Quem foi o misterioso Melquisedeque da Bíblia?

2021-06-17
Esta pintura de Peter Paul Rubens é intitulada "O Encontro de Abraão e Melquisedeque", c. 1626. Heritage Art / Heritage Images via Getty Images

A misteriosa figura bíblica de Melquisedeque intrigou (e confundiu) pensadores religiosos e estudiosos durante séculos. Ele faz uma breve mas significativa aparição em Gênesis - o primeiro livro da Bíblia Hebraica (conhecido pelos cristãos como Antigo Testamento) - quando abençoa o patriarca Abrão e é apresentado como o "sacerdote do Deus Altíssimo".

A partir dessa única menção, várias seitas judaicas e primeiros cristãos desenvolveram suas próprias interpretações díspares de quem era Melquisedeque e o que ele representava. Alguns escritores judeus apocalípticos lançam Melquisedeque como um sumo sacerdote enviado do céu que existia antes do dilúvio e voltaria para inaugurar o messias. Enquanto isso, os primeiros cristãos viam Melquisedeque como um "tipo" ou precursor de Jesus Cristo, pois ambos recebiam autoridade de um sacerdócio superior eterno. Alguns se perguntam se Melquisedeque era o próprio Jesus Cristo em outra forma.

Quem foi o verdadeiro Melquisedeque? Ao contrário de quase todas as pessoas mencionadas em Gênesis e outros livros, Melquisedeque não tem pai registrado, nem genealogia . Ele não é "filho de" ninguém. Se um homem com esse nome já existiu, ele está perdido no tempo. Mas explorar como o significado de Melquisedeque foi interpretado e reinterpretado ao longo do tempo é igualmente fascinante e instrutivo. Vamos começar com o relato em Gênesis, que parece simples no início, mas é tão problemático quanto parece.

Melquisedeque faz sua única aparição

Gênesis 14 começa como uma crônica de guerra. Um grupo de cidades, incluindo Sodoma e Gomorra, estava sob o domínio do Rei Kedorlaomer de Elão. Após 12 anos de servidão, houve uma revolta, que Kedorlaomer reprimiu com vingança, arrebatando cativos e saques das cidades rebeldes.

Entre os capturados, diz Gênesis 14, estava Ló, sobrinho de "Abrão, o hebreu". Neste ponto da história, Abrão ainda não era Abraão porque ele ainda tinha que fazer uma aliança com Deus. Mas Abrão era um proprietário de terras rico e poderoso, então ele decidiu ir salvar seu sobrinho. Abrão pegou 318 servos bem treinados e atacou Kedorlaomer à noite, perseguindo o inimigo até Damasco e recuperando os bens e pessoas roubadas, incluindo Lot.

É aqui que as coisas ficam interessantes. Ló e sua família moravam em Sodoma. Quando Abrão faz seu retorno triunfante, ele é saudado pela primeira vez pelo rei de Sodoma (identificado no início do capítulo como Bera). Mas antes que o rei de Sodoma tenha a chance de falar, Gênesis apresenta um novo personagem não mencionado anteriormente nas longas listas de reis guerreiros. Nos versículos 18-20 , diz:

Então Melquisedeque, rei de Salém, trouxe pão e vinho. Ele era sacerdote do Deus Altíssimo e abençoou Abrão, dizendo:

“Bendito seja Abrão pelo Deus Altíssimo,
Criador do céu e da terra.
E louvado seja o Deus Altíssimo,
que entregou os teus inimigos nas tuas mãos. ”

Então Abrão deu a ele um décimo de tudo.

Como veremos, muito foi dito sobre esses versos curtos. Aqui estava um sacerdote do "Deus Altíssimo" - entendido como o único Deus verdadeiro do Judaísmo, Cristianismo e Islã - abençoando Abrão, que logo se tornaria o patriarca do povo escolhido de Deus. E aqui estava Abrão pagando um dízimo a este sumo sacerdote, cuja elevada posição e autoridade são anteriores a todos os profetas antigos.

No entanto, logo após esta ocasião importante na história do monoteísmo, Melquisedeque desaparece. No versículo seguinte, estamos de volta ao rei de Sodoma, que oferece a Abrão uma parte dos despojos, que Abrão, sendo um homem justo, recusa.

