Introdução a como funciona a apicultura

2018-09-18
Os humanos e as abelhas têm desfrutado de uma relação agrícola única há milênios. Aqui, um apicultor inspeciona uma estrutura de favo de mel embutido. Onfokus / Getty Images

As colônias de abelhas são motores engenhosos de produtividade. Uma abelha operária individual pode assumir sete funções diferentes em sua curta vida de seis semanas, de ama de leite a produtora de cera, a ventilador e a forrageadora extensa [fonte: Alvéole ]. E zangões machos, bem, eles têm uma chance de glória antes de serem arrastados para fora da colmeia e sacrificados ao frio do inverno.

Tudo em nome do mel, a fonte de energia dourada que levará a colônia durante o inverno e manterá o ciclo de vida intrincado e interconectado.

A apicultura, no fundo, é a arte e a ciência de roubar mel dessas abelhas trabalhadoras sem que elas percebam. Uma colmeia pode ser feita pelo homem, mas as abelhas são animais selvagens, fazendo o que milhões de anos de evolução as ensinaram a fazer. O objetivo do apicultor é manter as abelhas felizes e saudáveis ​​o suficiente para fazer todo o trabalho enquanto ele coleta os doces, doces lucros.

Por que manter abelhas?

A apicultura está crescendo. Somente nos Estados Unidos, havia 2,67 milhões de colônias de abelhas em 2017 [fonte: statista ]. Há um número incontável de apicultores de quintal que pegaram o "inseto" e transformaram um passatempo que antes era reservado para monges eremitas e fazendeiros rurais em um passatempo moderno para suburbanos e criadores de vida urbanos.

A atração da apicultura é óbvia. Além do investimento inicial em algumas caixas de colmeias, equipamento básico de apicultura e abelhas, não requer muito tempo, talvez 30 minutos por semana mais duas colheitas anuais. Depois, há o fascínio ousado de brincar com insetos que picam, sempre um bom alimento para conversas em coquetéis. E no final do dia (ou ano), você ganha mel. Frascos e potes disso. E quem não ama o mel?

Mas a apicultura - como cultivar seus próprios vegetais orgânicos, treinar um cachorro ou criar filhos - também é mais difícil do que parece. O clima é imprevisível, chove muito quando as flores estão desabrochando, ou não o suficiente. As abelhas são suscetíveis a inúmeras pragas e doenças, que você deve aprender a rastrear e tratar. Se sua colmeia for realmente saudável, ela pode se formar em enxame e você perderá sua melhor rainha. Além disso, picam as abelhas. Muito.

Encontre um Mentor

É por isso que nossa primeira dica sobre apicultura não é fazer tudo sozinho. Encontre um mentor de apicultura. A maioria das cidades, vilas e condados tem uma sociedade apícola local. Junte-se a ele. Saia com apicultores experientes e veja suas colmeias. Tente absorver suas montanhas de conselhos e convide-as para ajudá-lo a colocar seu primeiro pacote de abelhas na colmeia. E, novamente, quando você não tiver certeza se a estrutura de sua criação está correta. E de novo, quando você pensa que viu uma cela rainha, mas não tem certeza.

Com um pouco de sorte e muita ajuda, qualquer um pode ser apicultor. E não há nada tão satisfatório quanto segurar aquele primeiro frasco âmbar escuro de doçura contra a luz, sentindo seu peso e pensando: "Minhas abelhas fizeram isso para mim" (embora realmente não tenham feito e é altamente duvidoso que estejam ao menos cientes de sua existência).

Quer as abelhas estejam realmente cientes disso ou não, os humanos têm desfrutado de uma relação agrícola única com elas há milênios. Vamos começar com uma viagem no tempo para conhecer os primeiros apicultores.

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