Quem é o dono da praia? Depende

2021-07-22
A compressão costeira, ou a colisão entre o desenvolvimento costeiro e a elevação do mar, representa uma ameaça às praias e à capacidade do público de aproveitá-las e acessá-las. David Ramos / Getty Images

Enquanto os americanos migram para as praias neste verão, seus dedos do pé estão afundando em alguns dos imóveis mais disputados dos Estados Unidos.

Nem sempre foi assim. Em meados do século 20, quando a população dos Estados Unidos era menor e a costa ainda era uma espécie de fronteira em muitos estados, os proprietários de terras laissez-faire e ausentes toleravam que as pessoas cruzassem suas propriedades à beira-mar. Agora, porém, a costa está cheia. Os proprietários estão muito mais inclinados a tentar excluir uma população cada vez maior de banhistas que buscam acesso cada vez menos à praia.

Na maioria das costas dos Estados Unidos, o público tem o direito consagrado de acesso "lateral". Isso significa que as pessoas podem se deslocar na praia ao longo da areia úmida entre a maré alta e a baixa - uma zona que geralmente é de propriedade pública. O controle dos proprietários da orla marítima normalmente para na linha da maré alta ou, em alguns casos, na linha da maré baixa.

Mas, à medida que a mudança climática eleva o nível do mar, os proprietários estão tentando endurecer suas costas com paredões e outros tipos de blindagem, espremendo a praia e o público em um espaço cada vez menor.

Como diretor da Conservation Clinic do University of Florida College of Law e do Florida Sea Grant Legal Program, e como alguém que cresceu com areia entre os dedos dos pés, estudei direito e política de praias durante a maior parte de minha carreira. Na minha opinião, a colisão entre a elevação do mar e o desenvolvimento costeiro - conhecida como " compressão costeira " - agora representa uma ameaça existencial às praias e à capacidade do público de alcançá-las.

A praia como uma confiança pública

A lei de propriedade à beira-mar evoluiu de ideias que datam da Roma antiga. Os romanos consideravam a praia como "domínio público", capturada em uma citação frequentemente citada do direito romano : "Pela lei da natureza, essas coisas são comuns a toda a humanidade; o ar, a água corrente, o mar e, conseqüentemente, as margens do mar . "

Os juízes da Inglaterra medieval desenvolveram essa ideia na teoria jurídica conhecida como " doutrina de confiança pública " - a ideia de que certos recursos devem ser preservados para uso de todos. Os EUA herdaram esse conceito.

A maioria dos estados coloca a fronteira entre a propriedade pública e privada na linha média da maré alta , uma maré média durante uma época astronômica de 19 anos. Isso significa que em algum ponto do ciclo diário das marés geralmente há uma praia pública para caminhar, embora seja molhada e às vezes estreita. Em estados como Maine, que definem o limite na maré baixa média, você deve estar disposto a vadear.

Uma praia privada sinalizada em Deerfield Beach, Flórida. O estado tem sido um ímã para as batalhas pelo acesso à praia.

Everybody In!

As primeiras leis de acesso à praia nos estados costeiros foram amplamente elaboradas para garantir que as atividades cotidianas, como pesca e coleta de algas marinhas para fertilizantes, pudessem ocorrer, independentemente de quem era o dono da praia. Cada vez mais, no entanto, a recreação pública se tornou o principal uso das praias, e as leis estaduais evoluíram para reconhecer essa mudança.

Por exemplo, em 1984, a Suprema Corte de Nova Jersey estendeu o alcance da Doutrina de Confiança Pública além da linha da maré para incluir o uso recreativo da praia de areia seca . Em um movimento pioneiro, o Texas codificou sua lei consuetudinária em 1959 ao promulgar a Lei de Praias Abertas , que estabelece que a praia arenosa até a linha de vegetação está sujeita a uma servidão em favor do público.

Além disso, o Texas permite que essa servidão "role" à medida que a costa migra para o interior, o que é cada vez mais provável em uma era de aumento do mar. Litígios recentes e emendas à lei modificaram um pouco sua aplicação, mas o princípio básico dos direitos públicos em praias de areia seca de propriedade privada ainda se aplica.