O rei de Sodoma torna-se rei de Salém

Então, como explicamos essa inserção um tanto estranha de Melquisedeque, rei-sacerdote de Salém, na narrativa de guerra de Gênesis 14? Robert Cargill , professor de clássicos e estudos religiosos da Universidade de Iowa, tem algumas teorias interessantes.

Em seu último livro, " Melquisedeque, rei de Sodoma: como os escribas inventaram o rei-sacerdote bíblico ", Cargill fornece evidências textuais das primeiras versões hebraicas e gregas de Gênesis 14 de que Melquisedeque foi originalmente apresentado como o rei de Sodoma. De acordo com a Cargill, os primeiros editores da Bíblia Hebraica escolheram distanciar Abrão de qualquer encontro positivo com um rei de Sodoma, uma vez que Sodoma e Gomorra passaram a ser equiparadas à maldade e ao pecado vis.

Isso explicaria por que Melquisedeque é tão abruptamente inserido na narrativa depois que o rei de Sodoma cumprimenta Abrão. Na versão original, eles eram a mesma pessoa. A Cargill afirma que os escribas trocaram Sodoma por Shalem, uma cidade conhecida em Samaria.

Mas como, então, fomos de Shalem a Salem (traduzido como "paz"), uma cidade que se acredita ser a precursora de Jerusalém? Esse é o resultado de outra "adulteração" textual posterior, escreve a Cargill.

Começando por volta de 300 AEC, houve uma rivalidade entre os sacerdotes levitas em Jerusalém (que tinham autoridade exclusiva para sacrificar no templo judeu) e os samaritanos. Os samaritanos adoravam o mesmo Deus que os judeus, mas tinham seus próprios sacerdotes e seu próprio templo no Monte Gerizim, em Samaria.

A Cargill acredita que os sacerdotes levitas foram os que mudaram Shalem para Salem como parte de uma campanha de séculos para centralizar toda a autoridade do sacerdócio em Jerusalém e eliminar Samaria de cena. E, por retratar Abrão dando dízimos ao sacerdote-rei de Salém, fortaleceu a autoridade dos sacerdotes de Jerusalém para também exigir dízimos dos fiéis.

Os primeiros cristãos pegam a bola e correm com ela

Embora Melquisedeque apareça apenas uma vez na Bíblia, seu nome é invocado em dois outros lugares. O primeiro está no Salmo 110 , tradicionalmente atribuído ao Rei Davi. No Salmo 110, Deus faz uma série de promessas ao "meu senhor", uma figura que poderia ser o próprio Rei Davi ou, em interpretações cristãs posteriores, Jesus Cristo.

Escondido entre várias promessas de esmagar os inimigos do senhor, o Salmo 110 diz: "Você é um sacerdote para sempre, na ordem de Melquisedeque."

Essa única menção de Melquisedeque no Salmo 110, junto com o episódio pesadamente editado em Gênesis, forneceu uma estrutura teológica para os primeiros apologistas cristãos como Paulo, que tinham a tarefa de defender a divindade e autoridade de Jesus após sua morte.

No livro de Hebreus , que é uma carta para uma jovem comunidade cristã lutando para se separar de suas crenças e tradições judaicas, Paulo (ou outra pessoa - a autoria deste livro não é clara ) defende que o poder e autoridade de Jesus Cristo substituem todos os profetas e sumos sacerdotes de Israel. No capítulo 7 de Hebreus, uma conexão explícita é feita entre Melquisedeque e Jesus.

Melquisedeque, explica Paulo, era "rei de Salém e sacerdote do Deus Altíssimo". Ele era rei e sumo sacerdote, algo que os judeus daquela época acreditavam não ser possível. Apenas os levitas podiam ser sacerdotes e apenas os não-levitas podiam ser reis. (Quando o rei Uzias tentou acender incenso no templo, Deus o feriu com lepra .) Paulo interpretou o Salmo 110 como se referindo a Jesus como um "sacerdote para sempre na ordem de Melquisedeque", o que deu a Jesus o mesmo tipo de autoridade superior de Melquisedeque .

Para os judeus que não acreditavam que Jesus, um não-levita, pudesse realizar um sacrifício (neste caso, de si mesmo) pelos seus pecados, Paulo explicou que a autoridade do sacerdócio de Jesus era eterna e perpétua. Jesus, por meio de sua morte e ressurreição, foi um rei e sacerdote "para sempre", da mesma forma que Melquisedeque foi um rei-sacerdote em seus dias.

