Por que o Mês do Patrimônio AAPI é comemorado em maio?

2021-05-02
A noite cai em Chinatown, San Francisco, a maior Chinatown fora da Ásia e também a mais antiga da América do Norte. John Elk III / Getty Images

O Mês do Patrimônio Asiático-americano e das Ilhas do Pacífico (AAPI) é uma celebração dos 22,6 milhões de asiáticos e 1,6 milhão de nativos havaianos e de outras ilhas do Pacífico que vivem nos Estados Unidos e do papel que desempenharam na formação da história americana. Embora os americanos tenham celebrado o Mês da Herança da AAPI todos os anos desde 1992, quando o presidente George HW Bush assinou uma legislação que designava maio permanentemente como o mês comemorativo, começou como uma celebração de uma semana em 1979 - graças aos esforços de uma mulher chamada Jeanie F. Judia .

Judia era membro do conselho da Organização dos Chineses Americanos e funcionária do Capitólio quando abordou funcionários do governo sobre reconhecer e celebrar os asiático-americanos por suas realizações. Ela aceitou esse desafio depois de perceber a falta de representação na Ásia e no Pacífico durante as comemorações do Bicentenário de 1976. Era pessoal para os judeus, pois seu bisavô ajudara a construir a Ferrovia Transcontinental .

Judeu conseguiu o apoio de Ruby Moy, uma assistente administrativa do ex-representante de Nova York Frank Horton, e os dois trabalharam para obter apoio para uma proclamação. O deputado Horton apresentou um projeto de lei em 1977 que previa que os primeiros 10 dias de maio fossem a Semana do Patrimônio Asiático / Pacífico, enquanto o senador do Havaí Daniel Inouye apresentou uma resolução semelhante.

Os redatores escolheram o mês de maio para celebrar dois eventos históricos : o primeiro imigrante japonês chegou aos Estados Unidos em 7 de maio de 1843, e a Ferrovia Transcontinental foi concluída em 10 de maio de 1869. Cerca de 20.000 trabalhadores chineses participaram da construção deste ferrovia e 1.200 morreram em explosões, avalanches e outros desastres durante sua construção.

Trabalhadores da ferrovia chinesa cumprimentam um trem em um dia de neve.

Os dois projetos de lei falharam , mas os redatores não deixaram que isso os desencorajasse. A legislação precisava de pelo menos 218 membros do Congresso para que o projeto fosse aprovado pelo Comitê dos Correios e do Serviço Civil da Câmara, então os patrocinadores começaram a trabalhar (o projeto foi revisado para refletir a designação do Bureau do Censo da comunidade como "Ásia / Pacífico", em vez de "Pacífico / Asiático.")

Jew e Moy fundaram o Grupo de Funcionários do Congresso do Pacífico Asiático, enquanto Jew também fundou e presidiu a Coalizão Nacional para uma Proclamação do Patrimônio Asiático / Pacífico Americano. A Organização dos Chinês-Americanos, a Liga dos Cidadãos Nipo-Americanos e a Organização das Mulheres Chinês-Americanas também defenderam o projeto. Graças à sua persistência, 231 representantes do Congresso o co-patrocinaram e ele foi aprovado com grande apoio tanto na Câmara quanto no Senado.

Em 1978, o presidente Jimmy Carter assinou a resolução declarando de 4 a 11 de maio a Semana do Patrimônio Asiático / Pacífico Americano , e a celebração começou em 1979. Na década seguinte, os presidentes Carter, Reagan e Bush aprovaram proclamações anuais para a Semana do Patrimônio Asiático / Pacífico Americano. Em 1990, o Congresso ampliou a celebração para um mês e, em 1992, tornou-se uma celebração anual perpétua.

O presidente Barack Obama expandiu a comemoração para incluir os habitantes das ilhas do Pacífico e os havaianos nativos em 2009 e, portanto, o mês agora é conhecido como Mês do Patrimônio Asiático-Americano e das Ilhas do Pacífico.

Agora isso é interessante

Antes que a primeira Ferrovia Transcontinental fosse concluída em 1869, demoraria meio ano para ir de Nova York à Califórnia. Depois que a ferrovia foi construída, demorou uma semana para percorrer a mesma distância.

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