Quais nações nativas americanas são as 'cinco tribos civilizadas'?

2021-03-09
Este selo postal cancelado mostra os nomes das Cinco Tribos Civilizadas que foram forçadas a se reassentar no que hoje é Oklahoma. traveller1116 / Getty Images

Existem atualmente 574 nações indígenas reconhecidas federalmente (também conhecidas como tribos, bandos, comunidades e por outros termos) nos Estados Unidos, de acordo com o Congresso Nacional dos Índios Americanos. Cerca de 229 estão localizados no Alasca e o restante em 35 outros estados. Desse número, cinco foram chamados de "Cinco Tribos Civilizadas", um termo que não os salvou de serem removidos à força para "Território Indígena", no século XIX. Então, de onde veio esse termo e quem eram eles?

Quando os primeiros colonos europeus chegaram à América, já havia mais de duas dezenas de tribos nativas americanas vivendo e cultivando o solo fértil do sudeste, na área que hoje abrange os estados da Carolina do Norte, passando pela Geórgia, Flórida e o Golfo Costa. Como outros povos nativos que entraram em contato com europeus, essas tribos do sudeste foram devastadas por doenças como a varíola. Com o tempo, eles aprenderam a se adaptar à cultura branca invasora de maneiras que acreditavam garantir sua sobrevivência e soberania.

Muitos membros dessas tribos do sudeste se converteram ao cristianismo, por exemplo. Eles passaram a usar roupas de estilo europeu e a viver em casas de madeira. Eles adotaram as práticas agrícolas de seus vizinhos brancos do sul, incluindo a propriedade de escravos, e venderam produtos em uma economia de mercado. Eles se casaram com brancos, falavam inglês e mandaram seus filhos para escolas administradas por missionários cristãos.

Como resultado, em 1800, cinco das maiores tribos do sudeste eram rotineiramente chamadas de "civilizadas" pelos funcionários do governo dos Estados Unidos, explica Andrew Frank , um estudioso da história indígena e seminole da Florida State University.

"As autoridades americanas estabeleceram uma distinção entre essas cinco tribos - os Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek e um pouco os Seminole - e o que eles chamariam de tribos 'selvagens, errantes e incivilizadas' em outros lugares", disse Frank.

Os Cherokee eram a maior das tribos "civilizadas". Em 1830, eles tinham uma constituição escrita com uma assembléia e um chefe eleitos democraticamente, e publicaram um jornal em Cherokee e em inglês.

"Entre os brancos do sul, essas marcas de 'civilização' sugeriam que havia uma assimilação voluntária à cultura americana", diz Mark Hirsch, historiador do Museu Nacional do Índio Americano do Smithsonian Institution .

Mas Frank diz que as aparências enganam. Se você olhar mais fundo na história dos nativos americanos, os povos nativos sempre incorporaram novas tecnologias e costumes de seus vizinhos. E quando as circunstâncias em seu ambiente mudaram - uma queda na população de veados selvagens ou a introdução do milho - as pessoas mudaram com eles.

“Mas em quase todos os casos, a adoção dessas novas coisas externas foi feita com o propósito de proteger os povos indígenas, não abandoná-los”, diz Frank. "Apesar da aparência de costumes 'civilizados', os nativos não tinham interesse em se tornar parte dos Estados Unidos. Eles não tinham interesse em assimilar uma norma branca. Qual a melhor maneira de resistir aos opressores do que aprender sua língua?"

'Civilização' não era proteção

A ironia, claro, é que a tão proclamada "civilização" das cinco maiores tribos do sudeste, em última análise, não os protegeu de serem expulsos de suas terras tribais. Em 1830, o presidente Andrew Jackson assinou a Lei de Remoção de Índios, autorizando a realocação forçada de tribos do sudeste para o Território Indígena (atual Oklahoma), um ato que deu origem à Trilha das Lágrimas .

Este mapa mostra os locais originais das "Cinco Tribos Civilizadas" que foram removidas para Oklahoma entre 1830 e 1834.

