Como John Muir ajudou a pavimentar o caminho para o sistema de parques nacionais

2021-05-06
John Muir em 1902, com cerca de 64 anos. Biblioteca do Congresso

Para conservacionistas, entusiastas de atividades ao ar livre e amantes da vida selvagem, o nome de John Muir evoca inúmeras conotações. Conhecido como explorador, agricultor, inventor, escritor e muito mais, o naturalista nascido na Escócia causou um impacto duradouro na paisagem dos Estados Unidos e seu legado vive em todos os cantos do país.

Nascido em 21 de abril de 1838 em Dunbar, Escócia, Muir imigrou para os Estados Unidos com sua família aos 11 anos, primeiro se estabelecendo em Fountain Lake, Wisconsin, e depois se mudando para Hickory Hill, uma fazenda perto da cidade de Portage, Wisconsin. Muir aprendeu disciplina desde cedo: seu pai insistia que ele e seu irmão mais novo trabalhassem nas terras da família todos os dias e, à medida que o jovem Muir explorava a paisagem circundante, desenvolveu uma afinidade com o mundo natural.

Mas Muir também gostava de inovação e, quando jovem, começou a inventar várias ferramentas e objetos, incluindo um dispositivo que literalmente o tirou da cama antes do amanhecer . Em suas memórias, Muir descreveu a " máquina que levanta cedo " como "um cronometrista que informa o dia da semana e o dia do mês, além de bater como um relógio comum e apontar as horas; também ... tem um anexo pelo qual poderia ser conectado a uma armação de cama para me colocar de pé a qualquer hora da manhã; também para acender fogueiras, acender lâmpadas, etc. "

Muir chamou a atenção pela primeira vez por suas criações imaginativas quando levou suas invenções para a feira estadual em Madison, em 1860. Mais tarde naquele ano, ele começou sua educação na Universidade de Wisconsin, mas deixou a escola três anos depois para viajar - seu objetivo era explore as terras inexploradas e intocadas dos estados do norte.

Muir sofreu um ferimento em 1867 que mudou o curso de sua vida - enquanto trabalhava em uma loja de peças de carruagem em Indianápolis, um furador perfurou seu olho direito e ele perdeu temporariamente a visão de ambos os olhos. O medo de perder permanentemente sua visão estimulou Muir a mudar de marcha, pessoal e profissionalmente - ele abandonou o mundo industrial e decidiu explorar mais as maravilhas naturais da Terra. Alguns especulam que foi enquanto ele se recuperava do ferimento que ouviu falar pela primeira vez sobre Yosemite .

Protegendo o mundo natural do "progresso"

Harold Wood, um estudioso, apresentador e autor de John Muir, que também é um ativista ambiental de longa data em várias organizações, diz que uma vez que Muir se recuperou, ele caminhou mil milhas de Indianápolis ao Golfo do México, navegou para Cuba e depois Panamá e finalmente desembarcou em San Francisco em março de 1868. A Califórnia se tornou sua nova casa e, de 1868 a 1874, ele morou em Yosemite intermitentemente, uma experiência, de acordo com Tony Perrottet da Smithsonian Magazine , "que o transformou em um sucessor para Henry David Thoreau e Ralph Waldo Emerson. " Durante seu tempo em Yosemite, Muir concebeu uma "teoria então controversa da glaciação do Vale de Yosemite" e começou a se tornar conhecido como conservacionista.

"A mentalidade do século 19 era o progresso", diz Wood. "Isso significava o desenvolvimento e a extração de recursos naturais a todo custo. Muir era praticamente único em sua visão de que lugares selvagens e recursos naturais deveriam ser protegidos para as gerações futuras."

John Muir, certo, com um de seus melhores amigos e aliados ambientais, Theodore Roosevelt.

Muir começou a escrever uma série de artigos em 1874 conhecidos como "Studies in the Sierra" e deixou Yosemite para seguir sua paixão por escrever na Bay Area, viajando frequentemente para locais como o Alasca. Ele se casou com Louisa (Louie) Wanda Strentzel em 1880 e o casal mudou-se para Martinez, Califórnia, para criar suas duas filhas, Wanda e Helen. Na década seguinte, ele trabalhou com o sogro para administrar a fazenda de frutas da família, mas acabou voltando seus esforços para viagens e conservação. Muir continuou escrevendo e chamando a atenção para questões como a devastação de prados e florestas nas montanhas e, em parceria com o editor da Century Magazine Robert Underwood Johnson, Muir pressionou pela eventual aprovação de uma lei de 1890 no Congresso que criou o Parque Nacional de Yosemite.

