Por que as pílulas de iodeto de potássio estão vendendo como loucas?

2022-03-22
Comprimidos de iodeto de potássio, que podem ser usados ​​em uma emergência nuclear, são quase impossíveis de encontrar desde que a Rússia invadiu a Ucrânia em 23 de fevereiro de 2022. A última vez que houve uma corrida aos comprimidos foi em 2011, após o colapso da usina nuclear de Fukushima. Spencer Platt/Getty Images

Os efeitos em cascata do ataque da Rússia à Ucrânia foram sentidos em todo o mundo, desde os preços do gás atingindo altas históricas até ameaças assustadoras da Terceira Guerra Mundial sendo lançadas por líderes mundiais.

Mas outra coisa também está sendo afetada – pílulas de iodeto de potássio (KI). Pacotes do suplemento estão voando das prateleiras das farmácias online. E com o aumento da demanda, alguns fornecedores terceirizados estão oferecendo pacotes de 20 comprimidos por mais de US$ 200 – cerca de 10 vezes o preço normal.

O que é iodeto de potássio?

O iodeto de potássio é um composto químico vendido como medicamento ou suplemento e às vezes usado para tratar condições hiperativas da tireoide , como hipertireoidismo. O iodo também é encontrado em alimentos como peixes, laticínios e sal iodado , e desempenha um papel importante na manutenção do metabolismo.

A razão pela qual o iodeto de potássio se tornou tão procurado nas últimas semanas? Os comprimidos são frequentemente distribuídos a pessoas expostas à radiação após um desastre nuclear para proteger contra o câncer de tireoide, diz o Dr. Keith W. Roach, médico de medicina interna e professor associado de Medicina Clínica na Weill Medical College da Cornell University. Ele também é o autor de "To Your Good Health", uma coluna de aconselhamento médico publicada em mais de 150 jornais, onde recentemente abordou questões sobre iodeto de potássio.

Sempre que há a ameaça real ou percebida de um ataque nuclear, as pessoas começam a lutar pelo material, disse recentemente à CNN Troy Jones, presidente de vendas e marketing da Anbex, Inc. , fabricante da marca de iodeto de potássio iOSAT . Por exemplo, houve outro aumento nas vendas de iodeto de potássio em 2018, depois que o ex-presidente Donald Trump twittou que tinha um botão "muito maior e mais poderoso" do que o norte-coreano Kim Jong-un.

Agora as pessoas querem colocar as mãos nos tablets depois que as tropas russas assumiram o controle de Chernobyl, o local do pior acidente de usina nuclear do mundo. Você se lembrará que em 1986 Chernobyl expeliu uma nuvem de material radioativo na atmosfera, colocando em risco milhões de pessoas na antiga URSS e na atual Ucrânia. O reator nº 4 foi selado e protegido, mas deve ser monitorado 24 horas por dia.

"A grande corrida [no iOSAT] começou de 23 a 28 de fevereiro. Esgotamos todo o estoque que tínhamos", disse Jones à CNN . Mesmo depois que os suprimentos foram reabastecidos, as vendas continuaram a aumentar em março.

Iodeto de potássio e radiação: qual é a conexão?

Durante uma emergência de radiação nuclear , como um acidente em uma usina nuclear, uma explosão de uma arma nuclear ou um ataque de uma chamada “ bomba suja ”, material radioativo pode ser liberado no ar ou na água. Os principais materiais radioativos, ou radionuclídeos que representam um risco para a saúde humana, incluem o césio radioativo e o iodo radioativo, também conhecido como radioidina. Alguém pode ficar exposto a esses radionuclídeos após uma emergência de radiação nuclear respirando ar ou comendo alimentos contaminados com produtos químicos radioativos.

O iodo radioativo, em particular, se concentrará na tireóide, a glândula em forma de borboleta na frente do pescoço que produz hormônios que regulam a taxa metabólica do corpo. Isso pode prejudicar a tireóide e causar câncer de tireóide mais tarde, explica Roach.

Se tomado cedo o suficiente - idealmente, dentro de três a quatro horas de exposição - o iodeto de potássio pode proteger a tireóide do iodo radioativo, bloqueando todo o espaço disponível na glândula tireóide para o iodo radioativo se ligar. "É quando o iodeto de potássio se torna um importante problema de saúde", diz Roach.

O iodeto de potássio é recomendado pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e pela Organização Mundial da Saúde (OMS) para uso em caso de desastre nuclear. Nesses casos, o suplemento é oferecido a pessoas a uma distância de 16 a 32 quilômetros da usina nuclear.

No entanto, não há como saber até onde uma nuvem de iodo radioativo pode se espalhar. “Os iodetos [radioativos] vão com o vento e ficam presos nas nuvens de chuva e caem em vastas áreas para que alimentos e água possam ser contaminados”, explica Roach. "Mesmo pessoas que vivem longe da explosão podem ser expostas."

Depois de Chernobyl, taxas mais altas do que o esperado de câncer de tireoide foram encontradas em pessoas que viviam a mais de 321 quilômetros da usina nuclear, de acordo com a American Thyroid Association , que apoia uma distribuição mais ampla dos suplementos.

Trabalhadores de primeiros socorros operaram postos 24 horas por dia após o colapso de Chernobyl em 1986.

