É seguro viajar com crianças não vacinadas? 6 perguntas respondidas

2021-07-28
Viajar com crianças é estressante por definição, mas quão seguro é viajar com crianças não vacinadas para COVID-19? Imagens SOPA / Imagens Getty

Nos Estados Unidos, os casos de COVID-19 estão aumentando novamente , principalmente em populações não vacinadas. A maioria desses casos se deve à variante delta altamente infecciosa do SARS-Cov-2, o coronavírus que causa o COVID-19 . Muitas crianças estão entre as que não foram vacinadas , simplesmente porque nenhuma vacina foi autorizada para crianças menores de 12 anos . Cerca de um quarto das crianças de 12-15 anos foram vacinadas. Dado o aumento de casos e a incapacidade de vacinar crianças pequenas, muitos pais estão preocupados com a segurança de viajar neste verão.

O risco de COVID-19 associado a viagens é amplamente determinado por como você viajará, para onde irá, quem estará lá e o que você fará lá. Ao avaliar essas variáveis, os pais podem tomar decisões informadas sobre seus planos de viagem.

1. Quanto risco o COVID-19 representa para crianças?

Ao pensar sobre COVID-19 e crianças não vacinadas, dois tipos de risco devem ser considerados - o risco direto para a criança e o risco de transmissão para outras pessoas. As crianças desenvolvem a doença grave de COVID-19 com  muito menos frequência do que os adultos e morrem com muito menos frequência. Mas crianças morrem de COVID-19 . O COVID-19 causou quase 500 mortes em crianças de 17 anos de idade ou menos nos Estados Unidos. E algumas crianças também sofrem de COVID-19 prolongado  - os  efeitos persistentes do COVID-19 que ainda não são bem compreendidos.

Para colocar isso em perspectiva, o número de mortes devido à gripe em uma temporada de gripe típica é de cerca de 150 a 200 crianças nos Estados Unidos. Mas apenas uma criança morreu de gripe na temporada de gripe 2020-2021. No ano passado, COVID-19 foi uma das causas mais comuns de morte em crianças relacionadas a doenças infecciosas .

Mas mesmo quando as crianças não ficam gravemente doentes com COVID-19 ou apresentam sintomas, elas ainda podem transmitir o vírus a outras crianças e adultos. A taxa de transmissão de criança para adulto do SARS-CoV-2 é aproximadamente a metade da taxa de transmissão de adulto para criança. Portanto, mesmo quando o risco para crianças é baixo, a transmissão para outras crianças e adultos não vacinados ainda é uma preocupação séria.

2. As viagens rodoviárias são mais seguras do que as aéreas?

As pessoas podem encontrar outras pessoas com mais frequência quando estão viajando do que em suas vidas diárias, o que aumenta automaticamente a possibilidade de exposição a alguém com COVID-19.

Com viagens aéreas, as famílias precisam considerar o número de pessoas a que estão expostas nos aeroportos, bem como no avião. Nos aeroportos, os viajantes ficam expostos em ambientes fechados a muitas pessoas, potencialmente de diferentes partes do país e do mundo. Mas o risco é reduzido pela exigência de usar máscaras em ambientes fechados o tempo todo nos aeroportos dos EUA.

Em um avião, os viajantes podem sentar-se perto de várias pessoas fora de sua própria família por algumas horas, e algumas dessas pessoas podem não cumprir os requisitos da máscara de forma consistente. Embora os surtos tenham sido associados a viagens aéreas , felizmente esses surtos relatados são raros.

Em geral, viajar de carro é provavelmente mais seguro, com exposições limitadas a paradas infrequentes para descanso e pequenos intervalos para refeição.

3. Como o destino afeta o risco?

Seja na própria comunidade ou em viagens para longe, um sério fator de risco a se considerar é a taxa de casos COVID-19, incluindo a incidência da variante delta nessa comunidade. Quando as taxas de COVID-19 aumentam em uma comunidade, esse destino se torna menos seguro, geralmente, do que uma comunidade com taxas baixas e estáveis.

Nas últimas semanas, as taxas de infecção de COVID-19 mais altas foram observadas em comunidades com as taxas de vacinação mais baixas . Uma maneira de avaliar o risco de um destino específico é comparar as taxas de COVID-19 e de vacinação recentes em seu destino com as taxas em sua própria comunidade, usando o site do CDC .

4. Que tipo de reunião é segura agora?

Quando as pessoas viajam, elas entram em contato com estranhos, amigos e parentes que não encontrariam em casa. Essas interações, que os epidemiologistas chamam de "mistura", aumentam as chances de as pessoas serem expostas ao SARS-CoV-2.

Reuniões de família extensa inevitavelmente levarão a mais misturas e a um maior risco de infecção.

O risco adicional dessa mistura depende do estado de vacinação das pessoas encontradas, do número de pessoas encontradas, da natureza e da duração do encontro. Se você ficar perto de muitas pessoas por várias horas, o risco é maior do que se você ficar perto de algumas pessoas por um curto período de tempo. Se quase todas as pessoas com quem você entrar em contato estiverem vacinadas, o risco será muito baixo. Mas à medida que o número de pessoas não vacinadas aumenta, o risco também aumenta .

5. Que tipos de atividades são seguras?

Uma regra prática importante é que estar ao ar livre é mais seguro do que estar dentro de casa . Em ambientes internos, o vírus pode pairar no ar por algum tempo, aumentando o potencial de exposição . Ao ar livre, o vírus se dispersa rapidamente, reduzindo muito as chances de você ser exposto à disseminação do vírus por alguém infectado com o coronavírus.

A principal preocupação em ambientes externos é quando as pessoas ficam próximas umas das outras por longos períodos. Ficar sentado perto de outras pessoas por várias horas ao ar livre, como em um jogo de beisebol ou festival de música, pode representar algum risco, especialmente se as pessoas não estiverem usando máscaras e a taxa de vacinação na comunidade for baixa. Para as crianças brincando juntas, uma atividade como lutar na grama será menos segura do que jogar futebol ou jogar um Frisbee.

6. Quais etapas podem reduzir o risco de infecção?

Nenhuma decisão será certa para todos. Cada pai precisará pesar os riscos e tomar suas próprias decisões. Viajar irá inevitavelmente levar à exposição de crianças e adultos não vacinados. Mas o risco será determinado pela extensão dessa exposição.

É importante lembrar que a vacinação é apenas uma das ferramentas que podem ser utilizadas para reduzir o risco. Considere o uso de máscaras em ambientes fechados, sempre que possível. As máscaras reduzem a transmissão e são comprovadamente  um complemento eficaz à vacinação. Usar máscara em ambientes fechados e em espaços públicos parte do tempo - mesmo que não o tempo todo - reduz ainda mais o risco .

Antes de viajar, as famílias devem conversar sobre expectativas e preocupações, tanto dentro de sua própria família quanto com outras pessoas com quem irão se encontrar. Essas conversas podem ser difíceis . As pessoas devem falar abertamente, honestamente e sem julgamento sobre quem foi vacinado e quem não foi e concordar com antecedência sobre um conjunto de regras.

E então dê o seu melhor para aproveitar suas férias.

William C. Miller é reitor associado sênior de pesquisa e professor de epidemiologia na The Ohio State University.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Você pode encontrar o artigo original aqui.

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