O que é Coronavírus?

2020-01-28
Esta ilustração, criada nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), mostra os picos que adornam a superfície externa do coronavírus quando vistos através de um microscópio eletrônico. Centros de Controle e Prevenção de Doenças

Este artigo foi publicado pela primeira vez em 27 de janeiro de 2020 e atualizado pela última vez em 22 de janeiro de 2021.

Os coronavírus humanos (CoV) são uma grande família de vírus que podem causar uma variedade de doenças que variam do resfriado comum a doenças graves, como a síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS-CoV) e a síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV). A Organização Mundial da Saúde diz que o novo coronavírus (SARS-CoV-2) é uma nova cepa que não havia sido identificada anteriormente em humanos até o final de 2019.

O coronavírus humano foi descoberto pela primeira vez em 1965 e é responsável por muitos casos de resfriado comum. O vírus recebe o nome de sua forma de coroa. Os coronavírus são zoonóticos, o que significa que são transmitidos entre animais e pessoas . O SARS-CoV foi transmitido de gatos civet para humanos e os pesquisadores suspeitam que o MERS-CoV seja transmitido de camelos dromedários para humanos.

O que é Coronavírus?

Os coronavírus afetam todas as faixas etárias e a maioria não é perigosa . Eles geralmente causam apenas sintomas leves, como nariz entupido, tosse e dor de garganta, que podem ser tratados com repouso e medicamentos de venda livre. A maioria dos coronavírus se espalha como qualquer outro vírus do resfriado, incluindo :

  • pelo ar ao tossir e espirrar
  • contato pessoal próximo, como tocar ou apertar a mão de alguém doente
  • tocar em um objeto com o vírus e depois tocar na boca, nariz ou olhos

Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dizem que as pessoas nos Estados Unidos que contraem um coronavírus geralmente são infectadas no outono e no inverno, embora isso possa acontecer em qualquer época do ano. E a maioria das pessoas será infectada com um ou mais dos coronavírus humanos comuns (229E, NL63, OC43 e HKU1) durante a vida.

Sinais de infecção

  • dor de cabeça
  • nariz a pingar
  • febre
  • tosse
  • falta de ar
  • dor de garganta

Casos graves podem levar a pneumonia, síndrome respiratória aguda, insuficiência renal e até morte.

Novo Coronavírus (SARS-CoV-2)

Enquanto quatro cepas de coronavírus (229E, NL63, OC43 e HKU1) normalmente não são graves, três outras se provaram mortais. Um surto de doença respiratória causada pelo novo coronavírus (chamado SARS-CoV-2) foi relatado pela primeira vez na cidade de Wuhan, província de Hubei, China, no início de janeiro de 2020. As autoridades de saúde chinesas notaram milhares de casos de COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, na China, e infecções foram relatadas em vários locais internacionais, incluindo os EUA

O novo vírus do coronavírus se espalha através do contato pessoa a pessoa, e é por isso que o CDC e a OMS recomendam que os cidadãos usem máscaras em público . Os sintomas do novo coronavírus são semelhantes a outros coronavírus e incluem :

  • febre ou calafrios
  • tosse
  • falta de ar ou dificuldade em respirar
  • fadiga
  • dores no corpo
  • dor de cabeça
  • perda de paladar ou olfato
  • dor de garganta
  • congestionamento ou nariz escorrendo
  • náusea ou vômito
  • diarréia

O governo chinês tomou medidas sem precedentes desde o início para conter o vírus, colocando quase 60 milhões de pessoas em quarentena e proibindo viagens de e para 15 cidades da província chinesa de Hubei. Outros países seguiram o exemplo, mas os bloqueios e as restrições de viagem não duraram.

Agora, mais de um ano após a descoberta do vírus e no momento desta atualização, pelo menos 2 milhões de pessoas morreram e mais de 95 milhões de pessoas foram infectadas com COVID-19 em todo o mundo, segundo a Organização Mundial da Saúde . A Índia tem mais de 10,5 milhões de casos confirmados e 152.000 mortes; o Reino Unido tem mais de 3,4 milhões de casos e 91.000 mortes; O Brasil agora tem mais de 8,5 milhões de casos 210.000 mortes; e os Estados Unidos, o país mais atingido do mundo, tem mais de 23 milhões de casos confirmados e 400.000 mortes.

