Como os EUA eram antes da EPA?

2017-03-14
Bombeiros sobre o rio Cuyahoga pulverizam água no rebocador Arizona enquanto o rio queima. Bettmann/Contribuinte/Getty

Em 22 de junho de 1969, o rio Cuyahoga pegou fogo. Mas não foi a primeira vez que a hidrovia perto de Cleveland, Ohio, queimou. O rio estava tão poluído que resíduos industriais e detritos encharcados de óleo em sua superfície pegavam fogo com tanta regularidade que esse incêndio em particular nem levantou as sobrancelhas dos moradores locais. Mas chamou a atenção dos repórteres da revista Time, que publicaram fotos do rio em chamas e alegaram que estava tão poluído que " escorre em vez de fluir " .

A história da Time sobre o incêndio do rio Cuyahoga provocou indignação entre os americanos e chamou a atenção nacional para a necessidade do país de limpar seus cursos d'água e proteger o meio ambiente. Eventualmente, ajudou a levar a mudanças como a Lei da Água Limpa e o Acordo de Qualidade da Água dos Grandes Lagos.

O artigo de Cuyahoga foi fundamental para que o presidente Richard Nixon formasse a Agência de Proteção Ambiental (EPA) em 1970. Sua missão na época - e agora - é "proteger a saúde humana protegendo o ar que respiramos, a água que bebemos e a terra em que vivemos ."

Mas agora a EPA enfrenta um futuro incerto com a ameaça de grandes cortes orçamentários, diminuição no financiamento de pesquisas e retrocessos das regulamentações ambientais da era Obama , incluindo aquelas para hidrovias, córregos e pântanos dos Estados Unidos. Agora, quase 50 anos após a criação da EPA, há uma conversa séria sobre dizimá-la.

Então, o meio ambiente melhorou desde a criação da EPA? Entre 1971 e 1977, a agência recém-formada contratou fotógrafos freelance para documentar problemas para uma série intitulada Projeto Documerica e, em 2011, o Arquivo Nacional digitalizou mais de 15.000 imagens. Dê uma olhada em alguns aqui para ver como era o ambiente antes da EPA intervir para limpá-lo.

A fumaça sai de enormes chaminés onde as baterias de automóveis descartadas são queimadas. Houston, 1972
Muitos moradores se opuseram à desapropriação da terra no sudeste de Ohio, mas temiam exigir a reforma porque a maioria também trabalhava para as empresas de carvão. Hendrysburg, Ohio, 1973
Um adesivo em um carro estacionado em um estacionamento na West Street, perto do recém-construído World Trade Center, brinca sobre como trazer mudanças. Nova York, 1973
As crianças brincam na frente de suas casas, sem saber que uma chaminé de uma fundição está emitindo arsênico e chumbo nas proximidades de Tacoma. Ruston, Washington, 1972
Uma área de despejo ilegal na New Jersey Turnpike é uma monstruosidade, já que Manhattan e o rio Hudson ficam logo depois. 1973
Clark Avenue e Clark Avenue Bridge são obscurecidas pela fumaça da indústria pesada. Cleveland, Ohio, 1973
A Atlas Chemical Company espalha fumaça pelas terras agrícolas, cobrindo tudo com fuligem preta. Marshall, Texas, 1972
Lixo e pneus velhos se espalham pelas margens do porto de Baltimore. 1973

Publicado originalmente: 13 de março de 2017

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