Necessidade e ganância: por que o suprimento de papel higiênico permanece apertado

2020-04-10
Semanas após o início da pandemia do coronavírus, ainda é difícil conseguir papel higiênico. O que da? Paul Kane / Getty Images

As boas pessoas que fazem papel higiênico e o colocam nas prateleiras de nossas lojas locais vêm nos dizendo há semanas que não temos nada com que nos preocupar. Você terá seu Charmin, eles dizem. Seu Quilted Northern e Angel Soft estarão lá para você também. Sentar-se. Relaxar.

Mas quem tem feito compras recentemente sabe: mais de um mês em uma pandemia mundial , o corredor de papel continua sendo uma área de desastre absoluto. Algum dia vai ficar melhor?

A verdade sobre oferta e demanda de TP

Quando os consumidores de papel higiênico tomaram conhecimento do coronavírus e dos pedidos de permanência em casa possivelmente demorados que pareciam certos, a reação geralmente caiu em uma de duas maneiras.

Um: vamos esperar para ver. Veja como isso funciona. Veja se toda essa confusão foi em vão.

E dois: feche as escotilhas do banheiro. Estamos aqui para uma longa jornada. Melhor estocar.

No início de março nos Estados Unidos, parecia que os compradores em pânico e os acumuladores claramente haviam vencido. "Eu acho que é um fator, um pouco," David Closs, a cadeira emérito John H. McConnell do departamento de gestão da cadeia de fornecimento em Michigan State University Faculdade Broad of Business , diz. “Não vi nenhum papel higiênico em lugar nenhum desde que tudo começou. Em nenhuma das lojas - Costco, Meijer ... não vi nenhum. É claro que algumas pessoas estão acumulando.

“É realmente a percepção de que haverá uma escassez. Portanto, pode haver algo assim, 'Oh, vamos comprá-lo, comprá-lo'. Mas, mais cedo ou mais tarde, eles vão chegar à conclusão de que não precisam mais. "

Essa percepção de uma escassez iminente pode não ser totalmente precisa, apesar das prateleiras vazias.

"Eu não diria que há uma escassez ... porque ainda há fibra [de papel] disponível. Ainda há árvores", disse o porta-voz da Georgia-Pacific (GP) Eric Abercrombie. A GP é uma das principais fabricantes de TP nos EUA , a empresa por trás do papel higiênico Angel Soft e das toalhas de papel Brawny. "Ainda estamos fazendo isso. As matérias-primas estão aí. Estamos trabalhando com nossos fornecedores terceirizados para atender às nossas necessidades de embalagem. Esses produtos estão lá para embalarmos. É apenas uma questão de tempo para que sejam feitos e saia para as lojas. "

Ainda assim, a ameaça de escassez leva a algo que Kim Sackey, da Georgia-Pacific, chama de FORO: Fear Of Running Out. Isso explica o pânico de comprar e acumular.

"Se você ficar sem feijão verde, pode ficar sem feijão verde. Há muitas coisas que você pode substituir", disse Sackey ao Chicago Sun-Times . "Não existem muitos substitutos para o papel higiênico."

A fábrica da Georgia-Pacific em Palatka, Flórida, está produzindo o papel higiênico Angel Soft com a mesma rapidez com que seus 1.000 funcionários podem produzi-lo.

O uso de papel higiênico em casa está aumentando

No entanto, a ganância e o medo de ficar com um rolo vazio no dispensador não respondem completamente por que muitas prateleiras são esvaziadas . Outra explicação pode estar em uma fórmula simples de oferta e demanda.

Mais pessoas em casa + mais tempo em casa = maior demanda em casa.

Como Will Oremus escreveu no Medium em " O que todos estão errando sobre a escassez de papel higiênico :"

Se você está procurando para onde foi todo o papel higiênico, esqueça os sótãos das pessoas ou os armários dos corredores. Pense em todo o papel higiênico que normalmente vai para o mercado comercial - aqueles prédios de escritórios, campi universitários, Starbucks e aeroportos que agora estão quase vazios ou fechados. Esse é o papel higiênico que de repente fica sem uso.

O resultado final - desculpe - pode ser tão simples quanto este: como nação, é quase certo que não iremos mais durante estes tempos difíceis. Estamos apenas indo mais em casa . E, no momento, não temos produtos em casa suficientes para atender a uma demanda crescente. (Qualquer pessoa que já tenha feito uma parada em um banheiro público e descascado uma linha de papelão de papel de areia sabe a diferença entre o lenço de papel comercial e o doméstico.)

