Os acordos de não competição visam tanto zeladores quanto VPs, mas por quê?

2021-07-20
Muitas vezes, um acordo de não competição não é apresentado a um funcionário até seu primeiro dia de trabalho. William Potter / Getty Images

Se você estiver trabalhando para uma empresa de que não gosta e decidir trabalhar para o concorrente, essa primeira empresa virá atrás de você por mudar de emprego? Isso pode depender de você ter assinado um acordo de não competição.

Um acordo de não competição é um tipo de contrato que impede um funcionário de trabalhar para um concorrente dentro de meses ou até anos após deixar a empresa. Em outras palavras, as cláusulas de não concorrência são projetadas para proteger o empregador contra trabalhadores que levem seus talentos e segredos comerciais para a concorrência.

Isso pode fazer sentido para executivos corporativos bem pagos, âncoras de TV ou trabalhadores de tecnologia, cuja saída repentina para a competição representaria uma ameaça real. Mas o mais louco dos acordos de não competição é que os empregadores americanos pediram a todos os tipos de trabalhadores em todos os níveis salariais que os assinassem: trabalhadores da saúde em casa , funcionários de lanchonetes e até mesmo passeadores de cães .

De acordo com os dados de 2020 publicados no Journal of Law and Economics , cerca de um em cada cinco trabalhadores americanos está vinculado a um acordo de não competição. No início de julho de 2021, o presidente Joe Biden assinou uma ordem executiva convocando a Federal Trade Commission (FTC) para proibir ou limitar o uso de acordos de não competição em contratos de trabalho.

"Você encontrará acordos de não concorrência em todos os cantos do mercado de trabalho dos Estados Unidos", diz o coautor do estudo Evan Starr , professor assistente de administração e organização na Escola de Negócios Robert H. Smith da Universidade de Maryland. "Eles estão sendo assinados por estagiários, trabalhadores de salário mínimo, até mesmo voluntários para organizações sem fins lucrativos em estados como a Califórnia, que nem mesmo fazem cumprir acordos de não competição."

De acordo com a pesquisa de Starr , quase 40% dos 11.505 trabalhadores americanos que ele pesquisou assinaram um acordo de não competição em algum momento de suas carreiras, e 18% estão atualmente vinculados a um. Isso inclui um terço dos trabalhadores que ganham US $ 40.000 ou menos. Outro estudo do Economic Policy Institute descobriu que 29% dos empregadores que pagam menos de US $ 13 por hora exigem que seus trabalhadores assinem acordos de não competição. Das pessoas no nível superior de seu estudo (aqueles que ganham $ 22,50 ou mais), 36,5% assinaram não-competidores.

Os acordos de não competição servem a um propósito legítimo?

O argumento clássico a favor dos acordos de não competição é que eles eliminam parte do risco da contratação e do treinamento de novos funcionários. As empresas investem tempo e recursos no treinamento de novos funcionários, e parte desse treinamento inclui o compartilhamento de informações privilegiadas, talvez até mesmo segredos comerciais, sobre como as empresas fazem negócios.

“Se o trabalhador puder atravessar a rua e se juntar a um concorrente, isso colocará a empresa em desvantagem competitiva”, diz Starr. "A empresa teve que criar essas informações e gastar muito dinheiro para desenvolvê-las."

Como o pró-negócios Maryland Câmara de Comércio colocá-lo , "acordos de não concorrência são essenciais para o crescimento ea viabilidade das empresas, protegendo segredos comerciais e promover o desenvolvimento de negócios."

Outro argumento a favor das cláusulas de não competição é que os trabalhadores não são obrigados a assiná-las. Eles podem ser negociados como parte do contrato de trabalho geral. Se um trabalhador sentir que está desistindo de muito ao assinar uma cláusula de não concorrência, ele pode pedir um salário mais alto ou ir embora.

Na realidade, muito poucas pessoas param para considerar as ramificações da assinatura de um acordo de não competição e cada vez menos pessoas estão em posição de negociar.

“Menos de 10% dos trabalhadores negociam seu acordo de não competição”, diz Starr. "Mais de 85 por cento das vezes, quando um trabalhador é apresentado a um acordo de não competição, ele simplesmente o assina."

As empresas realmente aplicam acordos de não competição?

Se você for um dos milhões de americanos que assinaram um acordo de não competição, pode presumir que muito poucos desses contratos serão executados. As empresas só iriam atrás dos peixes grandes, certo? Não.

