O antigo Mayfly vive brevemente apenas para se reproduzir e morrer 

2020-04-22
A efeméride (Hexagenia limbata), é uma das efémeras mais difundidas na América do Norte e é bem conhecida por sua importância na determinação da saúde do ecossistema e da qualidade da água. James St. John / Flickr (CC BY 2.0)

É quase como se a efeméride fosse uma metáfora para algo - um organismo com uma vida que parece tão agitada e breve que chega a ser fútil. Mas, quer sirva como metáfora para um breve e explosivo caso de amor ou para a cesta de batatas fritas que você acabou de devorar, a efêmera pode não ser tanto um emblema de glória efêmera quanto parece.

"Vida curta com asas"

As efemérides são insetos voadores da ordem Ephemeroptera - o nome "mosca" se traduz em " efêmero com asas" em grego. No entanto, não importa o quão breve sua vida possa parecer, como um iceberg, a maior parte de sua vida acontece sob a superfície da água. As efígies são comuns em quase todos os corpos de água doce em pé ou em movimento, onde a maior parte de suas vidas são passadas como larvas , crescendo, mudando de pele continuamente à medida que crescem. Muitas espécies vivem em seus estágios larvais por mais de um ano - quase o mesmo tempo que um rato doméstico comum, o que não é um tempo heroicamente longo para os padrões humanos, mas é mais do que apenas as poucas horas pelas quais as efêmeras geralmente recebem crédito.

Dito isso, efêmeras adultas têm apenas uma função: acasalar. Eles nem têm bochechas porque não pegam ar para comer. Os adultos de algumas espécies vivem apenas duas horas, o que não lhes dá muito tempo para fazer todos os seus negócios de reprodução, mas essa é a vida para uma mosca.

"Os estágios alados da vida de uma efeméride são todos relacionados à reprodução", disse Luke Jacobus, professor de biologia da divisão de ciências da Universidade de Indiana - Universidade Purdue em Columbus, em uma entrevista por e-mail. "As fêmeas colocam ovos diretamente sobre ou na água, então não precisam construir tocas ou ninhos. Com apenas uma coisa para fazer, você não precisa viver muito para fazer isso."

Os insetos vivos mais antigos

"As efeméridas são o grupo vivo mais antigo de insetos alados, datando do período Carbonífero, cerca de 300 milhões de anos atrás", diz Jacobus. "Eles evoluíram para serem especialmente adaptados para a vida na água durante seus estágios ninfais e para serem especialmente adaptados para uma reprodução rápida e eficiente."

Como muitos outros insetos, as efemérides passam por diferentes estágios metamórficos durante suas vidas - pense nelas como mudanças de roupa de inseto. Os dois primeiros ocorrem na água como um ovo e depois como uma larva. Após a eclosão, a larva de uma mosca se alimenta, cresce e se desenvolve, alguns machos constroem tocas para viver e se alimentar, enquanto outros apenas navegam pela vegetação aquática em busca de lanches. Durante esse tempo, eles crescem e mudam continuamente - até 50 vezes para algumas espécies.

Subimagos e Imagos

Por serem um grupo tão antigo de insetos, eles fazem as coisas de maneira um pouco diferente dos insetos com dentes novos que você vê hoje em dia. O que é único nas efemérides é que, de seus quatro estágios de vida - ovo, larva, subimago e imago, ou adulto - dois deles têm asas. Isso é incomum - um pouco como Clark Kent entrando em sua cabine telefônica já vestindo seu número de spandex com a capa e vestindo outra fantasia de Superman.

“As efemérides são o único grupo de insetos com dois estágios alados como parte de seu ciclo de vida: os estágios subimago e imago”, diz Jacobus. "O subimago costuma ser o palco que sai da água, e o imago costuma ser o palco que se reproduz."

Então, se você cronometrar bem na primavera ou no outono, você pode descer à beira do rio ao amanhecer ou ao anoitecer e ver um espetáculo: milhares de efeminadas aparentemente adultas caindo no chão e retorcendo-se de suas peles aladas para revelar mais uma corpo alado que viverá apenas alguns dias, em média.

Como o tempo é essencial durante a fase de vida adulta, algumas efêmeras nem precisam acasalar para se reproduzir - as fêmeas podem produzir descendentes femininos viáveis ​​por meio de um processo chamado partenogênese, uma forma de reprodução na qual um ovo pode se desenvolver em um embrião sem sendo fertilizado por um esperma.

Mayflies e você

Em alguns lugares, durante algumas épocas do ano, as efemérides podem parecer avassaladoras para as pessoas - seu número absoluto pode dificultar a saída às vezes. Enxames gigantescos deles aparecem no radar meteorológico durante emergências em massa de grandes lagos e grandes rios.

No entanto, a menos que você consiga inalar acidentalmente uma mosca e sufocá-la, ela não irá machucá-lo. Na verdade, em muitas culturas, as efemérides são usadas como alimento humano e têm um dos maiores teores de proteína de qualquer inseto comestível. Seus corpos até produzem uma molécula chamada quitosana de baixo peso molecular , que tem um grande potencial como medicamento antitumoral.

Na verdade, as efemérides são uma parte importante da cadeia alimentar em rios, riachos, lagoas e lagos. Certas populações de peixes seriam severamente afetadas se todas as espécies de mayfly desaparecessem repentinamente.

Portanto, respeite os mayfly - eles são antigos, inofensivos, possivelmente úteis e você tem que ajudar qualquer criatura que apareça no radar Doppler.

Agora isso é interessante

Efêmeras adultas são freqüentemente chamadas de "spinners" ou "fishflies".

Suggested posts

O louva-a-deus orquídea parece uma flor, 'pica' como uma abelha

O louva-a-deus orquídea parece uma flor, 'pica' como uma abelha

Durante décadas, os cientistas presumiram que esses insetos se pareciam tanto com orquídeas como uma forma de camuflagem. Mas eles estavam errados. Eles parecem assim porque são predadores enganosos.

Hagfish: This Eel-like Slime Machine Is a Predator's Nightmare

Hagfish: This Eel-like Slime Machine Is a Predator's Nightmare

The elusive hagfish is a master at hiding in holes and crevices, but its main defense is its ability to release a noxious, suffocating and sometimes poisonous slime when attacked.

Related posts

Grandes fugas! 5 animais selvagens que fugiram e fugiram

Grandes fugas! 5 animais selvagens que fugiram e fugiram

Um orangotango que poderia desapertar parafusos para rebentar? Um gorila que escalou as videiras de seu recinto apenas para passear pelo zoológico? Estes são animais selvagens, e estas são suas histórias de fuga selvagem.

Hotéis de insetos lançam tapete de boas-vindas para insetos de todos os tipos

Hotéis de insetos lançam tapete de boas-vindas para insetos de todos os tipos

Criar um hotel de insetos dá aos insetos e polinizadores locais um lugar para morar e pessoas de todas as idades um projeto de jardim super legal.

Periquitos são super sociais e são ótimos animais de estimação

Periquitos são super sociais e são ótimos animais de estimação

Periquitos são da mesma espécie que periquitos e são animais de estimação fabulosos – e, sim, eles adoram conversar!

O Atlas Moth é um Behe-moth, mais 5 outros fatos

O Atlas Moth é um Behe-moth, mais 5 outros fatos

A mariposa Atlas é uma das maiores mariposas que existem, com uma envergadura de até 12 polegadas, mas os rostos de 'cobra' em suas asas são ainda mais assustadores para os predadores do que seu tamanho.

Tags

Categories

Top Topics

Language