COVID-19 ou não, muitas cidades portuárias querem proibir navios de cruzeiro

2021-05-08
Navios de cruzeiro se acotovelam na lagoa de Veneza em Veneza, Itália, 2016. Massimo Insabato / Archivio Massimo Insabato / Mondadori Portfolio via Getty Images

Parece um movimento improvável, especialmente depois de uma pandemia economicamente devastadora. Mas as cidades portuárias ao redor do mundo estão recuperando seus tapetes de boas-vindas, dizendo que o turismo excessivo de navios de cruzeiro é mais prejudicial do que benéfico para suas cidades. E muitos cidadãos e pequenas empresas concordam.

Os residentes de Key West, Flórida, votaram em novembro de 2020 para proibir os maiores navios de cruzeiro de seu porto, além de limitar o número de passageiros que podem desembarcar diariamente para 1.500, um número menos da metade do início de 2020. Muitos dizem que as multidões de cruzeiros navios turistas estão causando a proliferação de lojas de souvenirs no centro histórico da cidade, enquanto os enormes navios causam estragos em frágeis recifes de coral e peixes selvagens. No ano em que os navios de cruzeiro pararam por causa da pandemia COVID-19, os moradores locais dizem que as águas offshore ficaram mais limpas, de acordo com o The Washington Post . E alguns proprietários de pequenas empresas também dizem que não estão se beneficiando dos navios, já que os passageiros normalmente não demoram muito para frequentar seus restaurantes, pousadas ou butiques.

Na ilha espanhola de Maiorca, mais de 12.000 pessoas assinaram uma petição para limitar de forma semelhante o número de navios de cruzeiro e passageiros que param em seu Porto de Palma, observando que Palma é a segunda cidade portuária mais poluída da Europa, de acordo com a Transport & Environment , um grupo de transporte sustentável. A petição também diz que as multidões de passageiros que se aglomeram nas ruas de Palma criam uma atmosfera de parque temático que está fazendo com que os residentes fujam.

E em Veneza, a cidade italiana famosa por seus canais proibiu grandes cruzeiros e navios porta-contêineres da Lagoa de Veneza no início de 2021, em parte porque os navios poluem o meio ambiente e erodem as fundações históricas da cidade. O Comitê do Patrimônio Mundial da UNESCO aplaudiu a mudança, que vinha promovendo desde 2014.

O impacto econômico do cruzeiro

No entanto, nem todos concordam que os navios de cruzeiro devem partir, pois cruzar é um grande negócio. Cerca de 30 milhões de pessoas embarcaram em navios de cruzeiro em 2019, de acordo com o relatório 2021 State of the Cruise Industry elaborado pela Cruise Lines International Association, ou CLIA , a maior associação comercial do setor de cruzeiros do mundo. Isso é 17,8 milhões em 2009, um aumento de 68%. O mais impressionante é que esses 30 milhões de cruzadores moviam uma indústria que empregava 1,2 milhão de pessoas em todo o mundo, ao mesmo tempo que injetava mais de US $ 154 bilhões na economia global.

E apesar da pandemia COVID-19 que inicialmente proliferou em navios de cruzeiro, o relatório diz que os turistas não estão preocupados em voltar ao mar. Setenta e quatro por cento dos cruzeiros regulares relatam que provavelmente farão outro nos próximos anos, enquanto impressionantes 58% dos turistas internacionais que nunca fizeram um cruzeiro antes provavelmente o farão também, de acordo com o relatório.

Com tantos negócios em jogo, o Legislativo da Flórida reagiu contra a proibição dos navios de cruzeiro de Key West. Em abril de 2021, o Legislativo aprovou uma lei de transporte que incluía uma emenda tirando o direito da cidade portuária de restringir as operações de navios de cruzeiro. Os apoiadores argumentaram que a restrição dos navios de cruzeiro eliminará empregos e milhões de dólares em impostos relacionados a cruzeiros para Key West e outras regiões do estado que também se beneficiam dos navios. (O projeto agora vai para o governador Ron DeSantis para aprovação.)

