Gatos Munchkin: os cães Wiener do mundo felino

2019-10-11
O gato Munchkin é criado para ter perninhas curtas que sustentam um corpo de tamanho normal. Nazra Zahri / Getty Images

O Munchkin é uma das mais novas raças de gatos do mundo . Conhecido por suas pernas curtas e corpo de tamanho normal, este gatinho encantadoramente diminuto tem sido uma força polarizadora na comunidade felina. Embora os pais de animais de estimação adorem Munchkins, algumas associações de raças não reconhecem oficialmente a existência de Munchkins. Então, o que torna os gatos Munchkin tão controversos?

Baixo em altura, longo em personalidade

A maioria dos gatos é considerada curiosa, mas o gato Munchkin leva isso a um novo nível. Ele explorará cada centímetro de sua casa - alto e baixo - com grande interesse e provavelmente levará alguns souvenirs. Os gatos Munchkin são especialmente atraídos por objetos brilhantes - joias, tampas de garrafa, grampos de cabelo - e carregam os itens para que possam ser escondidos em um esconderijo secreto. Algum comportamento de acumulação em gatos tem base biológica, como mover brinquedos de pelúcia para gatos de um lugar para outro, da mesma forma que moveriam seus gatinhos na natureza . Mas os Munchkins parecem encontrar, mover e acumular objetos brilhantes sem nenhuma razão biológica. O comportamento faz parte da personalidade peculiar do gato Munchkin.

Além de atuar como packrats pequenos bonitos, Munchkins são pouco afago monstros. Adoram passar o tempo com as pessoas e costumam ocupar um colo assim que fica disponível. Munchkins ficará empoleirado nas patas traseiras, disse Dawn LaFontaine, dona do Cat in the Box e voluntário do abrigo de animais, em uma entrevista por e-mail.

O longo e o curto dos gatos Munchkin

Gatos Munchkin pesam entre 4 e 9 libras (2 a 4 kg), que é aproximadamente do tamanho de um gato de pequeno a médio porte. Seus casacos podem ter uma variedade de comprimentos, variando de curto a longo. Os casacos são permitidos em qualquer cor, combinação de cores ou padrão. E, apesar de seus quadros baixos, os gatos Munchkin são conhecidos como velocistas que adoram pular.

A característica mais notável dos gatos Munchkin são, obviamente, suas pernas curtas. Essa característica, de ter um corpo de tamanho normal e pernas minúsculas, é o resultado de um gene autossômico apropriadamente conhecido como "gene Munchkin" ou simplesmente "M" para abreviar. Este gene dominante pode ser mortal para a formação de gatinhos no útero se for passado para os gatinhos por ambos os pais dos gatos, então os gatos Munchkin são feitos criando gatos não Munchkin e Munchkin. A maioria das ninhadas terá tanto gatinhos de pernas normais quanto gatinhos de pernas curtas, e vivem uma vida normal - até 15 anos.

Embora os gatos de pernas curtas às vezes ocorram naturalmente, o número limitado de gatos Munchkin que surgem da criação planejada os torna relativamente caros para comprar. O custo de um único gatinho Munchkin pode variar de várias centenas de dólares a US $ 2.000 ou mais.

Controvérsia do gato Munchkin

Os gatos Munchkin são baixos em estatura, mas muito controversos. Gatos de pernas curtas são relatados há décadas, graças a um gene natural responsável por um gatinho ocasional com pernas mais curtas do que o normal. Mas foi só em meados da década de 1980 que Sandra Hochenedel encontrou uma gata grávida de pernas curtas perto de sua casa na Louisiana. Hochenedel chamou o gato de Blackberry. A ninhada produzida pela Blackberry incluía gatinhos de pernas curtas e longas. Um dos gatinhos de pernas curtas, um macho chamado Toulouse, foi presenteado por Kay LaFrance, que também foi fundamental para o reconhecimento inicial da raça. Hoje, todos os gatos Munchkin podem ser rastreados até Blackberry e Toulouse.

Os gatos Munchkin conheceram o mundo durante uma exibição nacional de gatos no Madison Square Garden de Nova York em 1991. Em 1994, a raça foi adicionada ao programa de desenvolvimento da raça da International Cat Association .

Hoje, a Cat Fanciers Association e a American Cat Fanciers Association não reconhecem o Munchkin como uma raça. Aqueles que se opunham a reconhecer os Munchkins como uma raça acreditavam que a mutação genética que deu ao Munchkin suas pernas curtas criaria condições de saúde negativas . No entanto, esses problemas de saúde não surgiram para a raça e o Munchkin, em geral, parece ser tão saudável quanto outros tipos de gatos.

"Até agora, Munchkins parece desfrutar de uma vida normal de gato e nenhum problema estrutural relacionado às suas pernas curtas", disse LaFontaine. "Munchkins são verdadeiros extrovertidos que amam as pessoas, outros gatos e até cachorros. Eles são gatos curiosos e inteligentes."

O termo "Munchkin" foi cunhado em 1900 pelo autor americano L. Frank Baum em seu livro " The Wonderful Wizard of Oz ". Embora Baum nunca tenha explicado diretamente sua invenção da palavra, muitos estudiosos do Baum veem uma possível fonte na palavra alemã männchen , que significa literalmente "homenzinho".

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