Usar uma máscara corretamente pode ajudar a reduzir o risco de transmissão do coronavírus.

E se você for exposto ao novo coronavírus?

Se você estiver exposto a alguém com COVID-19 – ou começar a ter sintomas da doença , precisará se auto-quarentena ou se auto-isolar. Mesmo que você não esteja apresentando sintomas, a quarentena é a ferramenta usada para manter alguém que possa ter sido exposto ao COVID-19 longe de outras pessoas e potencialmente expô-las. Isso ajuda a evitar mais propagação da doença. Se lhe disserem para ficar em quarentena ou se auto-isolar, você deve ficar em casa e longe de outras pessoas e monitorar seus sintomas por pelo menos 10 dias .

Você também pode optar por um teste de coronavírus para reduzir o tempo de sua quarentena. O CDC diz que você pode encerrar sua quarentena após o sétimo dia se receber um resultado negativo e fizer o teste após pelo menos cinco dias após a exposição. No entanto, o CDC também diz que se você optar por encerrar sua quarentena, deve continuar monitorando seus sintomas até 14 dias após a exposição, usar máscara, distanciamento social, lavar as mãos e evitar multidões.

Como se proteger do COVID-19

As pessoas podem tomar medidas para se proteger do COVID-19. Aqui estão os três passos mais importantes para diminuir a propagação :

  • Use uma máscara facial sobre o nariz e a boca quando estiver em público.
  • Evite grandes multidões. Quanto mais pessoas você estiver em contato, maior a probabilidade de você ser exposto ao COVID-19.
  • Distanciamento social – fique a pelo menos 2 metros de distância das pessoas com quem você não mora.

Outros passos que você pode tomar para evitar ser exposto :

  • Evite espaços mal ventilados.
  • Tussa e espirre em um lenço de papel e jogue imediatamente os lenços usados ​​em uma lata de lixo forrada.
  • Lave as mãos frequentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos.
  • Use um desinfetante para as mãos à base de álcool se não houver água e sabão disponíveis.
  • Limpe e desinfete com frequência as superfícies tocadas com frequência.
  • Não compartilhe utensílios domésticos como copos, garfos, toalhas e roupas de cama com alguém que tenha o vírus.

Vacinas para o covid-19

Há boas notícias no horizonte. Uma quantidade sem precedentes de recursos – e dinheiro – foi colocada para encontrar vacinas que funcionem no COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus. E várias empresas conseguiram. Duas em particular – Moderna e Pfizer – lideraram o ataque com suas vacinas de ácido ribonucleico mensageiro sintético – mRNA – revolucionárias. Eles são diferentes das vacinas tradicionais , que normalmente usam uma forma enfraquecida (ou atenuada ) do vírus para sacudir o sistema imunológico de uma pessoa para combater a doença.

As vacinas de mRNA, por outro lado, usam a tecnologia de DNA para forçar nossos corpos a produzir anticorpos para atacar e neutralizar o coronavírus pontiagudo antes que ele se conecte às células saudáveis ​​e nos deixe doentes. Ambas as vacinas requerem duas doses, mas estudos mostram que as vacinas Moderna e Pfizer são cerca de 95% eficazes na prevenção do COVID-19.

Ambas as vacinas foram aprovadas para uso em todo o mundo e as pessoas estão sendo vacinadas em países do mundo todo . Várias outras vacinas, incluindo as da AstraZeneca, Janssen e Novavax , ainda estão em testes clínicos em larga escala nos Estados Unidos.

