O álbum de vinil está morto. Viva o álbum!

2017-09-26
Um revendedor de discos da Wanted Records no St Nicholas Market coloca um disco de vinil na mesa giratória da loja em 14 de outubro de 2015 em Bristol, Inglaterra. Embora as vendas de discos de vinil tenham caído drasticamente com a introdução de formatos digitais, como CDs e downloads, eles agora estão em um grande crescimento. Matt Cardy / Getty Images

Quando a fábrica da CBS Records em Carrollton, Geórgia, abriu suas portas em 1981 , era a maior fábrica de prensagem de discos do mundo. Empregava 1.400 trabalhadores em turnos ininterruptos para atender à demanda dos consumidores por discos de vinil. Em 1990, a CBS Records vendeu seu bilionésimo recorde. E em 1991, fechou para sempre.

Com o advento do CD no final dos anos 1980, as vendas de discos de vinil e fitas cassete despencaram. O vinil foi relegado a um hobby analógico para os veteranos e nerds das lojas de discos. O futuro era digital. No início dos anos 2000, o CD se tornou a nova espécie em extinção, quase morta pelo surgimento do MP3 e das redes de compartilhamento de arquivos ponto a ponto como o Napster.

Foi então que começamos a ler os primeiros obituários do álbum. O compartilhamento de arquivos facilitou o download de suas faixas individuais favoritas, carregue-as no seu iPod, clique em shuffle e divirta-se. Mas se foi o conceito de experiência de ouvir um álbum, sentar e apreciar uma obra de arte musical do início ao fim.

À medida que entramos na era dos downloads digitais legais de serviços como iTunes e Google Play, as coisas não pareciam muito melhores para o álbum. Os singles dominaram as paradas de download e alguns artistas começaram a abandonar o formato de álbum tradicional simplesmente "jogando" novas faixas online uma por uma.

Mas duas tendências de consumo fascinantes surgiram nos últimos dois anos que podem conspirar para salvar o álbum sitiado. Em primeiro lugar, está o aumento dramático da popularidade de serviços de streaming de música por assinatura, como Spotify e Apple Music. E o segundo é o retorno inesperado do vinil.

O Ressurgimento do Vinil

Ryan Lewis dirige a Kindercore Vinyl em Athens, Georgia, a única fábrica de gravação de discos no mesmo estado em que a CBS Records já comandou a indústria. A operação de Lewis é pequena em comparação com a CBS Records, mas a nova fábrica de discos e seu maquinário de última geração são um sinal de como o vinil se tornou popular. A fábrica de vinil Kindercore em Atenas pode imprimir 3.000 discos por dia usando as novas máquinas de prensagem de tom quente da Viryl Technologies , o primeiro equipamento de fabricação de discos robótico e totalmente computadorizado.

Em 2016, as vendas de vinil chegaram a US $ 435 milhões nos Estados Unidos e abocanharam quase 6% do total das vendas de música, a maior fatia de mercado de discos desde 1988. Embora o retorno do vinil possa ter sido originalmente alimentado por descolados urbanos, Lewis diz que se tornou totalmente popular , com discos de vinil e toca-discos à venda em grandes lojas e referências de vinil aparecendo em comerciais de TV e filmes.

"O que realmente me surpreendeu foi quando vi 'Purple Rain' à venda em vinil em um Cracker Barrel", diz Lewis.

Lewis credita o ressurgimento do vinil à atraente fisicalidade dos discos e ao desejo coletivo de uma conexão mais pessoal com a música. Alguns natais atrás, ele notou muitos de seus amigos comprando discos de vinil como presente para suas sobrinhas e sobrinhos adolescentes e vinte e poucos anos. Eles queriam compartilhar álbuns que significassem algo para eles, e um cartão-presente do iTunes simplesmente não funcionou. Os amigos de Lewis não estavam sozinhos. As vendas de vinil têm crescido 10% a cada ano e as vendas de vinil em 2017 já aumentaram 2% em relação ao mesmo período de 2016.

Mas os números do vinil são uma gota no oceano em comparação com o crescimento explosivo do streaming de música. Em 2016, o streaming de música sob demanda de serviços como Spotify e Apple Music ultrapassou as vendas de música digital como a forma mais popular de ouvir música, capturando 38 por cento do consumo total de áudio. E ficou ainda maior em 2017, com a Nielsen relatando um aumento de 62,4% ano a ano em streaming de música sob demanda em comparação com o mesmo período de 2016.

À primeira vista, o crescente domínio do streaming de áudio parece mais um golpe contra o álbum tradicional. Afinal, Nielsen relata que nos primeiros seis meses de 2017, as vendas de álbuns caíram quase 20 por cento em todos os formatos, incluindo álbuns digitais completos, faixas digitais individuais e álbuns físicos como CDs.

Como o streaming e o vinil se complementam

Mas também há evidências de que pelo menos alguns ouvintes de streaming de música são atraídos pelo formato precisamente porque ele permite o tipo de experiência de audição imersiva e tradicional que faltava na era do download digital. Lewis, por exemplo, usa o Apple Music para experimentar novos artistas e, como está pagando US $ 10 por mês por acesso ilimitado, é muito mais provável que ouça álbuns completos. E se ele gosta do que ouve, ele vai desembolsar de US $ 20 a US $ 40 pela versão em vinil.

“Essa é uma maneira pela qual o digital e o analógico coexistem muito bem”, diz Lewis. "À medida que avançamos em direção ao streaming, ficou mais fácil reconectar-se com a música como um todo e mais fácil ouvir músicas mais longas. É como se você estivesse comprando as chaves para esta enorme coleção de discos."

Se você precisar de uma prova de que o streaming pode realmente ser uma coisa boa para os álbuns, dê uma olhada em um dos maiores lançamentos de 2016, "DAMN" de Kendrick Lamar. Quando o álbum foi lançado em maio do ano passado, ele imediatamente dominou o streaming de áudio, com um recorde de nove canções do álbum aparecendo nos dez primeiros lugares no On-Demand Streaming Chart da Billboard (outra faixa "DAMN" alcançou o 11º lugar, também).

O que isso significa é que os ouvintes do streaming não estavam apenas tocando o single de sucesso na repetição, mas na verdade ouviam o álbum inteiro. E a sequência de streaming de Lamar não foi um acaso. No início de 2016, J. Cole e Drake (duas vezes) assumiram os oito primeiros lugares na parada de streaming da Billboard quando lançaram novos álbuns. E "Blonde", de Frank Ocean, fez o maior sucesso, alcançando 17 dos 20 primeiros lugares na parada de "melhores canções" da Apple Music uma semana depois de ter sido lançado.

Sim, os singles de sucesso ainda recebem mais streams no geral, mas também há um desejo claro de ouvir álbuns completos de artistas importantes. Lewis vê uma conexão direta entre o renascimento do vinil e pelo menos parte da popularidade selvagem do streaming.

“Acho que o renascimento do vinil tem repercussões positivas para a indústria musical. Mesmo para as pessoas que não estão comprando vinil ou não têm toca-discos, isso ainda afetou positivamente a maneira como as pessoas veem os álbuns, a música e os artistas”, diz Lewis. "Esteja as pessoas tocando música em vinil ou fazendo streaming, existe esse senso cultural renovado de um álbum como uma coisa individual. Ele voltou à nossa psique."

Agora isso é legal

Embora o ressurgimento do vinil tenha gerado um burburinho, as fitas cassetes podem ser o próximo formato da velha escola a se tornar moda. A Billboard informou que as vendas de cassetes cresceram 74 por cento em 2016 a partir de 2015, com 129.000 cópias vendidas.

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