Wood diz que Muir também esteve pessoalmente envolvido na criação dos parques nacionais Sequoia, Mount Rainier, Petrified Forest e Grand Canyon e ganhou o título de " Pai de Nosso Sistema de Parques Nacionais ".

"Suas palavras e atos influenciaram significativamente os programas de conservação inovadores do presidente Theodore Roosevelt, que incluíam o estabelecimento dos primeiros Monumentos Nacionais por Proclamação Presidencial e o Parque Nacional de Yosemite e florestas nacionais por ação do Congresso. Um dos primeiros monumentos nacionais estabelecidos pelo Presidente Roosevelt foi a Floresta Petrificada em Arizona, por insistência de Muir ", observa ele.

Um fato que Wood diz que a maioria das pessoas não sabe sobre o legado de Muir é que quando o Parque Nacional de Yosemite foi estabelecido em 1890, "O Vale de Yosemite não foi incluído nos limites do parque - nem o famoso Bosque de Sequóias Gigantes de Mariposa. O Vale de Yosemite foi dado para o Estado da Califórnia por uma concessão de terras federal por Abraham Lincoln no meio da Guerra Civil dos Estados Unidos ", diz Wood. "De muitas maneiras, foi mal administrado pelo Estado da Califórnia, que teve problemas para impedir a entrada de invasores e administrar o turismo de forma responsável, permitindo que os prados de flores silvestres fossem destruídos por ovelhas e gado."

Fundação do Sierra Club

Wood também diz que Muir teve a clarividência de perceber que ele não poderia pressionar por uma defesa contínua da conservação sozinho, e que a ação coletiva seria necessária para um impacto duradouro na proteção ambiental. "É por isso que ele concordou, em 1892, em participar da reunião organizacional do Sierra Club e concordou em se tornar o primeiro presidente do Sierra Club, cargo que ocupou até sua morte em 1914", diz Wood. "Ele estava feliz por fazer parte de tal organização porque, em suas palavras, 'Seremos capazes de fazer algo pela selva e alegrar as montanhas.'"

Descrito em seu site como "a organização ambientalista de base mais duradoura e influente dos Estados Unidos", o Sierra Club continua a "ampliar o poder de nossos 3,8 milhões de membros e apoiadores de defender o direito de todos a um mundo saudável". A comunidade nacional de voluntários, defensores e ativistas de base da organização garantiu a proteção de 439 parques e monumentos, ganhou a aprovação das Leis do Ar Limpo e de Espécies Ameaçadas e colocou mais de 281 usinas de carvão no caminho da substituição por energia limpa, entre outras realizações.

John Muir caminha por Muir Woods, que foi declarado monumento nacional em 9 de janeiro de 1908, pelo presidente Theodore Roosevelt.

De acordo com Wood, Muir passou muitos anos defendendo o retorno do Vale de Yosemite e do Bosque Mariposa da gestão do estado da Califórnia para serem incorporados ao Parque Nacional de Yosemite. "Na verdade, esta foi realmente a primeira campanha para o início do Sierra Club", diz ele. "Para esse fim, em 1898, o Sierra Club montou uma 'sala de leitura' pública no Vale, administrada pelo jovem colega de Muir, William E. Colby , para ajudar as pessoas a desfrutar de Yosemite e aprender mais sobre a região. Em 1904, o O clube construiu um centro de visitantes de pedra no vale, agora denominado Yosemite Conservation Heritage Centre . "

Apesar desses esforços, não foi até 1906 - após uma campanha de 17 anos liderada por Muir e o Sierra Club - que o presidente Roosevelt assinou uma legislação federal para devolver o vale de Yosemite e o bosque de Mariposa a se tornarem parte do Parque Nacional de Yosemite.

