Como o jardim de rosas da Casa Branca se tornou o jardim mais famoso do mundo

2020-08-07
Rosas florescem no icônico Jardim das Rosas da Casa Branca, quarta-feira, 29 de maio de 2019. Casa Branca / Flickr

Em 1902, a primeira-dama Edith Roosevelt (esposa do presidente Theodore Roosevelt ) se encarregou de converter uma área do terreno da Casa Branca que antes abrigava estábulos para cavalos e carruagens em um jardim colonial clássico como parte da renovação de Roosevelt. Em 1913, a primeira-dama Ellen Louise Axson Wilson (primeira esposa do presidente Woodrow Wilson) seguiu seu exemplo substituindo o que ficou conhecido como West Garden por um jardim de rosas, e o presidente Franklin D. Roosevelt nomeou o famoso paisagista Frederick Law Olmsted, Jr.(filho do criador do Central Park de Nova York) para renovar o design do Rose Garden em 1935. Em 1961, sob a direção da primeira-dama Jacqueline Kennedy, a jardineira amadora Rachel Lambert "Bunny" Mellon foi convidada a projetar o jardim atual , que levou ao que hoje é conhecido como Kennedy Rose Garden, adjacente ao Salão Oval e à Sala do Gabinete.

"Foi parte de uma reformulação geral da paisagem do complexo da Casa Branca", diz Dan Roberts, um professor de artes liberais e história da Universidade de Richmond, na Virgínia, que também atua como produtor executivo e apresentador do programa de rádio de história sindicado " A Moment in Time ", em uma entrevista por e-mail. "O Rose Garden equilibrava a estrutura com o East Garden, ou Jacqueline Kennedy Garden, do outro lado dos aposentos no edifício central e original da Casa Branca. Este é essencialmente o Rose Garden que conhecemos hoje."

Como Bunny Mellon se envolveu?

Tudo começou em um piquenique de verão na casa de praia de Mellon em Cape Cod, que incluiu o presidente e a Sra. Kennedy como convidados, de acordo com uma entrevista que Mellon deu para a Associação Histórica da Casa Branca. "Mal o presidente desembarcou de seu barco, sugeriu que nos sentássemos e discutíssemos um jardim para a Casa Branca", ela lembrou na entrevista. "Ele e a Sra. Kennedy tinham acabado de retornar de uma visita oficial à França, seguida de paradas na Inglaterra e na Áustria. O presidente notou que a Casa Branca não tinha jardim igual em qualidade ou atratividade aos jardins que ele tinha visto e nos quais ele havia sido entretido na Europa. Lá ele reconheceu a importância dos jardins que cercam uma residência oficial e seu apelo à sensibilidade de todas as pessoas. "

O presidente John F. Kennedy com Bunny Mellon em Cape Cod, Massachusetts, discutindo a ideia de um jardim de rosas na Casa Branca. (Eunice Shriver está à direita, primeiro plano.)

O objetivo do presidente Kennedy, de acordo com Mellon: "Ele queria um jardim para agradar aos gostos mais exigentes, mas um jardim que comportasse mil pessoas para uma cerimônia."

Visão de Bunny Mellon

De acordo com sua entrevista com a White House Historical Association, Mellon imaginou um gramado de 50 por 100 pés (15 por 30 metros) - grande o suficiente para acomodar 1.000 pessoas em atividades cerimoniais e recepções, e pequeno o suficiente para ser coberto por uma tenda - ladeado em todos os quatro cantos por árvores de magnólia e bordas de 12 pés de largura (4 metros de largura) plantadas com árvores menores, rosas e outras flores (incluindo flores usadas durante o período de Thomas Jefferson no cargo) em ambos os lados do grande gramado. Os planos também previam uma plataforma na extremidade oeste do jardim, perto do Salão Oval, e um terraço de laje na extremidade leste para servir como um lugar onde o presidente pudesse relaxar e entreter convidados ou oferecer pequenos almoços.

Bunny Mellon's 23 de março de 1961 esboço de idéias de plantio para o Rose Garden.

Para executar seu projeto, Mellon procurou Irvin Williams , jardineiro-chefe do Kenilworth Aquatic Gardens de Washington, e então pediu a Jackie que providenciasse a transferência de Williams para a Casa Branca como jardineiro-chefe, um cargo de prestígio que ocupou por quase 50 anos. O jardim foi inaugurado em 24 de abril de 1962, e a primeira cerimônia realizada lá em julho de 1962 contou com a posse de Anthony Celebrezze, o ex-prefeito de Cleveland, como o novo secretário de saúde, educação e bem-estar.

O projeto de Mellon criou o gramado central da Casa Branca tão familiar para os telespectadores de hoje, de acordo com Roberts. “É cercada por canteiros de flores ancorados por macieiras e tílias de folhas pequeninas”, afirma. "As sebes de tomilho e buxo são misturadas com canteiros de flores cheios de variedades de rosas características do jardim: Queen Elizabeth, Pascali, Pat Nixon e King's Ransom. Bulbos florescentes de junquilhos, narcisos e tulipas ganham uma cor verdejante na primavera, e os anuais do verão pintam o canteiros de flores com tons ricos até o outono, quando couve e crisântemos dão vida ao jardim com cores quase até os primeiros dias do inverno. "

Obras de construção em andamento no Rose Garden em 1961.

Eventos históricos no jardim de rosas

Enquanto Kennedy estava no cargo, ele usou o jardim para hospedar voluntários do Peace Corps antes de partirem para Gana e Tanganica; convidou o premiado coro da Universidade de Arkansas para acompanhá-lo; deu as boas-vindas ao primeiro-ministro argelino Ahmed Ben Bella com uma saudação de 21 tiros; e cumprimentou os astronautas do Projeto Mercury. Durante a crise dos mísseis cubanos, o Rose Garden também serviu como um cenário dramático, enquanto ele e seus conselheiros elaboravam uma estratégia para evitar uma guerra nuclear com a Rússia.

Hoje, o Rose Garden é mantido como uma reserva particular para o presidente relaxar, ler, conversar com seus assessores e se envolver em contemplação, segundo Roberts. Mas, ao longo dos anos, acrescenta ele, os presidentes também usaram o espaço para apresentar eventos diplomáticos, sociais e políticos - fazendo proclamações públicas importantes, dando conferências de imprensa, cumprimentando convidados importantes, apresentando aliados políticos e nomeados, reunindo aliados para batalhas partidárias e celebrando vitórias no Congresso e nacionais.

Entre algumas das atividades mais memoráveis ​​que aconteceram lá: "Tricia Nixon se casou com Edward F. Cox em núpcias espetaculares em 1971", diz Roberts, "e o presidente Bill Clinton presidiu a declaração de paz entre Israel e a Jordânia em 1994. "

Na segunda-feira, 27 de julho de 2020, o escritório da primeira-dama Melania Trump divulgou um comunicado anunciando uma reforma massiva do Jardim das Rosas da Casa Branca.

O presidente Obama caminha pelo jardim de rosas da Casa Branca.

Agora isso é interessante

“Uma tradição peculiar aparece (ou, digamos, suas cabeças) no alto verão”, diz Roberts. “Em 1º de julho, gnomos de jardim aparecem misteriosamente, espalhados por todo o Rose Garden. O número desses caracteres de pedra coincide com o número de presidentes vivos. ”

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