O Smiley Quokka é um Super Sobrevivente Australiano

2020-01-17
Uma quokka sorridente na Ilha Rottnest, na costa de Perth, Austrália. Posnov / Getty Images

A cada ano, a internet enlouquece com um animal diferente. Em 2011, o texugo de mel capturou a imaginação de milhões de pessoas olhando para as telas. Em 2012, todo mundo foi à loucura por Grumpy Cat (RIP). A internet perdeu o controle por causa do blobfish , dos pandas que espirram , das lontras de mãos dadas , de um Shiba Inu chamado Doge e muito mais, mas em 2013, todo mundo adorava a quokka.

A grande vantagem dos quokkas ( Setonix brachyurus ) - além de serem pequenos cangurus herbívoros com sorrisos permanentes em seus rostinhos pontudos - é que eles realmente não se importam de tirar selfies com as pessoas. Que, como você sabe, é um passatempo popular da Internet.

O ninho de rato

Um quokka joey espia para fora da bolsa da mãe. Os quokkas são marsupiais e carregam seus filhotes em uma bolsa por seis meses após o nascimento.

A Ilha Rottnest, um destino turístico ao largo da costa de Perth, Austrália, está repleta de quokkas. Esses pequenos marsupiaissão aproximadamente do tamanho de um gato doméstico, mas se assemelham a pequenos cangurus adoráveis ​​- ou ratos gigantes, dependendo do que você está acostumado a olhar. Na verdade, o explorador holandês do século 17, Willem de Vlamingh, deu à ilha o nome dos quokkas - Rottnest significa "ninho de rato" em holandês. Rottnest é o marco zero para quokkas - eles são criaturas bastante raras na Austrália continental (e não vivem em nenhum outro continente do mundo), e os hábitos dos quokkas Rottnest são diferentes daqueles em outras partes da Austrália. Por exemplo, grande parte da população da ilha não se importa em misturar-se com as pessoas, e é por isso que acabam sendo fotografados praticamente cara a cara com tantos turistas. Você teria sorte de avistar um em qualquer outro lugar da Austrália.

"Existem entre 1.000 e 5.000 quokkas em Rottnest", disse Matthew Hayward, professor da Escola de Ciências Ambientais e da Vida da Universidade de Newcastle, em uma entrevista por e-mail. "Eles também ocorrem no continente, onde os números são perigosamente baixos - talvez 100 no norte da floresta Jarrah , e 500 nas florestas do sul, além de outras centenas na Ilha Calva, na costa de Albany."

De acordo com Hayward, a principal causa de seu declínio é a raposa vermelha europeia ( Vulpes vulpes ), introduzida na Austrália em 1847. À medida que a raposa fazia seu caminho para o sudoeste da Austrália na década de 1930, ela causou estragos na população de quokkas - pessoas no área quase imediatamente as pessoas notaram os números de quokka diminuindo. Eles se dão bem na Ilha Rottenest devido ao fato de ser livre de raposas.

“Antigamente, os quokkas perambulavam por vários quilômetros de seus pântanos e eram considerados pragas nas plantações de pinheiros, mas desde a chegada das raposas, qualquer quokka que saia de seu pântano provavelmente será comido”, disse Hayward. "Eles agora só conseguem persistir no continente porque vivem em sistemas de pântanos com vegetação densa, aos quais as raposas não podem acessar."

Quokkas precisam de fogo

Como os quokkas têm sido perseguidos por raposas introduzidas há mais de 150 anos, é difícil especular sobre o lugar que ocupavam originalmente em seu ecossistema. Provavelmente não teve nada a ver com tirar selfies, mas sim com fornecer pythons e dingos de diamantes no almoço. No entanto, os ecologistas têm uma noção de que os humanos antigos e os quokkas tinham uma relação em torno do fogo.

“Os quokkas eram um alimento importante para o povo Nyungar do sudoeste da Austrália Ocidental, que acendeu fogueiras em uma extremidade do pântano e os espetou com a lança quando eles saíram”, diz Hayward. "Eles os caçavam com tanta frequência que os quokkas evoluíram para lidar com os incêndios de alta frequência - mas de baixa intensidade - usados ​​pelos aborígenes. Agora, os longos períodos sem incêndios que levam à vegetação se abrindo demais são uma ameaça aos quokkas permite que as raposas os acessem. "

E Quokkas precisam de água

Embora os quokkas estejam se saindo muito melhor em Rottnest do que em qualquer outro lugar da Austrália, não é um lugar ideal para eles. A água é um fator limitante para sua reprodução na ilha, portanto, embora os quokkas do continente possam se reproduzir até três vezes por ano, os quokkas Rottnest só se reproduzem uma vez por ano porque só chove o suficiente durante o verão para garantir que os joeys possam partir a bolsa de suas mães no outono, quando há bastante comida para elas.

“Os quokkas precisam de água para ajudá-los a digerir a comida”, diz Hayward. "Em Rottnest, os quokkas realmente lutam durante o verão, quando muitos morrem de fome porque não há água doce suficiente para eles beberem."

E embora pareça que as pessoas provavelmente deveriam deixar os pobres e perseguidos quokka em paz, alguns conservacionistas estão encorajando as pessoas a irem a Rottnest e tirar selfies com essas fofas. A mídia social é um ótimo lugar para aumentar a conscientização - sobre seu novo corte de cabelo ou o menor wallaby estúpido que precisa de nossa atenção.

Agora isso é interessante

Na Ilha Rottnest, os quokkas abrigam sete cepas exclusivas da bactéria salmonela .

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