Por que Socotra é conhecida como as 'Galápagos do Oceano Índico'

2021-12-17
Árvores de sangue de dragão como essas são endêmicas de Socotra e são nomeadas por sua resina vermelha. Javarman/Shutterstock

Na costa sudeste do Iêmen, no Oceano Índico, fica o arquipélago de Socotra. Você provavelmente nunca ouviu falar dele, mas é frequentemente chamado de " Galápagos do Oceano Índico" e por boas razões. Isso porque Socotra - que é composta por quatro ilhas e duas ilhotas rochosas - abriga uma flora e fauna espetaculares que você não encontrará em nenhum outro lugar da Terra.

Socotra faz parte do Iêmen, o país do Oriente Médio que atualmente está envolvido em uma guerra civil que já dura sete anos . As ilhas estão localizadas a 402 quilômetros da costa do Iêmen e a cerca de 96 quilômetros da costa do Chifre da África. A ilha principal de Socotra, que é a maior e mais diversificada, é composta por planaltos escarpados em diferentes níveis do mar. Sua vegetação apresenta matagais secos e suculentos e bosques semi-perenes, bem como bosques e pastagens perenes. As outras ilhas são mais secas e áridas.

Além das espécies vegetais e animais endêmicas da ilha, Socotra abriga cerca de 60.000 pessoas que vivem na ilha principal. Eles vivem nessas ilhas há milênios e falam sua própria língua socotri. As ilhas fazem parte das rotas comerciais há séculos e há artefatos nas ilhas de marinheiros que remontam ao primeiro século aC

Árvores Alienígenas de Socotra

Mas, como mencionamos, o que torna Socotra tão especial são as plantas e os animais encontrados lá. Eles são parte da razão pela qual Socotra foi listada como Patrimônio Mundial da UNESCO em 2008 .

Socotra é uma ilha há pelo menos 20 milhões de anos , atraindo pássaros, insetos e sementes do vento, o que a tornou incomumente biodiversa. Quando os biólogos das Nações Unidas realizaram uma pesquisa nas ilhas na década de 1990, descobriram que havia quase 700 espécies endêmicas – o que significa que elas só são encontradas lá. Os únicos lugares na época com mais eram o Havaí e as Ilhas Galápagos.

Das 825 espécies de plantas encontradas em Socotra, 37% são endêmicas. Provavelmente a mais famosa das plantas nativas de Socotra é a árvore do sangue do dragão ( Dracaena cinnabari ) , assim chamada por sua seiva vermelha que tem sido usada em corantes e medicamentos. Essas árvores estranhas têm troncos robustos e grandes galhos que se juntam para imitar a forma de um guarda-chuva. As folhas se assemelham a grandes agulhas de pinheiro. Tal como muitas das espécies do arquipélago, estas árvores adquiriram formas estranhas para se adaptarem ao clima quente e seco da ilha.

Existem muitas outras plantas incomuns, como o Adenium socotranum , também conhecido como a rosa do deserto de Socotra . Ele pode armazenar água em seu tronco gigante e não cresce muitas flores ou folhas. E as ilhas abrigam duas plantas muito famosas: o olíbano e a mirra .

A rosa do deserto de Socotra, ou árvore de garrafa, cresce muito lentamente e pode armazenar água em seu enorme tronco.

Os animais são selvagens aqui também!

As árvores e plantas podem parecer loucas em Socotra, mas as ilhas também abrigam animais raros. Mais de 90% de seus répteis são endêmicos do arquipélago. Quase 200 aves terrestres e marinhas – muitas das quais estão ameaçadas – vivem e migram através de Socotra, incluindo o pássaro-sol de Socotra, o abutre do Egito, o cormorão de Socotra e a bandeira de Socotra. E a vida marinha prospera aqui também. Existem mais de 250 tipos de corais, cerca de 750 tipos de peixes e 300 espécies diferentes de lagosta, camarão e caranguejo, incluindo o caranguejo calcário Socotra.

Os únicos mamíferos nativos da região são os morcegos , que vivem nas muitas cavernas das ilhas.

As espécies de Socotra estão em perigo?

Infelizmente, a vida vegetal e animal aqui enfrenta ameaças semelhantes às do resto do mundo. Uma dessas ameaças são as espécies invasoras , como as cabras . Como as árvores de sangue do dragão crescem lentamente, as cabras comem as árvores jovens antes que elas tenham chance de crescer. As árvores podem atingir milhares de anos, mas está ficando mais difícil para elas se propagarem.

Outro problema que a ilha enfrenta é o clima. No outono de 2015, dois ciclones atingiram o arquipélago em uma semana. De acordo com reportagem do The Washington Post , registros meteorológicos históricos que datam de 1891 não mostram evidências de duas tempestades atingindo o Iêmen consecutivamente dessa maneira. Então, em 2018, outra tempestade atingiu , causando grandes inundações e pelo menos 11 mortes. Grandes tempestades como essas podem continuar impactando as ilhas por causa das mudanças climáticas. Além disso, o rendimento das colheitas está baixo e a terra não é tão verde como era antes.

Em 2018, a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) recomendou a colocação do arquipélago de Socotra na Lista do Património Mundial em Perigo .

“O arquipélago de Socotra está enfrentando uma infinidade de ameaças e muitas delas derivam de atividades humanas em ritmo acelerado que devem ser controladas”, disse Peter Shadie, consultor sênior de Patrimônio Mundial da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), em comunicado à imprensa. . “Colocar o local na Lista do Patrimônio Mundial em Perigo pode ajudar a mobilizar ações igualmente rápidas para garantir a conservação de Socotra, respondendo às necessidades da população local”.

O abutre do Egito, que chama Socotra entre seus lares, está listado como uma ave ameaçada de extinção porque sua população diminuiu significativamente nos últimos 20 anos em toda a Índia, Europa e África Ocidental.

Guerra Civil do Iêmen e as Ilhas

Graças à sua distância do continente, os habitantes de Socotra conseguiram manter-se afastados do conflito durante vários anos. No entanto, em 2018, a guerra entre o Iêmen e os Emirados Árabes Unidos finalmente estourou na ilha e Socotra se tornou o foco de uma luta pelo poder entre os dois governos.

Então , em 2020, separatistas iemenitas conhecidos como Conselho de Transição do Sul (STC) tomaram o controle da ilha do governo apoiado pela Arábia Saudita. No entanto, os Emirados Árabes Unidos ainda detém muito poder lá . Apesar de toda essa tensão, as ilhas até agora foram poupadas da violência da guerra, e alguns iemenitas se retiraram do arquipélago do continente para buscar refúgio da violência.

Duas das maiores ameaças ao futuro de Socotra são capturadas nesta foto: espécies invasoras como cabras e guerra civil.

Agora isso é interessante

Interessado em ver Socotra pessoalmente? Você pode viajar para lá, mas o acesso é atualmente muito limitado devido ao conflito em andamento no Iêmen. Também há poucas opções para voar para lá , e você também deve obter um visto de viagem. E o Departamento de Estado dos EUA atualmente tem o Iêmen em sua lista de Não Viajar por vários motivos, incluindo alto risco de COVID-19, terrorismo, agitação civil, sequestro, conflito armado e minas terrestres. Portanto, lembre-se de tudo isso se estiver na sua lista de viagens.

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