades de conservação. No leste, os buffers são frequentemente usados ​​para diminuir os sedimentos que fluem para riachos e estuários, enquanto no meio-oeste, eles geralmente são usados ​​para estabilizar as margens dos rios, reduzir o escoamento de poluentes e restaurar o habitat de peixes e animais selvagens em terrenos altamente cultivados.

No noroeste, os buffers são usados ​​principalmente para restaurar e proteger o habitat dos peixes migratórios. No sudoeste, a maioria dos buffers é criada para melhorar o habitat de espécies marinhas e terrestres em risco.

O Centro Nacional de Agrosilvicultura trabalha com pequenas fazendas para implementar um sistema de amortecimento de três zonas como o que foi desenvolvido abaixo para ajudar a restaurar os amortecedores locais.

Este gráfico mostra exatamente como funciona o sistema de amortecimento de três zonas do Centro Nacional de Agroflorestas.

Agora isso é interessante

O Serviço Florestal do USDA observa que, embora os amortecedores ribeirinhos sejam normalmente criados para esforços de conservação, eles também podem ser projetados para produzir safras comerciais de frutas e nozes nativas, medicinais e florais e arbustos.

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