“Como o primeiro presidente do Sierra Club, sua liderança inspirou muitos esforços que vieram mesmo depois de sua morte, como o estabelecimento do National Park Service em 1916 e o ​​Wilderness Preservation System em 1964”, diz Wood. "Seus escritos inspiraram gerações de conservacionistas como o primeiro diretor do National Park Service, Stephen Mather , autor do Wilderness Act, Howard Zahniser , o famoso fotógrafo Ansel Adams , o conservacionista David Brower e muitos mais. Isso incluiu uma geração de ativistas de base ao longo do século 20 que foram inspirados pelo legado de Muir de estabelecer uma série de Parques e Monumentos Nacionais adicionais, e muitas novas unidades no Sistema de Preservação da Região Selvagem Nacional. "

Embora a última batalha de Muir para evitar o represamento do Vale Hetch Hetchy dentro do Parque Nacional de Yosemite tenha falhado , Wood diz que sua luta teve um impacto duradouro nas atitudes da sociedade em relação aos esforços de conservação. "Essa batalha perdida acabou resultando em uma convicção generalizada de que nossos parques nacionais deveriam ser mantidos invioláveis. Muitas propostas para represar nossos parques nacionais desde então foram interrompidas por causa dos esforços dos cidadãos inspirados por John Muir, e hoje existem propostas legítimas para restaurar Hetch Hetchy, preservando o abastecimento de água de São Francisco do rio Tuolumne. Hoje, há um movimento crescente para remover barragens que destroem pesqueiros nativos como salmão e truta prateada e ecossistemas naturais, como as barragens Elwha e Glines Canyon na Península Olímpica no estado de Washington."

EM 1914, um ano após perder a batalha para proteger o Hetch Hetchy, Muir morreu em Los Angeles após uma curta doença. “Talvez seu maior legado não seja nem mesmo a preservação da natureza ou parques nacionais como tais, mas o fato de nos ensinar a característica essencial da ciência da ecologia, a inter-relação de todas as coisas vivas”, diz Wood. "Ele resumiu muito bem em seu verso frequentemente citado : 'Quando tentamos escolher qualquer coisa por si só, descobrimos que está atrelado a tudo o mais no Universo.'"

Agora isso é interessante

Nos últimos anos, a reputação de Muir foi manchada à medida que comentários depreciativos que ele fez sobre os nativos americanos receberam novo escrutínio. “A maioria dos artigos da mídia, ao discutir as opiniões de Muir sobre os nativos americanos, ignora a admiração de Muir pelos nativos do Alasca e seu trabalho de caridade pelos índios do sul da Califórnia”, diz Wood. Ele escreveu sobre o assunto em um ensaio para a John Muir Global Network , observando: "Quando alguém realmente lê a maior parte dos escritos de Muir em vez de escolher algumas citações, os escritos de Muir refletem uma preocupação sobre como as tribos nativas da Califórnia eram contaminado e degradado pela cultura branca, começando com os espanhóis e mexicanos, muito antes da chegada dos colonos americanos brancos. "

Suggested posts

Por que Jack Ruby matou o assassino de JFK

Por que Jack Ruby matou o assassino de JFK

Ele é famoso por assassinar Lee Harvey Oswald ao vivo na TV. Mas qual era seu motivo, a não ser livrar o mundo do homem que matou o presidente John F. Kennedy dias antes?

'God Is Dead' e 4 outras citações de Nietzsche, explicadas

'God Is Dead' e 4 outras citações de Nietzsche, explicadas

A prosa de Nietzsche é divertida, mas seu significado geralmente é obscuro. Embora talvez não devêssemos esperar nada menos de um filósofo que escreveu: "Não sou um homem. Sou dinamite".

Related posts

Quem foi o misterioso Melquisedeque da Bíblia?

Quem foi o misterioso Melquisedeque da Bíblia?

Ele faz apenas uma breve aparição em Gênesis, mas é visto como um precursor de Jesus Cristo. O que ele era realmente e como ele se tornou associado a Jesus?

Fannie Lou Hamer: de meeiro a ícone de direitos civis e de voto

Fannie Lou Hamer: de meeiro a ícone de direitos civis e de voto

Nascida em uma família de meeiros pobres no Mississippi, Fannie Lou Hamer se tornou secretária de campo do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta (SNCC) e uma lutadora incansável pelos direitos civis e de voto.

Aos 8'11, "Robert Wadlow era o homem mais alto do mundo

Aos 8'11, "Robert Wadlow era o homem mais alto do mundo

E ele ainda estava crescendo no momento de sua morte. Mas havia muito mais em Robert Wadlow do que apenas sua altura extraordinária.

História incrível: quando os prisioneiros de guerra da segunda guerra mundial realizaram uma olimpíada em um acampamento nazista

História incrível: quando os prisioneiros de guerra da segunda guerra mundial realizaram uma olimpíada em um acampamento nazista

Para os militares poloneses autorizados a participar, os jogos eram uma celebração da humanidade em um momento de morte e destruição. Mas esses jogos demonstram - até hoje - o incrível poder de cura dos esportes.

Top Topics

Language