Câncer de tireóide e desastres nucleares

De acordo com a American Thyroid Association, o câncer de tireoide não é muito comum em comparação com outros cânceres e é altamente tratável . Em geral, cerca de 90% dos pacientes com câncer de tireoide sobrevivem. Mas nem todos os cânceres de tireoide têm o mesmo prognóstico, explica Roach.

O tipo mais comum – câncer papilar de tireoide – é muito curável. "Mas existem alguns tipos de câncer que são realmente ruins e aqueles devido ao excesso de radiação não são tão bem comportados quanto o câncer de tireoide típico", diz ele.

Não há dúvida de que o iodeto de potássio pode proteger contra o câncer de tireoide se você foi exposto ao iodo radioativo e foi tratado no momento certo com a dosagem adequada. Mas mesmo que sua tireóide esteja protegida, você ainda corre o risco de câncer.

"Aí está o problema", diz Roach. "Um dispositivo nuclear produz muitos tipos diferentes de radiação, apenas uma pequena parte da qual é mediada pelos iodetos, como o iodeto de césio, por exemplo. Então, o iodeto de potássio protege você de parte da exposição à radiação, mas não protege você de qualquer um dos outros.

Por exemplo, entre os sobreviventes da bomba atômica japonesa, o risco de leucemia aumentou alguns anos após a exposição à radiação, enquanto os riscos de outros cânceres aumentaram mais de 10 anos após a exposição, de acordo com o Centro de Estudos Nucleares da Universidade de Columbia . Mas muitos estudos de longo prazo descobriram que, após o colapso em Chernobyl, havia apenas um risco ligeiramente maior de leucemia nas regiões mais contaminadas, mas ainda havia um aumento dramático de câncer de tireoide na infância e adolescência.

Andrei Maiboroda, visto aqui com apenas 15 anos em 1996, foi diagnosticado com linfossarcoma do estômago depois de ser exposto a precipitação radioativa em sua cidade natal de Minsk, Bielorrússia, após a explosão do reator nº 4 em Chernobyl.

Devo estocar iodeto de potássio?

A FDA não fez recomendações específicas para as pessoas comprarem ou usarem iodeto de potássio. Mas se você mora nos EUA e a menos de 16 quilômetros de um reator nuclear ou de uma zona de planejamento de emergência, é provável que esteja coberto. Isso porque, graças a um acordo com a Comissão Reguladora Nuclear , esses estados compram iodeto de potássio para manter à mão.

Se você mora mais longe, pode levar dias até que a nuvem de detritos radioativos chova sobre sua comida e suprimento de água, então há tempo de colocar as mãos no iodeto de potássio. Como profissional médico, Roach diz que não está preocupado, e não está longe de Three Mile Island , o local do acidente mais grave da usina nuclear nos EUA, e não está estocando iodeto de potássio.

"Porque as autoridades de saúde têm grandes quantidades disso. É algo que eles conseguiriam chegar rapidamente à população", diz ele.

Mas, se lhe dá paz de espírito, compre-o. "Há um benefício extremamente pequeno em tê-lo", diz Roach. "Por outro lado, a droga custa alguns dólares a dose. Então, se as pessoas dizem, 'Bem, eu quero ter', então eu digo, 'então você faz isso'."

“Se você está preocupado o suficiente para colocar um suprimento de comida para um ano em seu abrigo antiaéreo, então você é o tipo de pessoa que vai ter iodeto de potássio”, diz ele. "O resto de nós está disposto a assumir esse risco infinitesimal."

Onde posso obter iodeto de potássio?

O iodeto de potássio está disponível sem receita médica, mas você não o encontrará nas prateleiras de algumas das maiores drogarias do país, como CVS ou Walgreens. Em vez disso, está disponível em farmácias on-line, mas cuidado com falsificações , como comprimidos e líquidos que afirmam ser iodeto ou suplementos alimentares que prometem proteger contra a radiação.

Apenas quatro produtos de iodeto de potássio são aprovados pelo FDA para serem comercializados nos EUA:

  • Comprimidos iOSAT, 130 mg, da Anbex, Inc.
  • Comprimidos ThyroSafe, 65 mg, da Recipharm AB
  • Solução oral ThyroShield, 65 mg/mL, da Arco Pharmaceuticals, LLC
  • Solução Oral de Iodeto de Potássio USP, 65 mg/mL, da Mission Pharmacal Company

Uma dose única de 130 mg de iodeto de potássio, ou uma dose de 56 mg para crianças de 3 a 12 anos, protege a tireoide por aproximadamente 24 horas. Deve ser administrado diariamente até que o risco de exposição deixe de existir. Tomar uma dosagem mais do que o recomendado ou tomar uma dose mais forte do que o recomendado não oferece mais proteção e pode causar doenças graves ou morte, alerta o CDC .

O iodeto de potássio não é recomendado para indivíduos com certas condições de saúde. Mas caso contrário, se tomado como recomendado, o medicamento traz muito poucos efeitos colaterais.

Se você optar por comprar iodeto de potássio para ter à mão "apenas no caso", Roach ecoa a recomendação do CDC de que só seja tomado mediante conselho de funcionários de saúde pública ou de gerenciamento de emergências.

Agora isso é interessante

A exposição ao iodo radioativo aumenta o risco de câncer de tireoide, mas também é um tratamento para certos tipos de câncer de tireoide . O tratamento geralmente é administrado após a remoção da glândula tireóide para destruir as células cancerígenas.

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