Novas variantes da COVID-19

Múltiplas variantes do novo coronavírus que causa o COVID-19 foram encontradas nos Estados Unidos e em todo o mundo. No entanto, isso não é incomum, pois os vírus sofrem mutações constantemente . O que os cientistas sabem sobre essas novas variantes é que elas parecem se espalhar mais facilmente do que outras variantes. Aqui estão mais informações sobre três novas variantes a partir desta atualização:

  • B.1.1.7 : Esta variante surgiu pela primeira vez no Reino Unido em setembro de 2020 e agora é encontrada principalmente em Londres e no sudeste da Inglaterra. Tem muitas mutações diferentes. Provou-se que se espalha com mais facilidade e rapidez do que outros. No entanto, não há evidências de que B.1.1.7 cause doenças mais graves ou um risco aumentado de morte. B.1.1.7 foi detectado em todo o mundo, inclusive nos Estados Unidos e Canadá.
  • 1.351 : Esta variante foi originalmente detectada no início de outubro de 2020 na África do Sul e tem algumas das mesmas mutações que a variante B.1.1.7. Foi detectado fora da África do Sul, mas não nos Estados Unidos.
  • P.1 : Quatro viajantes do Brasil, que foram testados durante a triagem de rotina fora de Tóquio, Japão, foram infectados com a variante P.1. Essa variante é preocupante porque possui mutações que podem afetar sua capacidade de ser reconhecida por anticorpos.

SARS-CoV

Os outros dois coronavírus mortais são SARS e MERS. A síndrome respiratória aguda grave (SARS) é um tipo de coronavírus que foi relatado pela primeira vez na Ásia em fevereiro de 2003 . Investigações detalhadas descobriram que o SARS-CoV foi transmitido de gatos civetas para humanos. Devido à sua natureza contagiosa, a SARS tornou-se uma epidemia mundial, espalhando-se por 32 países e infectando 8.459 pessoas. Muitas das pessoas que contraíram a SARS também desenvolveram pneumonia e quase 800 pessoas morreram como resultado da SARS.

A SARS geralmente começa com febre alta (mais de 38 graus Celsius) e leva a dores de cabeça e no corpo. Outros sintomas incluem diarreia e problemas respiratórios leves. Após cerca de uma semana, a maioria das pessoas desenvolve tosse e, eventualmente, pneumonia.

Como outros coronavírus, a SARS se espalha através do contato pessoa a pessoa. Mas o CDC diz que o vírus da SARS pode se espalhar pelo ar ou de outras maneiras ainda desconhecidas. A boa notícia é que desde 2004 não houve um caso registrado de SARS.

MERS-CoV

A síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS) é um tipo de coronavírus que foi relatado pela primeira vez na Arábia Saudita em 2012. Desde então, se espalhou para vários outros países, incluindo os Estados Unidos. A maioria das pessoas infectadas com MERS-CoV desenvolveu doenças respiratórias graves, incluindo febre, tosse e falta de ar. A Organização Mundial da Saúde documentou 2.494 casos de MERS desde 2012 e 858 mortes .

Os sintomas do MERS são semelhantes a outros coronavírus e incluem:

  • febre
  • tosse
  • falta de ar
  • pneumonia
  • diarréia

A pesquisa sugeriu que o MERS se espalha através do contato de pessoa para pessoa; no entanto, algumas evidências mostraram que os camelos dromedários também são um grande hospedeiro para MERS-CoV e fonte de infecção por MERS em humanos. A OMS ainda não tem certeza de como o vírus passou de animais para humanos, mas cepas de MERS idênticas a cepas humanas foram isoladas de camelos em vários países, incluindo Egito, Omã, Catar e Arábia Saudita.

Atualmente, não há vacina para o MERS, mas os cientistas estão trabalhando para criar uma. Enquanto isso, as melhores maneiras de se proteger do MERS são:

  • Lave as mãos frequentemente com água e sabão.
  • Use desinfetante para as mãos à base de álcool se água e sabão não estiverem disponíveis.
  • Cubra o nariz e a boca com um lenço ao tossir ou espirrar.
  • Evite tocar nos olhos, nariz e boca com as mãos não lavadas.
  • Evite contato pessoal, como beijar ou compartilhar xícaras ou talheres, com pessoas doentes.
  • Desinfete superfícies e objetos tocados com frequência, como maçanetas.

Agora isso é útil

No primeiro dia completo de mandato do recém-eleito presidente Joe Biden, ele assinou 10 ordens executivas para combater a pandemia de COVID-19 , incluindo uma para obrigar máscaras no transporte público e outra para promulgar a Lei de Produção de Defesa para exigir que as empresas americanas produzam equipamentos de proteção individual , incluindo máscaras N95.

Publicado originalmente: 27 de janeiro de 2020

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