Peixe-gato está comendo ratos e pombos

2016-09-08
Peixe-gato está comendo ratos e pombos AGORA

Você está à beira de um rio, apreciando a vista, a água fresca e fresca ao seu redor. De repente, um peixe-gato monstruoso – 15 vezes o seu tamanho – salta do rio, encalhando na sua frente. Em um gole rápido, ele suga você pela goela e depois recua de volta para a água.

Felizmente, você não é um rato. Se fosse, este poderia ser o seu destino ao longo do rio Ashburton, na Austrália. Os cientistas pesquisaram 18 bagres de salmão menores e encontraram grandes quantidades de camundongos spinifex em suas entranhas. Eles publicaram suas descobertas no Journal of Arid Environments . De outros estudos, sabemos que pequenos mamíferos semelhantes compunham cerca de 4% da dieta desse bagre. Mas este é o primeiro relato desses bagres devorando altos níveis de mamíferos terrestres.

Tanto o bagre de salmão menor quanto o rato spinifex hopping são comuns no noroeste da Austrália, mas pensava-se anteriormente que essa espécie de bagre comia principalmente insetos, crustáceos e plantas. Mas 44% dos 18 peixes amostrados tinham ratos no estômago. Desses, os camundongos tinham cerca de 95% do conteúdo estomacal. Dois dos peixes tinham até três camundongos cada um em suas barrigas. O peixe-gato pode ser onívoro, mas comer camundongos é considerado incomum. Então, como eles chegaram lá?

Os pesquisadores têm duas teorias. O mais provável é que as fortes chuvas possam ter inundado as tocas subterrâneas desses ratos, empurrando-os para o rio. Então, ao invés de serem engolidos na beira do rio, eles morreram afogados em sua casa e então o peixe-gato teve um banquete chique.

A outra possibilidade é que esses bagres estejam se adaptando, assim como seus primos maiores, Silurus glanis . Os pesquisadores descobriram que os bagres maiores, deslocados de seu habitat nativo, estavam encalhando para comer pombos, e em 28% das vezes eles capturavam um com sucesso. Ainda mais notável? Eles correram o risco de ficar presos na margem do rio para fazê-lo. Mas a refeição de alta energia de um pombo percorre um longo caminho quando você é um peixe-gato faminto, então deve ter valido a pena. Talvez esses bagres de salmão menores estejam fazendo a mesma jogada na esperança de matar alguns ratos saltitantes?

Tenha certeza, o bagre não vai comer nós humanos tão cedo. Mas ainda recomendamos que você evite "macarrão" na Austrália. O que é macarrão, você pergunta?É quando você entra na água, procura por um buraco de peixe-gato, enfia a mão, mexe os dedos e espera que alguém morda sua mão. Este tipo de pesca é praticado principalmente na América e pode ser perigoso. O peixe-gato é forte o suficiente para puxar uma pessoa para debaixo d'água, especialmente se você estiver usando luvas que ficam presas nos dentes. Eles também podem torcer e arrancar a carne de suas mãos nuas.

Mas ei, pelo menos não estamos sendo devorados na beira de um rio... ou nos afogando no subsolo antes de sermos despedaçados por bagres sedentos de sangue. Enquanto isso, pesquisadores humanos esperam investigar mais esse ciclo alimentar, para garantir que o ecossistema local não tenha sido desequilibrado. 

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