Essa luz fraca no céu noturno pode ser o Gegenschein

2022-01-14
O gegenschein é um brilho fraco do céu noturno na região diretamente oposta ao sol, causado pelo reflexo da luz solar na poeira interplanetária no sistema solar. É visto nesta imagem como a faixa que corre diagonalmente do meio superior para o canto inferior direito. Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Não importa o quanto achamos que sabemos sobre nosso planeta , sempre há mais para descobrir. Por exemplo, você pode estar curtindo uma noite agradável observando as estrelas sob um céu escuro e de repente detectar uma área de luz mais brilhante no céu. É um OVNI ? (Não.) Talvez a aurora boreal? (Improvável, a menos que você viva em uma área onde isso seja visível.)

Em vez disso, você pode estar experimentando o fenômeno conhecido como gegenschein. Traduzindo diretamente do alemão como "luz fraca", o gegenschein ocorre sob condições astronômicas muito específicas quando o sol atinge exatamente o oposto da Terra de onde quer que você esteja observando as estrelas. Aqui está o que causa isso - e como tentar ver se você estiver interessado em uma experiência astronômica única na sua próxima noite sob as estrelas.

O Fascinante Fenômeno do Gegenschein

Então, o que é exatamente o gegenschein? A astrofotógrafa e comunicadora de astronomia Mary McIntyre ajuda a iluminar o fenômeno – todos os trocadilhos.

"O gegenschein é um ponto fraco e oval de luz que pode ser visível em um céu muito escuro e claro, no ponto anti-solar, ou seja, o ponto no céu que é exatamente oposto ao sol", explica McIntyre. "[O Gegenschein] está intimamente associado à luz zodiacal, e ambos são causados ​​pela luz do sol sendo espalhada por um disco de poeira interplanetária. Este disco de poeira se estende provavelmente além da órbita de Júpiter, e as partículas de poeira individuais são minúsculas; entre 3,9 e 0,01 polegadas (0,001 e 0,3 milímetros) de diâmetro." Sim, nosso planeta é como Peanuts' Pigpen, sentado em uma nuvem de poeira.

McIntyre continua: "O gegenschein é mais fraco que a luz zodiacal, mas mais brilhante que o resto da faixa de poeira. Sua formação está ligada à onda de oposição e retrodifusão da luz pelas partículas de poeira". Espere, que surto? Acontece que explicar o gegenschein requer um pouco mais de conhecimento dos efeitos astronômicos complexos.

“A onda de oposição é o brilho de uma superfície áspera ou de uma área que contém muitas partículas pequenas quando é iluminada diretamente atrás da pessoa que a observa”, explica McIntyre. "Na astronomia, os planetas são melhor observados quando estão em oposição, ou no ponto no céu diretamente oposto ao sol. Um exemplo mais comum que vemos a cada mês é a lua cheia, que é totalmente iluminada pelo sol do lado oposto. do céu."

Assim, a onda de oposição (às vezes também chamada de efeito de oposição) faz com que as partículas de poeira interplanetária no lado oposto da Terra ao Sol sejam um pouco mais brilhantes – esse é o gegenschein.

As condições devem ser perfeitas

Ver o gegenschein é tão complexo quanto explicar o que o causa. Para que o gegenschein seja visível, existem certas condições astronômicas que precisam ser atendidas. Primeiro, você precisa de um céu escuro e claro. E por claro, queremos dizer ausência de nuvens e outras partículas na atmosfera, como poluição ou umidade; isso significa que o verão não é a melhor época para tentar ver o gegenschein, embora ainda seja possível nos locais certos.

Falando das melhores estações para ver o gegenschein, há outra razão pela qual o inverno é uma época melhor: "Você terá mais chances de ver o gegenschein durante os meses de inverno, porque o ponto anti-solar estará em seu ponto mais alto à meia-noite local", explica McIntyre. . “Se você quiser descobrir exatamente onde está o ponto anti-solar, você pode usar versões mais recentes do software de planetário gratuito Stellarium para rotulá-lo contra as estrelas do céu noturno”.

"Você também precisa de uma noite em que não haja luar clareando o céu", diz McIntyre. Procure o gegenschein se você estiver observando as estrelas na noite de lua nova – ou um dia ou dois de cada lado.

Finalmente, você precisa acertar o momento: "É mais provável que seja visível por volta da meia-noite local, quando está no ponto mais alto do céu", aconselha McIntire.

Juntando tudo, isso significa que você precisa procurar o gegenschein durante uma lua nova de inverno (ou perto dela) quando o céu está claro, por volta da meia-noite, horário local, de um local longe das luzes da cidade e outras fontes de poluição luminosa . Não é muito complicado, certo?

Dicas para ver o Gegenschein

Supondo que você possa atender a todas as condições acima para tempo, sazonalidade e clareza atmosférica, existem algumas outras dicas para identificar o gegenschein, se possível.

Primeiro, seus olhos precisam estar totalmente ajustados ao escuro. Isso leva cerca de 20 a 30 minutos, aconselha McIntyre. Isso significa não verificar as notificações do telefone ou qualquer outra coisa em seus dispositivos durante esse período, pois eles reiniciarão o relógio em seus olhos se ajustando completamente.

"Você também pode precisar usar a visão desviada para vê-lo", diz ela. "Este é um truque que os astrônomos usam frequentemente para ver objetos fracos. Basta olhar ligeiramente para o lado de um objeto e as células mais sensíveis em seu olho, os bastonetes, permitirão que você veja o objeto em sua visão periférica com mais clareza do que quando você olha diretamente para ele."

O gegenschein não é o único fenômeno desse tipo; você também pode experimentar "heiligenschein", que é causado por gotículas de água na forma de orvalho. "Se você sair de manhã cedo em um dia ensolarado quando o sol ainda está baixo e o chão ao seu redor está coberto de orvalho, dê uma olhada na região ao redor da cabeça de sua sombra; você pode notar que ela está cercada por um brilho branco", diz McIntyre.

Como funciona o heiligenschein? "Cada uma das gotas de orvalho esféricas age como uma pequena lente. Além de espalhar a luz em várias direções, parte da luz é refletida exatamente ao longo do caminho de onde veio, causando algum retroespalhamento e, portanto, brilhando ao redor do ponto anti-solar. [na sua sombra]", explica McIntyre.

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