A maioria dos estados que dão ao público acesso à areia seca em propriedades privadas de outra forma o fazem sob um princípio legal conhecido como direitos de uso consuetudinários . Esses direitos evoluíram na Inglaterra feudal para conceder aos moradores sem-terra acesso ao senhor das terras do feudo para atividades cívicas conduzidas desde "tempos imemoriais", como a dança ritual do mastro.

A Suprema Corte do Oregon liderou a aplicação judicial dos direitos de uso consuetudinário de praias em 1969, declarando todas as praias de areia seca do estado abertas ao público . A Flórida seguiu o exemplo em 1974, mas a decisão da Suprema Corte desde então foi interpretada como aplicando-se parcela por parcela .

Como Texas, Carolina do Norte , Havaí e as Ilhas Virgens dos EUA, todos promulgaram legislação que reconhece o uso habitual da praia arenosa, e os tribunais têm mantido as leis, como mostra o mapa abaixo da Conversation (dados da Surfrider Foundation ).

Sand Wars na Flórida

A Flórida tem mais praias de areia do que qualquer outro estado, um clima durante todo o ano para aproveitá-las e um apetite aparentemente ilimitado por crescimento, o que torna o acesso à praia um ponto crítico crônico.

Ao longo do Panhandle da Flórida, batalhas acirradas eclodiram desde 2016, com proprietários de propriedades à beira-mar e resorts privados afirmando seus direitos de propriedade privada sobre a praia de areia seca e chamando os xerifes para despejar os habitantes locais. Quando os banhistas responderam afirmando seus direitos de uso consuetudinário, o condado de Walton - nenhum bastião liberal - os apoiou, aprovando o equivalente local de uma lei de uso consuetudinário .

A legislatura da Flórida interveio e retirou o direito local de aprovar leis de uso consuetudinário, exceto de acordo com um complicado processo legal que apenas alguns governos locais iniciaram. Os críticos argumentam que a lei tornou mais difícil para as comunidades estabelecerem o acesso público lateral às praias e pouco fez para resolver as disputas em curso.

Que tal apenas adicionar areia?

A erosão é um inimigo e um salvador em potencial do acesso à praia. À medida que a elevação dos mares erodem as praias, aumenta a pressão para endurecer as linhas costeiras. Mas a blindagem das linhas costeiras pode, na verdade, aumentar a erosão ao interferir no suprimento natural de areia. Adicionar mais paredões torna cada vez mais provável que, em muitas áreas desenvolvidas, a praia de areia seca quase desapareça. E o que antes era a praia pública de areia úmida - a área entre a maré alta e a baixa - se tornará duas linhas horizontais em um paredão vertical.

Uma alternativa é adicionar mais areia . O Congresso autoriza e financia o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA para restaurar praias com areia bombeada de offshore ou transportada por caminhão de antigas dunas do interior. Os estados geralmente devem igualar esses fundos, e os proprietários de propriedades à beira-mar ocasionalmente contribuem coletivamente.

Mas os regulamentos federais exigem que as comunidades que recebem esses fundos garantam o acesso adequado às praias nutridas da rua, incluindo estacionamento. E novas praias construídas a partir de linhas costeiras submersas devem ser mantidas para acesso público até que o aumento do mar as submerja novamente .

Essa exigência, junto com questões de direitos de propriedade mais misteriosas, levou proprietários de terras no condado de Walton, na Flórida, a lutar contra um projeto de alimentação de praia que protegeria sua propriedade da erosão. Eles levaram o caso para a Suprema Corte dos Estados Unidos e perderam .

A nutrição da praia também é uma solução temporária. Suprimentos de areia offshore de boa qualidade e facilmente acessíveis já estão esgotados em algumas áreas. E a elevação acelerada do nível do mar pode ultrapassar a areia facilmente disponível em algum momento no futuro. Espremidas entre condomínios e recifes de coral, as praias do sul da Flórida estão especialmente em risco, levando a algumas propostas desesperadas - incluindo a ideia de polir vidro para criar areia de praia .

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Você pode encontrar o artigo original aqui .

Thomas Ankersen é professor de habilidades jurídicas e diretor da Conservation Clinic da University of Florida College of Law. Ele recebe financiamento do Florida Sea Grant por meio do National Sea Grant Program.

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