Existe um futuro para carros de luxo minúsculos e de alta tecnologia?

2012-08-29
Boas coisas vêm em pequenos pacotes! Quer aprender mais? Confira essas fotos de carros esportivos do futuro.

Maior é sempre melhor? Os texanos adoram tudo maior e, em alguns casos, maior é de fato melhor. Imagine tentar dormir duas pessoas em uma cama de solteiro e depois pensar em como seria mais fácil em uma cama king size. Nesse caso, maior é definitivamente melhor!

Por décadas, a indústria automotiva e os compradores de carros americanos mantiveram a mesma crença, que maior e mais potente era sempre melhor. Mas as coisas estão mudando? Com certeza! Podemos agradecer a disparada dos preços da gasolina , a turbulência econômica e as novas regulamentações governamentais por alterar nossos sonhos de possuir um grande SUV ou sedã com motor V8.

Nos últimos anos, a indústria automobilística tem se inspirado na indústria de tecnologia, empacotando mais coisas em um pacote menor. Os compradores aceitaram? Quando a crise econômica começou no final da década passada, muitos proprietários de carros foram forçados a abandonar seus grandes SUVs e caminhões para modelos menores e mais eficientes em termos de combustível. Três ou quatro anos depois, os compradores de carros agora colocam ainda mais ênfase na eficiência de combustível do que antes. O segmento de carros pequenos continua a crescer em um ritmo mais rápido do que outros segmentos e até julho deste ano foi de 17 por cento de todas as vendas de carros.

Carros pequenos

Confira!

Esses carros pequenos são iguais às pequenas caixas de penalidade que os carros pequenos eram nas décadas de 1980 e 1990? Definitivamente não. Historicamente, as montadoras de Detroit colocaram muito pouco esforço em seus carros pequenos, já que os lucros eram pequenos e o comprador do carro simplesmente não os queria. Hoje a Ford e a GM puxaram um 180 com modelos como o Ford Fiesta e o Chevy Cruze. A GM e a Ford agora têm carros pequenos que estão no topo de suas respectivas classes em termos de eficiência de combustível , qualidade e estilo. Os compradores de carros tomaram conhecimento. O Chevy Cruze conseguiu manter a posição de carro mais vendido nos EUA neste verão.

Então o que vem depois?

Os compradores de carros de hoje reduziram o tamanho, mas ainda exigem recursos populares, como sistemas de navegação , Bluetooth e assentos de couro. Opções que estavam disponíveis em seus SUVs bebedores de gasolina. As montadoras responderam a isso oferecendo muitos desses recursos em modelos que anos atrás nem vinham de fábrica com ar condicionado! O Honda Civic agora pode ser equipado com um sistema de navegação e bancos de couro direto da fábrica, mas na década de 1990 havia Civics nas concessionárias sem um rádio simples e janelas operadas manualmente.

À medida que o menor se torna a norma, existe um futuro para carros pequenos de luxo equipados com a mais recente tecnologia? Com carros como o Mini Cooper, a resposta é sim. Os americanos sempre acreditaram que um carro de luxo tinha que ser grande. Veja o Cadillac Escalade, um grande SUV que consumia gasolina, mas fazia você se sentir o rei do mundo. Todos queriam ser você! Assim como a Ford e a Chevy agora oferecem carros pequenos mais atraentes para o comprador de carros econômicos, as montadoras de luxo começaram a reduzir suas linhas. Mais recentemente, a Audi abandonou os grandes motores V10 de seus modelos de alto desempenho para V8s turboalimentados mais eficientes e a Volvo anunciou planos de oferecer apenas motores de quatro cilindros em seus futuros modelos. O luxo não é mais definido pelo tamanho do seu motor ou pelo tamanho do seu carro.

Super elegante!

As montadoras de luxo também deram muitas prévias do que podemos esperar no futuro próximo. No Salão Automóvel de Xangai, no início deste ano, a Mercedes-Benz apresentou sua próxima geração do Classe A com o conceito do Classe A, um hatchback compacto que é muito menor que o sedã principal da Mercedes-Benz Classe S. O Classe A, que deve chegar aos EUA para o ano modelo 2013, será alimentado por um pequeno motor turbo de quatro cilindros e transmissão de dupla embreagem que envia a potência para as rodas dianteiras. O conceito A-Class estava repleto de recursos tecnológicos, como um sistema de prevenção de colisões projetado para alertar os motoristas sobre possíveis colisões e um sistema de infoentretenimento que se integra totalmente ao seu smartphone.

Menor que o Classe A?

Pequeno e seguro.

Que tal algo ainda menor que o Classe A? O nome Cadillac sempre foi sinônimo de grandes sedãs e SUVs, mas no ano passado a marca de luxo da GM nos deu uma olhada em seu futuro com o Cadillac Urban Luxury Concept. Com um comprimento muito curto de 151 polegadas, o Cadillac Urban Luxury Concept mediu 50 polegadas mais curto que o SUV Cadillac Escalade padrão. Don Butler, vice-presidente de marketing da Cadillac, declarou: “Embora pequeno em tamanho, este conceito é uma exploração do que a Cadillac poderia ser no futuro, pois a marca continua a se concentrar em redefinir os padrões da indústria para design avançado de veículos e tecnologia integrada”. Um motor de três cilindros 1.0L turboalimentado acoplado a um motor elétrico e transmissão de dupla embreagem alimentava o conceito. A GM previu que o minúsculo carro-conceito poderia chegar a 65 mpg na estrada. Compare isso com os 18 mpg que o Escalade recebe. O Urban Luxury Concept também foi repleto de recursos tecnológicos, como controles exclusivos de touch pad que podem conectar você à Internet e ao OnStar da GMcom interação avançada de reconhecimento de voz.

MINI Cooper

À medida que as montadoras de luxo continuam a reduzir o tamanho de seus modelos com ainda mais recursos tecnológicos, os compradores de carros estarão dispostos a preencher o cheque? Antes do Mini Cooper em 2001, era inédito um carro minúsculo ter um preço próximo a US$ 30 mil. Mas mesmo que o Mini Cooper fosse pequeno, ele estava repleto de recursos que muitos carros minúsculos da época não ofereciam. O Mini provou ser um sucesso e levou outras montadoras a mudarem para o segmento de luxo de seus carros pequenos.

À medida que mais americanos percebem que um grande SUV de luxo não é mais um símbolo de status e um sinal de riqueza de uma pessoa, mais compradores de carros continuarão a reduzir o tamanho, mas ao mesmo tempo exigirão muitos dos mesmos recursos de alta tecnologia que seus veículos anteriores tive. Um carro de luxo não será mais definido por seu tamanho, mas por sua atenção aos detalhes, estilo e quão tecnologicamente avançado é. Um carro pequeno custa US $ 40.000? Prepare-se para isso!

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