Fogo e desmatamento 'transformaram' a Amazônia em emissora de carbono

2021-07-21
Fumaça e chamas aumentam de um incêndio ilegalmente aceso na reserva da floresta amazônica, ao sul de Novo Progresso, no estado do Pará, Brasil, 15 de agosto de 2020. CARL DE SOUZA / AFP via Getty Images

A Amazônia há muito faz sua parte para equilibrar o orçamento global de carbono, mas novas evidências sugerem que as escalas climáticas estão se inclinando na maior floresta tropical do mundo. Agora, de acordo com um estudo publicado em 14 de julho na Nature , a Amazônia está emitindo mais carbono do que captura.

Este estudo é o primeiro a usar medições atmosféricas diretas, em uma ampla região geográfica, coletadas ao longo de quase uma década, que contabilizam as concentrações de fundo dos gases atmosféricos.

Esses resultados têm implicações importantes para iniciativas de políticas como REDD + que dependem das florestas para compensar as emissões de carbono. Como as diferentes regiões da Amazônia diferem em sua capacidade de absorver carbono, os esquemas que usam um valor para a capacidade de captura de carbono de toda a Amazônia precisam ser reexaminados, dizem os cientistas.

“A Amazônia é uma fonte de carbono. Sem dúvida”, diz Luciana Gatti, pesquisadora do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) e principal autora do estudo. "Agora podemos dizer que o orçamento para a Amazônia é de 0,3 bilhão de toneladas de carbono por ano [liberado] na atmosfera. É uma mensagem horrível."

O sudeste da Amazônia, em particular, deixou de ser um sumidouro de carbono para uma fonte de carbono durante o período de estudo. As emissões foram altas em 2010 por causa de um ano seco de El Niño, disse Gatti, e ela esperava que as emissões voltassem ao normal depois. Mas isso nunca aconteceu. O motivo: emissões de incêndios.

Na Amazônia, as florestas são freqüentemente cortadas durante a estação chuvosa e queimadas durante a estação seca para dar lugar ao agronegócio, especialmente para pastagens. De acordo com o estudo , as emissões de incêndios no sudeste da Amazônia são três vezes maiores do que a troca líquida do bioma (NBE), uma medida da absorção de carbono da floresta mais todas as emissões de decomposição e fontes humanas, como a queima de combustíveis fósseis.

Sem as emissões dos incêndios, diz Gatti, a Amazônia seria um sumidouro de carbono. “Ou seja, a Amazônia é uma fonte por causa da queima de biomassa”.

Vista aérea do desmatamento na Amazônia brasileira tirada de uma pequena aeronave usada para medir as emissões de carbono.

O Método de Estudo

Usando uma pequena aeronave, Gatti e as faculdades mediram dióxido de carbono, monóxido de carbono e outros gases em quatro locais na Amazônia brasileira. Entre 2010 e 2018, eles coletaram amostras de ar sazonalmente perto do topo das árvores até 14.800 pés (4.500 metros) acima do nível do mar, criando cerca de 600 perfis verticais de níveis de CO2.

A conclusão deles: a Amazônia oriental está emitindo mais carbono do que a Amazônia ocidental e o sul da Amazônia é uma fonte líquida de carbono.

Outros estudos observaram um declínio na absorção de carbono pelas florestas com base em medições locais. Mas este estudo é o primeiro a usar medições atmosféricas diretas, em uma ampla região geográfica, coletadas ao longo de quase uma década, enquanto contabiliza as concentrações de fundo dos gases atmosféricos.

Taxas de desmatamento e incêndios

"Gatti et al foram capazes de estabelecer diferenças sazonais e regionais no balanço de carbono e atribuí-las à seca, fogo, desmatamento e degradação florestal", Scott Denning , professor de ciências atmosféricas na Colorado State University que não esteve envolvido no estudo (mas escreveu sobre isso para a Nature News & Views ), disse em um e-mail.

As taxas de desmatamento têm sido maiores sob o atual presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, do que qualquer presidente anterior e não mostram sinais de parar. Em 2020, o Brasil perdeu 390 acres (158 hectares) de floresta por hora - uma área com metade do tamanho do Central Park de Nova York - de acordo com um relatório da  MapBiomas , uma rede de ONGs, universidades e empresas de tecnologia que inclui o Google.

Em maio deste ano, o desmatamento na Amazônia brasileira aumentou 67 por cento em relação a maio de 2020, de acordo com o sistema de rastreamento de desmatamento baseado em satélite do INPE, o DETER. Isso coloca o desmatamento em 2021 no mesmo ritmo do ano passado.

"Se você está pensando que um ponto de inflexão [para] a Amazônia [é quando] ela se torna uma fonte de carbono, esta região está em um ponto de inflexão", diz Gatti. “Minha pergunta é, se pararmos agora com incêndios e desmatamento e começarmos o importante processo de reparo das florestas, poderíamos reverter o quadro? Não sei.”

Décadas de desmatamento e queimadas na Amazônia juntamente com a crise climática global ter causado a estação seca para obter mais tempo e fez megadroughts mais comum, contribuindo para um ciclo de feedback que degrada as florestas. Essas condições degradadas significam que as árvores estão morrendo em um ritmo mais rápido . À medida que mais plantas e árvores morrem, a capacidade da Amazônia de absorver carbono da atmosfera está diminuindo .

"A Amazônia é como uma bolha ... se as árvores estiverem intactas, ela mantém a umidade sob a copa da floresta", disse Ernesto Alvarado, professor de ciências do fogo na Universidade de Washington,  ao Mongabay no ano passado. Desmatamento, estradas e incêndios podem perfurar essa bolha de umidade. "Você abre o dossel, certo? É como um monte de buracos na bolha, e agora a umidade está escapando melhor e a floresta fica mais seca."

O desmatamento sem precedentes e os incêndios na Amazônia aumentaram as estações de seca e tornaram as megadroughts mais comuns.

A Amazônia é Diversa

Os resultados do estudo da Nature têm implicações importantes para iniciativas de políticas como REDD + que dependem das florestas para compensar as emissões de carbono. A Amazônia não é homogênea; diferentes regiões têm diferentes tipos de solo, umidade e espécies de árvores. E, como mostra este estudo, eles também diferem em sua capacidade de absorver ou emitir carbono.

Por exemplo, a Amazônia oriental, principalmente nos estados do Pará e Mato Grosso, está 30% desmatada e emite 10 vezes mais carbono do que outras regiões. Portanto, os esquemas que usam um valor para a capacidade de captura de carbono de toda a Amazônia, diz Gatti, precisam ser reexaminados.

"As florestas podem não ser capazes de sequestrar carbono suficiente para fornecer um benefício líquido para a mitigação do clima", disse Ruth DeFries, professora de desenvolvimento sustentável da Universidade de Columbia que não esteve envolvida no estudo, ao Mongabay em uma entrevista em 2020. "[Isso] sugere que os esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa dependem de alternativas à queima de combustível fóssil - a maior e bem quantificada fonte de gases de efeito estufa antropogênicos."

"Em todo o mundo, as plantas têm crescido mais rápido do que morrem há décadas, proporcionando uma redução de emissões inestimável", disse Denning. "Agora estamos vendo os limites desse processo. Isso significa que a sociedade terá que trabalhar mais para eliminar os combustíveis fósseis da economia mundial, já que não poderemos contar com as florestas tropicais para limparmos nós mesmos."

Esta história apareceu originalmente no Mongabay e é republicada aqui como parte da Covering Climate Now , uma colaboração de jornalismo global que fortalece a cobertura da história do clima.

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