O que os números nesses adesivos minúsculos de produtos nos dizem?

2022-01-14
O adesivo neste cacho de bananas mostra o país de origem, além de informar ao caixa que é cultivado convencionalmente (não orgânico) e cobrar de acordo. Justin Sullivan/Getty Images

Sempre que você pega uma maçã e se prepara para mordê-la, provavelmente notou um pequeno adesivo preso à fruta com uma fileira de quatro ou cinco números.

Essa sequência de dígitos é algo chamado PLU, ou código de pesquisa de preço , e sua função é bastante simples. Ele foi projetado para ajudar os supermercados a identificar seu estoque de frutas e legumes e para facilitar aos caixas saber o que cobrar por um item específico, para que você possa passar pela fila e sair pela porta com mais eficiência.

Mas esse pequeno número também pode dizer qual variedade específica de uma determinada fruta ou vegetal você vai gostar - se é uma maçã Honeycrisp ou uma laranja Shamouti , por exemplo - e se foi cultivada convencionalmente ou em uma fazenda orgânica que não não use fertilizantes químicos e pesticidas. O código também pode informar o tamanho da fruta ou vegetal, de pequeno a extra grande.

Os códigos PLU são atribuídos a tipos específicos de frutas e vegetais pela Federação Internacional para Padrões de Produtos (IFPS), uma organização global cuja missão é garantir que a cadeia de suprimentos da indústria de produtos frescos funcione com eficiência.

"Os números PLU indicam a commodity, a variedade e o método de cultivo (convencional e orgânico) no ponto de venda para permitir que o varejista cobre o preço correto pelo produto", Ed Treacy , vice-presidente de cadeia de suprimentos e sustentabilidade da Produce Marketing Association , explica por e-mail.

Os códigos PLU podem ser usados ​​de duas maneiras diferentes nas linhas de checkout, de acordo com o Treacy. "O número de quatro ou cinco dígitos pode ser visualizado manualmente na caixa registradora ou se o adesivo PLU tiver um código de barras da barra de dados, esse código de barras pode ser digitalizado e será mapeado para o código PLU correspondente", diz ele.

A razão para os códigos PLU

Um comitê voluntário da PMA desenvolveu códigos de pesquisa de preços em 1988. Uma razão importante para os PLUs foi permitir que os supermercados diferenciassem frutas e vegetais cultivados convencionalmente e alimentos orgânicos mais caros.

“Os produtos orgânicos estavam sendo introduzidos pelos varejistas na época e eles estavam pagando um prêmio pelos orgânicos, e seus caixas estavam vendendo pelo preço convencional”, diz Treacy. "Uma fruta ou vegetal convencionalmente cultivado parece o mesmo que uma fruta ou vegetal orgânico."

Para resolver esse problema, a indústria criou um sistema no qual os produtos cultivados convencionalmente recebem números de quatro dígitos na faixa de 3.000 e 4.000. Se uma fruta ou hortaliça é cultivada organicamente, ela recebe um prefixo de 9 colocado na frente do código usual para aquele item, conforme artigo no site da PMA . A PMA acrescenta que os códigos "não se destinam a transmitir informações aos consumidores. São simplesmente ferramentas de negócios para anéis precisos de preços no caixa, controle de estoque e gerenciamento de categorias". Além disso, os números dentro desses códigos de quatro dígitos são atribuídos aleatoriamente.

todo caixa sempre sabe o código banana plu primeiro #mais fácil #4011 @Cashier_Issues

— teresa maria (@teresadoughten) 18 de setembro de 2012

Existem agora mais de 1.500 PLUs diferentes em uso em todo o mundo. Se você quiser saber o que significa um determinado, o IFPS oferece este aplicativo de pesquisa de PLU baseado na web . Basta digitar o código de um adesivo em um pedaço de fruta, e ele lhe dirá que 3114, por exemplo, significa uma manga verde extra grande, nome botânico Magnifera indica , pertencente às variedades Keitt ou Francis dessa fruta.

O sistema PLU permite que os varejistas digam a diferença entre cerca de 80 variedades diferentes de maçãs, bem como entre versões menores e maiores de algumas variedades, desde pequenas Akane Apps (4098) até grandes maçãs Fuji (4131), bem como Honeycrisp ( 3283), Rubinette (3008) e Virginia Gold (3271). Alcachofras de Jerusalém (4791), milho doce bebê (4589), alface de folha vermelha (4075), cinco tipos diferentes de melancias, 16 variedades diferentes de laranjas e 35 tipos diferentes de peras também têm seus próprios números no sistema.

Para ter uma noção do sortimento diversificado de frutas e legumes disponíveis nos supermercados, veja esta lista de códigos PLU . As empresas podem solicitar que novos códigos PLU para variedades de produtos sejam adicionados à lista solicitando ao conselho do IFPS.

O futuro dos adesivos de frutas e legumes

Se você separar seus restos de comida para ir a uma usina de compostagem, é importante remover os adesivos antes de jogar cascas de banana ou outras partes descartadas da fruta, para que os adesivos não contaminem o processo . De fato, a França está impondo uma proibição de identificar adesivos nos produtos em 2022 por esse motivo, o que pode se tornar um problema para os exportadores agrícolas americanos, informa o Departamento de Agricultura dos EUA .

A indústria de produtos hortícolas tem tentado desenvolver adesivos PLU biodegradáveis, mas é difícil encontrar um adesivo que seja pegajoso o suficiente para ficar em um pedaço de fruta por toda a cadeia alimentar e depois dissolvê-lo, de acordo com o The New York Times . Eventualmente, os adesivos PLU podem ser substituídos por lasers que gravam os códigos em frutas e vegetais.

Agora isso é interessante

A Food and Drug Administration dos EUA regula os produtos químicos e materiais usados ​​em qualquer tipo de rótulo anexado aos alimentos para garantir que eles não representem um risco à segurança. Mesmo assim, você não quer comê-los, pois eles não têm sabor ou valor nutricional, como observa este artigo do New York Times de 2021.

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