Em vez de lutar contra a ordem de Jackson com armas, arcos e flechas, tribos como os Cherokee escreveram editoriais de jornais acusando os Estados Unidos de falhar em sua obrigação cristã de ser bons vizinhos. Quando o governo federal negociou o fraudulento Tratado de New Echota, que renunciou ao controle tribal de suas terras, os Cherokee deram uma "resposta essencialmente civilizada", disse Frank. "Eles entraram com um processo e escreveram uma petição ao governo dos Estados Unidos."

A " Petição de Protesto de 1836 " , escrita pelo Chefe Principal John Ross, defendia o caso Cherokee em uma linguagem que poderia ter sido rasgada da Declaração de Independência.

"Pelas estipulações deste instrumento, somos despojados de nossas posses privadas, a propriedade irrevogável de indivíduos. Somos despojados de todos os atributos de liberdade e elegibilidade para legítima defesa. Nossa propriedade pode ser saqueada diante de nossos olhos; a violência pode ser comprometidos com nossas pessoas, até mesmo nossas vidas podem ser tiradas, e não há ninguém para considerar nossas queixas. Somos desnacionalizados; somos privados de direitos. Somos privados de pertencer à família humana! "

A petição caiu em ouvidos surdos, assim como uma decisão anterior da Suprema Corte que proibia a interferência do governo nas terras tribais soberanas. Jackson e seus partidários não parariam por nada para colocar as mãos nas terras indígenas, "civilizadas" ou não.

"Essa é a indignidade de tudo", diz Frank. “Os Estados Unidos dizem: 'Se você fizer X, Y e Z, poderá ficar.' Então eles fazem X, Y e Z e também A, B e C, e eis que o desejo por terras indígenas supera tudo. No fim das contas, é tudo uma questão de raça, não de cultura. "

No oeste, as cinco tribos abraçaram seu status 'civilizado'

Antes da remoção, as cinco maiores tribos do sudeste - Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek e Seminole - podem ter empregado individualmente a palavra "civilizado" para se diferenciar e fazer lobby por tratamento preferencial, mas não foi até sua chegada ao Território Indígena que eles se tornaram conhecidos coletivamente como as "Cinco Tribos Civilizadas".

"Vemos isso ao longo da história", diz Frank. "Muitas vezes, termos que nascem de escárnio ou mal-entendido cultural são adotados pelas próprias pessoas como ferramentas de resistência. Não seria melhor para as Cinco Tribos Civilizadas no Território Indígena se distinguirem como merecedores de reconhecimento do que abraçar esse termo?"

As Cinco Tribos Civilizadas uniram forças sob esse novo rótulo como um bloco de negociação unificado com o governo dos Estados Unidos. Eles ainda eram tribos independentes, mas compartilhavam uma identidade que esperavam que os protegesse na dura nova realidade do Território Indígena. Funcionou?

“Os povos indígenas não se saíram bem no século 19 nos Estados Unidos; isso é apenas um fato básico”, diz Frank. "Dito isso, alguns indígenas se saíram pior, e alguns indígenas foram tratados ainda mais duramente pelos Estados Unidos do que outros. No final, porém, as Cinco Tribos Civilizadas foram colocadas em reservas e submetidas a todo tipo de indignidade."

Hirsch, do Museu Nacional do Índio Americano, diz que o termo Cinco Tribos Civilizadas tornou-se "abreviação" para descrever os Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek e Seminole bem no século XX. Mas, como um censo de 1894 das Cinco Tribos Civilizadas deixa claro, o status "civilizado" dessas tribos não lhes rendeu muito respeito aos olhos da América branca.

“O termo 'civilizado' foi originalmente aplicado a eles em contraste com a vida das tribos indígenas selvagens, mas como um todo sua condição não é a civilização dos anglo-saxões”, diz o relatório do censo. "A civilização das Cinco Tribos não foi realizada sem um grande dispêndio de tempo e dinheiro pelos brancos. Nenhum índio nos Estados Unidos recebeu tal cuidado dos brancos ou foi tão ajudado pelos Estados Unidos."

Agora isso é legal

Fundado em 1949, o Conselho Inter-Tribal das Cinco Tribos Civilizadas é uma das maiores e mais antigas organizações tribais da América, representando mais de 750.000 membros das nações Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Muscogee e Seminole para proteger a autodeterminação tribal e soberana direitos.

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