Por que você não pode bombear seu próprio gás em Nova Jersey?

2021-09-23
Em Nova Jersey, um frentista como este é obrigado a bombear seu gás para você. Mas por que? Minerva Studio / Shutterstock

Como uma menina Jersey, eu cresci andando em carros que foram atendidas pelo posto de gasolina atendentes. Enquanto enchiam seu tanque, eles também encheram os fluidos do seu carro ( radiador , fluido de lavagem, óleo), limparam seu pára-brisa e perguntaram se você precisava de mais alguma coisa.

Quando visitei a Geórgia pela primeira vez, fiquei pasmo ao descobrir que não havia atendentes de gás. Vamos fazer uma pequena viagem no tempo para descobrir por que, até hoje, ainda é ilegal bombear seu próprio combustível em Nova Jersey.

Um pouco de história do gás

A proibição oficial do gás de autoatendimento em Jersey começou em 1949 com a Lei de Segurança de Distribuição de Gasolina no Varejo , citando questões de segurança como riscos de incêndio. Mas, como muitas coisas em Nova Jersey, há uma razão mais sinistra para a proibição que é digna de um enredo de Tony Soprano.

De acordo com uma história de 2019 do jornalista Paul Mulshine , a legislação supostamente surgiu como uma tática para fixar os preços do gás e impedir um empresário empreendedor de reduzir seus concorrentes. Em 1949, Irving Reingold abriu um posto de gasolina com 24 bombas na Rota 17 em Hackensack. Ele ofereceu gasolina a 18,9 centavos o galão, enquanto os outros estavam vendendo por 21,9 centavos. O único requisito era que seus clientes tivessem que bombear eles próprios.

A ideia foi um sucesso com seus clientes, e eles fizeram fila por quarteirões, de acordo com Mulshine. Seus concorrentes? Não muito. Quando atirar em seu posto de gasolina não deteve Reingold, graças ao vidro à prova de bala (aparentemente, ele esperava uma reação negativa), os proprietários rivais recorreram à lei em busca de uma solução. Eles persuadiram o estado a aprovar uma resolução proibindo o gás de autoatendimento, que rapidamente foi aprovada, e Reingold saiu do negócio de gás e os consumidores voltaram a pagar preços mais altos de gás.

Pise no freio no progresso

Nas décadas seguintes, houve desafios à lei. O primeiro, em 1951, falhou. No final da década de 1970, todos os estados dos EUA, exceto New Jersey (e Oregon), revogaram suas proibições às estações de autoatendimento.

Em 1981, o membro da Assembleia de Nova Jersey, Gerald Cardinale, apresentou uma nova legislação para derrubar a proibição estadual de estações de autoatendimento. Cardinale continuou a fazê-lo à medida que avançava para o Senado estadual, ainda sem sucesso. Os consumidores quase tiveram escolha em 1988, quando a Kirschner Brothers Oil Company entrou com uma ação contra o estado, alegando que "a lei é antiquada e que os clientes deveriam ter a opção de escolher entre serviço completo e autoatendimento". Um juiz da Corte Superior inicialmente ficou do lado da empresa, mas depois, um tribunal de apelações anulou a decisão , citando a decisão de 1951 da Suprema Corte de Nova Jersey.

Então, e quanto ao Oregon? Em 2015, o estado facilitou sua lei permitindo o autosserviço de gás em algumas áreas rurais e tribais, deixando Nova Jersey como o único reduto em todo o estado. Alguns podem chamá-lo de arcaico; Eu considero nostálgico (e um pouco estragado).

Agora isso é um gás

Alguns municípios fora de Nova Jersey também proíbem os postos de gasolina de autoatendimento. Eles são Weymouth, Massachusetts, e a cidade de Huntington, Nova York. Oregon suspendeu sua proibição estadual por dois dias em junho de 2021 devido a uma onda de calor.

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