Dik-dik: o minúsculo antílope com o nome embaraçoso

2020-11-25
Esta fêmea dik-dik de Kirk (Madoqua kirkii) vive no Parque Nacional de Etosha, Namíbia, África. Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

A África é o lar de muitas espécies de antílopes. A maioria, como gnus , gazelas e impalas, são grandes, impressionantes e majestosos. E então há os dik-diks (gênero Modoqua ). Normalmente pesando entre 7 e 18 libras (3 e 7 quilos) e medindo apenas 14 a 18 polegadas de altura (35 a 45 centímetros) quando adultos, esses pequeninos mal se registram entre seus primos mais musculosos, mas definitivamente ultrapassam o limite de fofura.

Existem quatro espécies de dik-diks encontradas em toda a África, principalmente em áreas secas e semidesérticas. Os dik-diks de Gunther vivem nas áreas áridas do leste da África, enquanto os dik-diks de Kirk são encontrados no leste e sudoeste da África. Os dik-diks de prata vivem nos matagais baixos e densos da costa sudeste da Somália e no sudeste da Etiópia, e os dik-diks de Salt são encontrados no norte do Quênia e no leste do Sudão. Cada uma dessas espécies possui várias subespécies.

O zoológico de Brookfield em Brookfield, Illinois, ao norte de Chicago, é o lar de quatro dik-diks - um macho e três fêmeas. Amy Roberts, curadora sênior de mamíferos do zoológico, falou conosco sobre esses minúsculos antílopes.

O rosto de bambu do dik-dik é dominado por seu focinho proeminente e olhos escuros com manchas brancas. Uma glândula pré-orbital preta do tamanho de uma borracha de lápis parece um ponto no canto de cada olho. A glândula secreta uma substância negra de alcatrão que o dik-dik usa para marcar seu território.

“No cuidado profissional e em seu habitat nativo, o dik-dik vai até um galho e parece que está colocando um galho em seu olho”, diz Roberts. "Eles balançam a cabeça para trás e para frente deixando a substância negra que endurece para marcar seu território. No mundo do zoológico, algumas das fêmeas realmente tentam marcar seus tratadores. Eu trabalhei com saltadores e dik-diks que marcaram minhas rótulas. "

Os dik-diks vivem em pares monogâmicos, não em rebanhos. Os machos são facilmente identificados por seus chifres curtos de 8 centímetros. As fêmeas geralmente dão à luz dois filhos em um ano - a gestação leva de cinco a seis meses. Os pais expulsam o filho mais velho do território assim que ele estiver em tamanho grande, cerca de sete meses.

O território pode variar muito em tamanho, de acordo com Roberts, que diz que isso depende da qualidade do ambiente e do número de dik-diks que o território precisa suportar.

“Quase sempre haverá um casal com um filho e, se você tiver um novo filho, eles expulsarão o mais velho”, diz ela. "Se houver muita cobertura e vegetação disponíveis, eles terão um alcance menor. Mas se for um ambiente mais esparso, com menos lugares para se esconder e menos comida para comer, eles precisarão de uma área muito maior."

O dik-dik (Madoqua saltiana) de Salt, de 13 dias, anda de uma balança no zoológico de Duisburg, Alemanha, onde nasceu em 2015 e foi rejeitado por sua mãe.

O que Dik-diks comem?

Dik-diks são herbívoros, navegadores, não pastores, comendo folhas principalmente de folhas de acácia e arbustos. Eles vão aproveitar seu pequeno tamanho, comendo sementes ou flores deixadas por animais mais altos. Em cativeiro, Roberts diz que são alimentados com granulados de alfafa enriquecidos com vitaminas e minerais.

“Eles comem essas pelotas como se você alimentasse um cavalo ou uma vaca, mas também obtêm feno de alfafa”, diz ela. "E também fornecemos ramos cortados à procura com folhas frescas - durante todo o ano."

Os dik-diks obtêm seu nome pelo som que fazem quando estão com medo - são criaturas nervosas - e aqueles que já ouviram dizer que soa mais como um "z" do que um "d". Eles fazem o barulho através de seu focinho muito flexível, que também é um sistema de resfriamento altamente evoluído. Roberts o compara a um fole, que resfria o sangue que vai para o cérebro e o ar vai para os pulmões.

“A estrutura (do focinho) é maior do que o nariz precisa, tem muitas dobras úmidas e tem ar seco (as dobras)”, diz Roberts. "É semelhante a quando você está suando e o ar sopra sobre sua pele, evaporando o suor; isso o resfria. O focinho do dik-dik está resfriando o sangue imediatamente antes de ir para o cérebro."

Eles também têm outras adaptações para o deserto. Eles não precisam de muita água para sobreviver e têm rins funcionando bem; raramente urinam e suas fezes são minúsculas e incrivelmente secas. Eles usam um monte de esterco, ou área de banheiro, como uma marcação territorial.

Um dik-dik daria um bom animal de estimação?

Embora sejam minúsculos, tão pequenos quanto um gato doméstico em alguns casos, os dik-diks não são domesticados e não seriam bons animais domésticos.

"Eles têm pernas finas e minúsculas que podem quebrar em madeira ou linóleo", diz Roberts. "Eles são uma espécie voadora, então eles correrão se ficarem com medo e puderem se machucar. Já que eles são monogâmicos se você mantiver apenas um, não seria um agrupamento social apropriado."

Roberts trabalhou com muitos mamíferos em sua carreira, mas diz que teve a oportunidade de criar em garrafa muitos dos antílopes menores e os dik-diks são uma de suas espécies favoritas.

“Eu prefiro os pequeninos”, ela diz. "Os antílopes menores passam despercebidos. Provavelmente é politicamente incorreto dizer, mas às vezes os machos podem ter a síndrome do homenzinho. Eles se tornam muito resistentes e protegem seus descendentes. É muito engraçado quando um animal de 35 centímetros é agressivo com você. Mas eu gosto disso. "

Agora isso é interessante

Embora os dik-diks não estejam em perigo, eles são listados como "menos preocupados" nas listas de conservação. Infelizmente, eles são caçados por suas peles, que muitas vezes são transformadas em luvas. Uma pele é equivalente a uma luva.

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