Em uma reviravolta irônica, Paulo observa que Melquisedeque, que significa "rei da justiça", também era o rei de Salém ou o "rei da paz". Os sacerdotes levitas, ao transformar Shalem em Salém, inadvertidamente fortaleceram a conexão entre Melquisedeque, o "rei da paz", e Jesus, o "Príncipe da Paz".

As aventuras apócrifas de Melquisedeque

A figura de Melquisedeque claramente fascinou muitos leitores da Bíblia Hebraica. Durante o período do Segundo Templo, houve um florescimento de textos pseudoepigráficos , livros que afirmavam ter sido escritos por profetas antigos e figuras bíblicas como Moisés, Adão e Eva, Enoque e outros, mas tinham uma autoria muito mais moderna.

O texto conhecido como 2 Enoque foi provavelmente escrito no primeiro século EC no Egito e propunha uma história de fundo selvagem para nosso amigo Melquisedeque. De acordo com 2 Enoque, Melquisedeque nasceu antes do grande dilúvio. Noah tinha um irmão mais novo, Nir, cuja esposa idosa engravidou de um bebê implantado por Deus. Nir a acusou de traí-lo e ela morreu de tristeza. Nir, com medo de ser acusado de matá-la, conspirou com Noah para enterrá-la secretamente.

Mas enquanto eles estavam cavando a sepultura, o bebê emergiu do ventre de sua mãe morta como uma criança de 3 anos que andava e falava!

Nir e Noah, completamente apavorados, chamaram o bebê de Melquisedeque e perceberam que ele carregava o "emblema do sacerdócio", que eles interpretaram como um sinal de Deus entregando a linhagem sacerdotal à Terra. O anjo Miguel então desceu para resgatar a criança do dilúvio e escondê-la no Éden. Mais tarde, Michael explicou, Melquisedeque voltaria como o rei-sacerdote da cidade de Salém e começaria uma linha sacerdotal que terminaria com o messias.

Outro texto pseudepigrafico sobre Melquisedeque foi encontrado entre os códices de Nag Hammadi. Embora seja apenas um fragmento , parece implicar que Melquisedeque seria reencarnado como Jesus Cristo, o que é um passo além de ser apenas um "tipo" de Jesus.

Agora isso é interessante

No terceiro século EC, uma seita cristã herética chamada Melquisedeque ensinou que Melquisedeque não era um homem, mas um ser celestial cujo poder era superior a Jesus.

Suggested posts

Os sistemas de detecção de tiros são a resposta para o aumento da violência armada?

Os sistemas de detecção de tiros são a resposta para o aumento da violência armada?

Cidades como Chicago estão gastando milhões em sistemas de alta tecnologia que podem identificar e apontar a localização exata de um tiro. Mas esses sistemas valem o preço?

6 números misteriosos na Bíblia e o que eles significam

6 números misteriosos na Bíblia e o que eles significam

Tanto no hebraico quanto no grego, as letras têm valores numéricos, então muitas pessoas, tanto no passado quanto hoje, viam significados ocultos em palavras, bem como em números encontrados na Bíblia. Aqui estão alguns exemplos.

Related posts

Quem é o dono da praia? Depende

Quem é o dono da praia? Depende

Na maioria das costas dos Estados Unidos, o público tem o direito consagrado de acesso "lateral" às praias. Esse espaço arenoso, no entanto, está sendo fortemente contestado.

O que é a Teoria Crítica da Raça?

O que é a Teoria Crítica da Raça?

A teoria crítica da raça (CRT) é uma questão polêmica nos Estados Unidos. Conselhos escolares e legislaturas estaduais em sete estados aprovaram regulamentos que proíbem o ensino em sala de aula. Como chegamos aqui e por que todo mundo está pirando?

Cubanos protestam para exigir o fim da ditadura. O que levou a isso?

Cubanos protestam para exigir o fim da ditadura. O que levou a isso?

Milhares de cubanos protestaram nas ruas em raras manifestações contra a forma como o governo lida com a pandemia do coronavírus e os limites das liberdades civis. Mas que outros eventos levaram os cidadãos a esse ponto de ruptura?

O presidente haitiano foi sitiado por protestos antes do assassinato

O presidente haitiano foi sitiado por protestos antes do assassinato

O presidente haitiano, Jovenel Moïse, foi assassinado na madrugada de 7 de julho de 2021, mas antes disso, seu mandato foi tudo menos pacífico.

Top Topics

Language