Por que os cintos de segurança não são exigidos em todos os ônibus escolares?

2019-12-31
Mandamos nossos filhos no ônibus escolar, independentemente de o ônibus ter cinto de segurança. Isso deveria mudar? Foto da Força Aérea dos Estados Unidos pelo aviador de 1ª classe Kathleen D. Bryant

Em geral, pais e legisladores parecem muito satisfeitos em permitir que as crianças subam nos ônibus escolares todos os dias, sem se preocupar muito com o fato de que essas mesmas crianças estariam bem afiveladas se estivessem andando de carro . Na verdade, para muitos dos garotos mais novos e menores, cintos de segurança normais nem seriam suficientes em um carro. Eles teriam que ter a proteção adicional de um assento de carro ou assento de elevação.

Então, por que essa disparidade quando se trata de segurança no ônibus escolar ? Quem decidiu que ônibus escolares não precisam de cintos de segurança, e isso é verdade?

A National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), que monitora dados de tráfego e segurança, é uma organização que historicamente defendeu que os cintos de segurança não são necessários em ônibus escolares, porque, diz a organização, o ônibus escolar é o veículo mais seguro no estrada (mais sobre sua posição atual em um segundo). A NHTSA aponta dados que mostram que em um intervalo de 10 anos, de 2008 a 2017, apenas 1.241 pessoas morreram em acidentes relacionados ao transporte escolar nos Estados Unidos - 264 deles eram crianças em idade escolar.

Os ônibus escolares de hoje foram projetados para melhor proteção contra acidentes e capotamento. Eles protegem as crianças por meio da " compartimentação " , o que significa espaçar os assentos próximos uns dos outros, bem como usar assentos com encosto alto e absorvente de energia para evitar que as crianças sejam lançadas em uma colisão.

Os ônibus escolares também são altamente visíveis e possuem recursos de segurança como luzes vermelhas piscando, espelhos retrovisores e braços de sinalização. Os motoristas permanecem em rotas cuidadosamente planejadas e mantêm velocidades baixas, de modo que os cintos de segurança não são necessários. Esse é o pensamento, de qualquer maneira.

Infelizmente, porém, acidentes mortais de ônibus escolares acontecem. Esse foi o caso em novembro de 2016, quando um acidente em Chattanooga, Tennessee, matou seis alunos do ensino fundamental. Depois que outro acidente mortal de ônibus escolar em maio de 2018 em Morris County, New Jersey, matou duas pessoas, incluindo uma criança, e feriu outras 43, o National Transportation Safety Board (NTSB) abriu uma investigação completa sobre a segurança do ônibus escolar .

O relatório do NTSB concluiu que "para fornecer a melhor proteção para todos os ocupantes de ônibus escolares de grande porte ... a etapa restante é que cada estado exija a instalação de cintos de segurança abdominal em todos os novos ônibus escolares de grande porte." Isso aconteceu depois que o administrador da NHTSA, Mark Rosekind, em 2015, publicamente reverteu sua posição de longa data e começou a defender os cintos de três pontos em todos os ônibus escolares .

Mas hoje os cintos de segurança são regulamentados apenas pelo governo federal em pequenos ônibus escolares ou naqueles que pesam 10.000 libras (4.535 kg) ou menos. Os estados podem decidir se os obrigam por lei aos demais ônibus escolares. Atualmente, apenas oito estados - Arkansas, Califórnia, Flórida, Louisiana, Nevada, Nova Jersey, Nova York e Texas - têm leis que exigem cintos de segurança em grandes ônibus escolares, embora muitos outros estejam considerando uma legislação semelhante.

O número de vidas que poderiam ser salvas a cada ano não seria enorme, e alguns oponentes dizem que adicionar cintos simplesmente não vale o custo, que é estimado entre US $ 7.000 e US $ 11.000 por ônibus.

Uma vez que a maioria dos ônibus escolares está na estrada há pelo menos 10 e muitas vezes até 20 anos, é improvável que os distritos escolares optem por reformar os ônibus mais antigos a esse custo, o que significa que potencialmente levaria décadas para a nova legislação que exige que o cinto de segurança entre uma frota à medida que novos ônibus lentamente substituem os mais antigos.

Por enquanto, não está claro se os padrões federais mudarão, mas os estados ainda são livres para definir restrições mais rígidas conforme acharem adequado. Os pais podem se confortar em saber que os ônibus escolares são os veículos mais regulamentados nas estradas e, como resultado, os alunos que os levam para a escola são estatisticamente cerca de 70 vezes mais seguros do que estariam indo para a escola de carro.

Agora isso é interessante

Fazer mudanças nos regulamentos de segurança do ônibus escolar pode ter outras consequências . Por exemplo, adicionar cintos de segurança reduz a capacidade geral dos ônibus, o que pode forçar os distritos escolares a aumentar ainda mais os custos de transporte para acomodar todos os alunos. Se essa não for uma opção, o resultado pode significar que mais crianças terão de ir a pé para a escola, o que é, estatisticamente, mais perigoso do que andar de ônibus.

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