Turistas e moradores locais assistem ao pôr do sol e aproveitam as bebidas e o entretenimento no Sunset Pier em Key West, Flórida.

No sudeste do Alasca, onde os cruzeiros representam uma grande parte da economia, a ausência de turistas em cruzeiros durante a paralisação pandêmica resultou em US $ 250 milhões apenas em Ketchikan, uma pequena cidade portuária com uma população de apenas 8.500. Em Galveston, Texas - um dos portos domésticos mais movimentados da América do Norte e o único porto de cruzeiros do estado - as perdas relacionadas ao COVID foram estimadas em 23.000 empregos e US $ 1,2 bilhão em gastos diretos.

Em última análise, é esse tipo de dinheiro que limitará o número de portas fechando suas portas, diz Heidi Allison, consultora de viagens, presidente da CruiseCompete , um site de busca de cruzeiros e editora-chefe do blog All Things Cruise . “São tantos os portos de escala, pessoas e pequenos negócios que adorariam ter o negócio de cruzeiros”, diz ela, principalmente depois dos prejuízos econômicos causados ​​pelo COVID-19. "Aposto que todos ficarão felizes em receber de volta qualquer tipo de negócio que puderem", diz ela.

Allison também observa que a indústria de cruzeiros está trabalhando diligentemente para criar um turismo equilibrado e sustentável, mas não é uma solução rápida. “O problema é que você tem esses grandes navios de cruzeiro que, como os carros, não foram construídos no início para proteger o meio ambiente”, diz ela. "Leva anos e anos para se adaptar e mudar."

Cidades e navios de cruzeiro trabalhando juntos

Mas a mudança está em andamento. O relatório da CLIA diz que a indústria investiu US $ 23,5 bilhões em navios com novas tecnologias, sistemas avançados de tratamento de águas residuais e combustíveis mais limpos, além de ter como meta uma redução de 40 por cento nas emissões de carbono até 2030, em comparação com 2008. A indústria também está trabalhando para obter mais capacidade de eletricidade em terra , onde os navios podem desligar seus motores a diesel quando estão no porto e acessar a rede elétrica da cidade.

Por mais legal que isso pareça, as cidades portuárias e os críticos de cruzeiros dizem que é preciso mais. Portanto, CLIA fez parceria com Dubrovnik, Croácia , para gerenciar melhor a chegada e partida de navios e reduzir a superlotação neste patrimônio mundial da UNESCO. E Barcelona está trabalhando muito para se promover como um porto doméstico . Uma das cidades mais afetadas pela Europa no que diz respeito à poluição e superlotação dos navios de cruzeiro, Barcelona prefere receber os passageiros que ficarão alguns dias na cidade, em vez daqueles que passarão por apenas uma ou duas horas.

Isso ocorre em parte porque os passageiros gastam mais dinheiro nos portos domésticos. O relatório da CLIA diz que o passageiro médio em 2019 gastou em média US $ 100 nas cidades portuárias visitadas durante um cruzeiro, mas US $ 385 mais substanciais em portos de origem visitados antes de embarcar em um navio. Os passageiros que ficam em uma cidade por alguns dias também são menos prejudiciais para a área em comparação com as centenas que geralmente saem de um navio durante uma curta parada no porto e depois correm para os mesmos poucos destinos.

Apesar de algumas questões válidas levantadas pelos críticos de cruzeiros, é provável que os cruzeiros tenham vindo para ficar. Milhões de pessoas adoram navegar pelos mares e muitos outros dependem financeiramente da indústria. A chave para criar harmonia entre os navios e as cidades portuárias, como acontece com muitas outras coisas na vida, é a cooperação, o cuidado e o respeito.

AGORA SÃO MUITAS PESSOAS

A Flórida abriga três dos portos de cruzeiros mais movimentados do mundo , incluindo o PortMiami, o mais movimentado de todos. Em 2017, incríveis 5,6 milhões de passageiros e 1.185 navios pararam aqui. Os outros principais portos de cruzeiros do estado são Port Canaveral (No. 2) e Port Everglades (No. 4).

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