"No lado do consumidor, vimos uma demanda duas vezes maior em meados de março", disse a Abercrombie, "então estamos tentando ajustar as operações rapidamente para atender a essa demanda."

De acordo com a Abercrombie, citando estatísticas da Information Resources Incorporated ( IRI ), uma empresa de pesquisa de mercado com sede em Chicago, essa demanda é grande:

  • Uma família média nos Estados Unidos (2,6 pessoas) usa 409 rolos equivalizados (que é uma espécie de rolo de tamanho médio entre todos os rolos mega e duplos) por ano.
  • Considere um trabalho que leve um terço do dia (sem contar os deslocamentos) ou um dia escolar que demore algo em torno disso. Adicione o tempo para comer fora e vários outros momentos fora de casa. Agora, acumule todo o tempo fora de casa e adicione-o ao tempo em que fica em casa. Ficar em casa 24 horas por dia, 7 dias por semana, calcula o GP, significaria um aumento de cerca de 40% no uso de papel higiênico em casa .
  • That means, by GP's counting, a two-person household would need about nine double rolls (or five megas) to last two weeks during this pandemic. A four-person: 17 and nine. For two weeks.

That sounds like a lot. If it's accurate, it also sounds like a good argument that actual need, as much as (or maybe more than) greed, is what's keeping grocery store shelves barren.

Georgia-Pacific has 14 facilities that make bath tissue and paper towels (both retail and commercial) in 11 states. Those places employ around 7,500 workers. They're working at about 120 percent capacity, Abercrombie says. And they're not alone.

“Estamos produzindo e despachando Charmin em níveis recordes - atualmente estamos fabricando e despachando 24 horas por dia, 7 dias por semana”, disse Loren Fanroy, representante da Procter & Gamble, por e-mail. "A demanda continua a superar a oferta, mas estamos trabalhando diligentemente para levar o produto aos nossos varejistas o mais rápido possível, para que todos possam continuar a aproveitar o movimento."

O que mais pode ser feito?

A menos que você esteja sem papel higiênico - e talvez especialmente se você estiver fora - tudo o que os consumidores podem fazer neste momento é sentar e esperar que os fabricantes o atualizem. As boas pessoas que fazem todo aquele TP já estão puxando pela cadeia de suprimentos, aumentando e variando a produção onde podem e procurando por eficiências no empacotamento e distribuição.

Heidi Brock, the president of the American Forest & Paper Association, says in a statement: "This situation is highly dynamic and changing daily, and the industry is working diligently to respond to the spike in demand for tissue products due to coronavirus (COVID-19) purchases. Rest assured, tissue products continue to be produced and shipped — just as they are 52 weeks each year as part of a global market."

Toilet paper manufacturers — Procter & Gamble Co., GP and Kimberly Clark are the main ones in the U.S., accounting for around 80 percent of the market — are clearly not meeting that demand quite yet. The TP supply chain has a lot of moving parts. It's not as simple as switching a machine from scratchy one-ply to cushy two-ply, or from mega commercial role to double at-home size.

There's the packaging, too. The companies will have to print more plastic wrap (and already are) for more home-use packages; you know, the ones with clouds, bears, bunnies and kitties on them. And they'll do fewer of the boxes that go to stores and businesses.

Shipping and storage remain a challenge. Toilet paper, as relatively bulky and as light as it is, never has been an awfully efficient cargo to get from manufacturer to store shelf. You can only get so many rolls on a truck. Nobody likes to use storage space on huge packages of TP, either.

"It's not easy. The relationships, if you're going through the commercial industry, it's a completely different set of distributors than retailers," says MSU's Closs. "There's different flows, who controls it is different."

Still, the people that keep us in the Cottonelle (and Charmin) are working at it. The shelves for the good at-home stuff, as quickly as they're emptied out, are regularly getting filled again.

Eventually, and probably soon, suppliers will catch up to the demand. Distribution will become a little more streamlined. And when it all comes together, the paper aisle will again be a safe place to go. So to speak.

Companies that make toilet paper have to switch gears in packaging, too and make more of the home stuff (left) and less of the business stuff (right).

NOW THAT'S INTERESTING

The Chinese are generally credited with the first use of paper for cleaning up after using the toilet. That goes back to the sixth century. Joseph Gayetty invented the first commercially packaged TP (in sheets) in 1857. The perforated roll was patented in 1871, and the roll as we know it (with different sizes, smells and textures) debuted shortly after that.

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