“Existem cerca de 1.000 ações judiciais não competitivas por ano e você encontrará todos os tipos de trabalhadores que nunca esperaria constar nos registros legais”, diz Starr. Uma análise do Wall Street Journal descobriu que os processos não competitivos aumentaram 60 por cento de 2002 a 2013.

Considere o assessor de saúde domiciliar que foi processado por sua agência com sede em Pittsburgh quando tentou sair e trabalhar para uma empresa rival. Ou o famoso caso do zelador que foi processado por seu empregador de bilhões de dólares , Cushman & Wakefield, quando ela tentou trabalhar para uma empresa de limpeza rival. (A empresa desistiu do caso após um protesto público).

A partir de agora, vários tipos de acordos de não competição são aplicáveis ​​em 47 estados. Apenas Califórnia, Dakota do Norte e Oklahoma proibiram os não - competidores para todos os trabalhadores. Vários outros estados, como Maryland , também proibiram acordos de não competição para trabalhadores de baixa renda. Na Flórida, no entanto, você ainda pode ser sujeito a um acordo de não competição, mesmo que tenha sido demitido do emprego, diz Starr.

A verdade é que relativamente poucos processos não competitivos chegam aos tribunais. A própria existência desses acordos de não competição e a linguagem ampla que eles usam costuma ser suficiente para intimidar os trabalhadores, seja você um zelador ou um gerente, de sair para um trabalho mais bem remunerado com a concorrência.

Um desses contratos foi assinado por um funcionário de uma agência de saúde ao domicílio da Filadélfia. O contrato de cinco páginas proibia o empregado de trabalhar para qualquer um de seus clientes em um raio de 35 milhas (56 quilômetros) dentro de cinco anos após deixar o emprego e de pagar os honorários advocatícios da empresa se o caso fosse a tribunal.

"Quantos desses trabalhadores têm os meios para lutar uma batalha judicial?" pergunta Starr, que afirma que os trabalhadores que se atrevem a partir para pastagens mais verdes receberão cartas ameaçadoras dos advogados da empresa. "Noventa por cento das vezes, essas cartas ameaçadoras tendem a resolver o problema. O que você vê nos tribunais é uma pequena porção do que realmente está acontecendo."

Acordos de não competição não são ruins apenas para os trabalhadores que os assinam, argumenta Starr, mas também para todo o mercado de trabalho dos EUA, incluindo os empregadores.

“Digamos que em um determinado setor de mercado, 50% dos trabalhadores estejam vinculados a um acordo de não competição”, diz Starr. "Se você é uma empresa que está tentando preencher uma posição, será muito difícil contratar um trabalhador experiente, porque todos estão vinculados a acordos de não concorrência."

Os efeitos negativos dos acordos de não competição são sentidos até mesmo pelos trabalhadores que não estão vinculados a eles. A mera existência de acordos de não competição "entorpece" o mercado de trabalho, mostra a pesquisa de Starr, reduzindo os salários, retardando o processo de contratação e tornando menos provável o recebimento de uma oferta de emprego.

A Ordem Executiva de Biden mudará alguma coisa?

A FTC agora precisa considerar a agressividade com que deseja assumir acordos de não competição. Pode proibir que sejam usados ​​em empregos de baixa remuneração, o que outros estados têm feito, ou pode impor regras para tornar o processo mais transparente. Por exemplo, muitos trabalhadores são solicitados a assinar acordos de não competição no primeiro dia de trabalho, quando já negociaram seu salário e benefícios. A FTC pode exigir um aviso prévio para tais acordos.

Starr acredita que, na maioria dos casos, os acordos de não competição não são necessários. Se uma empresa realmente deseja proteger seus segredos comerciais, faça com que os trabalhadores assinem acordos de não divulgação (NDAs). Se uma empresa deseja proteger seu investimento em clientes, faça com que os trabalhadores assinem um acordo de não solicitação , que proibiria um funcionário de solicitar clientes da empresa da qual acabaram de sair por um período de tempo. Para setores de trabalho que exigem meses ou anos de treinamento, existem até contratos que exigem que o trabalhador pague uma parte de seus custos de treinamento se ele sair dentro de dois anos.

“A principal diferença é que todos esses outros acordos estão diretamente ligados ao interesse que a empresa está tentando proteger”, diz Starr, “mas, ao contrário dos acordos de não competição, eles não restringem para onde os trabalhadores podem ir”.

Agora isso é interessante

Os juízes geralmente seguem a " regra do zelador " ao determinar a exeqüibilidade de um acordo de não competição. Um contrato não pode ser cumprido se for tão amplo que impeça um trabalhador de aceitar qualquer emprego de um concorrente, incluindo zelador.

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