Gambás: tão feios que são adoráveis

2019-04-06
Um bebê gambá da Virgínia (Didelphis virginiana). Não o odeie porque ele é lindo. Diana Haronis / Getty Images

Se você mora na América do Norte, provavelmente já viu uma gambá da Virgínia ( Didelphis virginiana ). Talvez morto na estrada ou vivo em sua varanda comendo comida de gato no meio da noite, mas em qualquer caso, você pode ter pensado: "Nojento, é um gambá!"

Mas você estaria muito enganado em vários aspectos.

Em primeiro lugar, um "gambá" vive na Austrália e também é um marsupial (o que significa que cria seus filhotes em uma bolsa como um canguru), mas uma espécie completamente diferente da que atualmente se aninha com um saco de Doritos pela metade em o fundo de sua lata de lixo junto ao meio-fio na Carolina do Norte, que é definitivamente e corretamente um "gambá".

"As pessoas ficam muito confusas com isso", diz Richard Ostfeld, cientista sênior do Instituto Cary de Estudos de Ecossistemas em Millbrook, Nova York. "Já ouvi pessoas me dizerem triunfantemente que descobriram planos de construção para caixas-ninho de gambás e que planejavam instalar dezenas deles para encorajar gambás a se multiplicar em sua propriedade. Mas, quando eu olhei os planos, eles foram projetados para arbustos gambás-caçados na Austrália - completamente inúteis para gambás na América do Norte. "

Em segundo lugar, claro, gambás não ganham nenhum concurso de beleza, mas não são nojentos - mesmo que não se importem de tirar de suas mãos aquele pano mofado que está na parte de trás da sua geladeira. Algumas pessoas podem se assustar com a cauda preênsil e sem pêlos, a boca de crocodilo cheia de dentes assustadores, dispostos ao acaso , os olhos redondos que parecem não ter o branco, mas ainda assim conseguem uma aparência desequilibrada e arrepiada. Mas gambás são os heróis da vida selvagem cuidadosamente tratados e provavelmente livres de doenças de sua vizinhança. Além disso, são simplesmente fascinantes.

Gambás matam carrapatos e lutam contra doenças

É um equívoco comum (possivelmente motivado por sua arrogância desajeitada) que gambás transmitem raiva ou cinomose. Na verdade, eles raramente contraem essas doenças porque sua temperatura corporal é muito baixa para torná-los suscetíveis. Além de os gambás não transmitirem as doenças que você pensa, a presença de um gambá em seu quintal é sua melhor aposta no combate à doença de Lyme.

De acordo com um estudo de 2009 que explorou se os carrapatos de perna preta (o vetor da doença de Lyme) podem ser regulados pela vida selvagem que parasitam. Dos 15 mamíferos que vivem na floresta e pássaros terrestres que nidificam, os gambás foram os únicos a destruir a grande maioria (mais de 95 por cento) de todos os carrapatos de patas pretas que tentaram se alimentar deles.

"Nossos cálculos indicaram que um único gambá é capaz de matar vários milhares de carrapatos larvais por semana durante o pico do final do verão", diz Ostfeld, co-autor do estudo. “Também sabemos que, dos carrapatos que se alimentam de um gambá com sucesso, apenas uma pequena fração será infectada com a bactéria da doença de Lyme. Portanto, os gambás são protetores de duas maneiras - matando os carrapatos e prevenindo a infecção”.

Um estudo da mesma equipe de pesquisa publicado em julho de 2018 na revista Ecology descobriu que o risco de doenças transmitidas por carrapatos foi reduzido em áreas onde os gambás estavam presentes.

Gambás são mais inteligentes do que você pensa

Para um animal que faz mais do que seu quinhão de mancar no trânsito e é conhecido por tombar como um cadáver ao mero sopro de perigo, os gambás são surpreendentemente inteligentes. Para começar, visão fraca e natureza noturna contribuem para o fato de que você provavelmente está mais familiarizado com a visão de um gambá morto do que vivo. Além disso, seu mecanismo de defesa primário, fingir-se de morto, é quase totalmente involuntário - uma reação ao estresse extremo que deixa o gambá em um coma mortal por alguns minutos a algumas horas. E um gambá em coma pode levar uma surra que mataria outros animais de seu tamanho. Essa, então, pode ser uma ótima estratégia se seu inimigo mortal for um urso, mas não se for um Toyota.

Então, agora que estabelecemos que seu status de atropelado tem pouco a ver com sua inteligência, o que torna os gambás inteligentes? Acontece que eles têm ótimas memórias. Como passam muito tempo comendo sobras odiosas e coisas do gênero, um estudo de 1984 descobriu que, uma vez que uma gambá experimenta uma substância química que não concorda com ela, ela se lembra e evita o cheiro dela por um ano depois.

Gambás são animais noturnos, portanto, se seu cachorro foi para o quintal à noite e começa a latir descontroladamente, provavelmente está com um gambá encurralado. O impasse pode durar a noite toda - a última coisa que um gambá deseja é se enredar com seu amigo de quatro patas, então ele invariavelmente se deitará e se fingirá de morto até que a ameaça se entedie e passe. Gambás são criaturas não agressivas e dóceis - eles assobiam e mostram os dentes e tentam parecer muito assustadores quando assustados, mas têm muito mais medo do que devem ser temidos.

Gambás são fastidiosamente limpos

Como os gatos, os gambás estão constantemente se limpando com as patas e a língua, em parte para se certificar de que estão livres do parasita, mas também para se manter frios (não têm glândulas sudoríparas, então o cuidado é como ar condicionado do gambá). E para se manterem cheirando a, bem, a nada.

Como estabelecemos, gambás não são bons em se proteger em um impasse com um predador, então cabe a eles manter o odor neutro. Parte do motivo pelo qual os gambás têm a reputação de fedorentos tem a ver com seu outro mecanismo de defesa: o cheiro da morte. Uma vez que um gambá entra em coma teatral, se o predador continuar a mexer com ele, ele excreta um muco fedorento de sua bunda que sinaliza "Ei, este gambá está definitivamente morto - possivelmente tão morto que vai fazer você sentir muito por ter isto."

Gambás têm anatomia reprodutiva interessante

Os primeiros europeus do Novo Mundo ficavam confusos com a reprodução do gambá. A história deles era que o gambá macho acasalou através do focinho da gambá fêmea, o que a levou a espirrar seus bebês em sua bolsa de marsupial. Claro, isso é apenas uma lenda, mas gambás definitivamente fazem as coisas de forma um pouco diferente.

Em primeiro lugar, um gambá macho tem um pênis bifurcado (daí a ideia inicial de que talvez fosse para as narinas femininas) para acomodar a vagina dupla e os úteros gêmeos da mulher . Os embriões de gambás se desenvolvem por cerca de 13 dias até que sejam grandes o suficiente para migrar pelo canal de parto e emergir do tamanho de uma mosca. Embora dezenas deles nascerão, a mãe tem apenas 13 tetas, então é assim que muitos poderão viajar naquele trem do molho até a idade adulta de gambá.

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Agora isso é interessante

Gambás são imunes à maioria dos venenos de cobra , bem como a alguns outros venenos .

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