Desembaraçando a desinformação médica em torno do adrenocromo

2021-04-15
O adrenocromo tem sido associado a tratamentos de esquizofrenia e ao movimento de contracultura do LSD. Agora, os teóricos da conspiração QAnon dizem que é parte de um culto de tráfico sexual infantil. Então, qual é a verdade por trás desse composto químico?

Se você já ouviu falar de adrenocromo, é provável que você tenha ouvido algumas histórias bem grandiosas sobre a droga. Na verdade, o adrenocromo é um composto químico bastante inócuo produzido pela oxidação do hormônio do estresse do corpo, a adrenalina , também chamada de epinefrina.

Para entender melhor o adrenocromo e como ele se tornou bastante infame nos últimos anos, é bom saber um pouco sobre a epinefrina .

Adrenocromo e epinefrina

Quando você se depara com uma situação estressante, excitante, perigosa ou ameaçadora, as glândulas supra-renais e alguns neurônios do sistema nervoso central liberam rapidamente adrenalina (epinefrina) na corrente sanguínea. Isso desencadeia a resposta de "lutar ou fugir" do corpo, que lhe dá a capacidade de escapar rapidamente de um predador ou responder a uma ameaça.

Logo após a descoberta da adrenalina em 1901 , descobriu-se que ela também tinha usos médicos. Hoje, é sintetizado artificialmente e usado para tratar inúmeras condições médicas. Por exemplo, a epinefrina é o ingrediente ativo do EpiPen , o autoinjetor usado em emergências para tratar reações alérgicas graves ou anafilaxia. A epinefrina também é a principal droga usada para reverter a parada cardíaca. E às vezes é administrado a pacientes durante ataques agudos de asma ou aplicado em feridas para retardar o sangramento.

O adrenocromo, por outro lado, "não tem nenhuma indicação aprovada nos Estados Unidos", diz o Dr. Ryan Marino , toxicologista médico, médico de emergência e professor assistente da Case Western Reserve University School of Medicine em Cleveland, Ohio. "Não há evidências disponíveis para mostrar que o adrenocromo tem a mesma eficácia [que a epinefrina]. Foi estudado, mas pelo que posso dizer nunca foi demonstrado que funciona pelo menos tão bem quanto a epinefrina."

Pesquisa sobre adrenocromo

Com pouca evidência de seu benefício médico, o adrenocromo não foi aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA para nenhum uso. "Obviamente, a epinefrina seria o agente preferido e recomendado entre os dois", diz Marino. Mas outro produto de oxidação da adrenalina chamado carbazocromo está disponível em outros países como agente de coagulação do sangue.

O adrenocromo sintético pode ser adquirido nos EUA de algumas empresas de biotecnologia apenas para fins de pesquisa. E embora estudos recentes tenham sido realizados , a pesquisa mais popularizada remonta a mais de 70 anos.

Ciência estranha

No início da década de 1950, os psiquiatras canadenses Humphry Osmond e Abram Hoffer começaram a trabalhar sob a suposição de alguns pesquisadores da época de que a esquizofrenia pode ser desencadeada por um excesso de adrenalina. Isso chamou a atenção de Osmond e Hoffer para os derivados da adrenalina, especificamente o adrenocromo.

Hoffer então decidiu que experimentaria o hormônio , após o qual alegou ter experimentado sintomas esquizofrênicos (ou seja, alucinações e delírios). E assim nasceu a " hipótese do adrenocromo " de Osmond e Hoffer, ligando a esquizofrenia a um metabolismo anormal do adrenocromo.

É importante notar que, nessa mesma época, Osmond e Hoffer também estavam começando a embarcar em novas pesquisas investigando os potenciais benefícios terapêuticos de drogas como LSD e mescalina , terapias que também tinham o potencial de causar os chamados sintomas esquizofrênicos em outros casos. adultos saudáveis. (Osmond viria a cunhar o termo "psicodélicos" para se referir a alucinógenos.)

Refletindo sobre a "hipótese do adrenocromo" em um artigo publicado em 1990 no Journal of Orthomolecular Medicine , os pesquisadores disseram: "Tudo o que sabíamos [sobre o adrenocromo] era que ele era prontamente formado pela oxidação da adrenalina [sic] a um composto em solução... Mas suspeitamos [sic] que poderia ser um alucinógeno porque... se assemelhava a alguns alucinógenos conhecidos como... LSD e ibogaína."

As propriedades psicodélicas do adrenocromo, no entanto, nunca deram certo. E, por mais intrigantes que esses estudos fossem, "eles foram amplamente desacreditados devido, principalmente, a falhas metodológicas. E acho que eles foram incapazes de replicar qualquer uma das descobertas iniciais que foram popularizadas", diz Marino.

Mas, antes que a pesquisa sobre o adrenocromo fosse completamente desmascarada, a droga foi colocada na mesma categoria – pelo menos aos olhos do leigo – como LSD e outras terapias psicodélicas, que o definiram para o status de celebridade na cultura popular.

A pegada da cultura pop

A associação do adrenocromo com alucinógenos lhe rendeu um vislumbre de fama durante o movimento psicodélico . Foi mencionado no livro de 1954 de Aldous Huxley " As Portas da Percepção "; foi apresentado sob o pseudônimo "drenchrom" na sátira distópica de Anthony Burgess " A Clockwork Orange "; e teve uma participação especial em " Destination: Void " de Frank Herbert .

Um manifestante marcha segurando uma placa que diz "Chega de adrenocromo" em um protesto em St. Paul, Minnesota, contra o tráfico sexual infantil.

Talvez a maior reivindicação do composto à fama seja quando o jornalista gonzo Hunter S. Thompson, em seu clássico psicodélico " Medo e Delírio em Las Vegas ", fez um personagem descrever os efeitos do adrenocromo como fazendo "a mescalina pura parecer cerveja de gengibre". Thompson mais tarde admitiu ter inflado o "alto" do adrenocromo.

Alguns dos seduzidos pelas histórias das propriedades psicodélicas do adrenocromo relataram seu rude despertar depois de experimentar a droga. O escritor espanhol Eduardo Hidalgo Downing, em seu livro de memórias " Adrenochrome and Other Mythical Drugs ", disse que o adrenocromo "não tem valor em termos psicoativos", acrescentando que seria mais útil beber uma xícara de café. Alguns cartazes no site sem fins lucrativos de redução de danos Erowid.org também desmascararam as alegações alucinógenas.

Teorias da conspiração são abundantes

Depois de abandonar seu rap como uma droga psicodélica, o adrenocromo estava prestes a cair na obscuridade até alguns anos atrás, quando o grupo de extrema-direita QAnon construiu algumasteorias da conspiração bastante perturbadoras em torno do complexo. Os defensores afirmam que o sangue de crianças sequestradas está sendo colhido por celebridades de Hollywood e pela "elite liberal" para obter adrenocromo, que eles acreditam ter propriedades psicodélicas e prometem a imortalidade.

Apesar dessas teorias serem repetidamente rebatidas , elas continuam aparecendo como Whac-A-Mole. "Infelizmente", diz Marino, "são as manchetes emocionantes e assustadoras que as pessoas lembram e não aquelas que se revelam verdadeiras".

Agora Isso é Louco

Lembra-se de Monsters Inc., o adorável filme da Pixar de 2001 em que os monstros têm que assustar as crianças para que elas gritem para alimentar sua cidade? Alguns teóricos da conspiração acreditam que o filme é uma referência à teoria do adrenocromo de QAnon.

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