Quanta poluição do ar vem dos carros?

2012-08-29
Quanto você sabe sobre poluição do ar?

Você vê isso toda vez que a fumaça sai do cano de escape do seu carro, então não há como negar que os veículos são os principais contribuintes para a poluição do ar. A poluição do ar refere-se à presença de substâncias estranhas no ar que não pertencem a ele, ou quantidades excessivas de certas impurezas que não nos prejudicariam de outra forma. Quando os carros queimam gasolina, eles emitem poluentes. Os gases da gasolina escapam para o ar mesmo quando bombeamos gasolina para nossos tanques de combustível.

Existem quatro principais poluentes que vêm dos carros:

  1. Um carro emite monóxido de carbono quando o carbono do combustível não queima completamente.
  2. O escapamento de um carro emite hidrocarbonetos , um composto tóxico de hidrogênio e carbono.
  3. Quando o combustível queima, nitrogênio e oxigênio reagem entre si e formam óxidos de nitrogênio (NO x ).
  4. O material particulado - pequenas partículas de substâncias estranhas - no ar contribui para a neblina atmosférica e pode danificar os pulmões das pessoas.

Os poluentes dos carros contribuem para vários tipos de poluição do ar . Quando hidrocarbonetos e NO x se combinam à luz do sol, eles produzem ozônio . No alto da atmosfera, o ozônio nos protege dos raios ultravioleta do sol. Quando os buracos na camada de ozônio da atmosfera permitem que o ozônio se aproxime da Terra, isso contribui para o smog e causa problemas respiratórios.

Acredita-se que os poluentes do ar emitidos pelos carros causem câncer e contribuam para problemas como asma, doenças cardíacas, defeitos congênitos e irritação nos olhos.

As emissões dos carros aumentam os níveis de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa na atmosfera. Em níveis normais, os gases de efeito estufa mantêm parte do calor do sol na atmosfera e ajudam a aquecer a Terra. Dito isso, muitos cientistas acreditam que a queima de combustíveis fósseis, como a gasolina, faz com que os níveis de gases de efeito estufa aumentem, levando ao aquecimento global.

Os cientistas usam instrumentos sofisticados para medir as concentrações de substâncias nocivas no ar, mas é difícil dizer exatamente qual a porcentagem de poluição do ar que vem dos carros. Isso faz sentido, porque muitas outras atividades humanas também contribuem para a poluição do ar. De fato, a produção de eletricidade por usinas a carvão e outras fontes pode causar mais poluição do que a maioria dos carros. Se isso não bastasse, poluímos o ar quando aquecemos nossas casas e prédios públicos com outros combustíveis além da eletricidade – assim como fazemos quando dirigimos nossos carros. Mesmo as pessoas que não dirigem aumentam a poluição quando compram bens e serviços que envolvem combustível quando são fabricados ou entregues.

Embora a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) tenha declarado os carros "fontes móveis" de poluição, eles não são os únicos culpados. Grandes caminhões, tratores, navios e barcos, trens e até mesmo limpa-neves poluem o ar.

De acordo com a EPA, os veículos motorizados causam coletivamente 75% da poluição por monóxido de carbono nos EUA. por cento das emissões de gases de efeito estufa. Os EUA têm 30% dos automóveis do mundo, mas contribuem com cerca de metade das emissões mundiais de automóveis.

Os Estados Unidos foram considerados por muito tempo o maior poluidor do mundo em termos de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa, mas em 2008, as Nações Unidas relataram que a China havia chegado ao primeiro lugar.

A porcentagem de poluição do ar causada por carros é maior nas áreas urbanas e maior ainda perto das principais rodovias.

Felizmente, melhores combustíveis e novas tecnologias nos carros ajudam. O governo dos EUA impôs padrões de emissões mais rígidos, e os consumidores querem mais eficiência. De acordo com a EPA, os carros de hoje emitem de 75 a 90% menos poluição por quilômetro rodado do que os carros feitos em 1970. Carros híbridos, carros elétricos e combustíveis alternativos continuarão a ajudar, mas o grande número de pessoas - e carros - nas estradas compensam essas melhorias.

As pessoas podem ajudar dirigindo menos. Se você tiver que sair de casa, combine as viagens para obter eficiência. Caminhe, ande de bicicleta, dê carona ou use o transporte público, se puder.

Publicado originalmente: 29 de agosto de 2012

Perguntas frequentes sobre poluição veicular

Como a poluição do carro afeta a saúde humana?
Os poluentes que os carros emitem podem causar várias complicações de saúde, incluindo câncer, asma, irritação nos olhos, envenenamento, doenças cardíacas e defeitos congênitos.
Que porcentagem da poluição do ar é causada por veículos?
A Agência de Proteção Ambiental estima que os veículos causam quase 75% da poluição por monóxido de carbono nos Estados Unidos. O Fundo de Defesa Ambiental estima que o transporte causa quase 27% das emissões de gases do efeito estufa.
Como a poluição do carro afeta o meio ambiente?
A poluição veicular contribui para o aquecimento global, pois os gases de efeito estufa aquecem o planeta e destroem a camada de ozônio. Isso está causando o aumento da temperatura média global, levando ao aumento do nível do mar, ao aumento de desastres naturais e outros eventos de efeito dominó.

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