Quem (se alguém) ganha dinheiro com aplicativos de entrega de comida, como o Uber Eats?

2021-12-17
Um caixa de restaurante de Miami verifica um cliente em meio a um balcão com placas para os serviços de entrega de comida DoorDash e Uber Eats. Jeffrey Greenberg/Universal Images Group via Getty Images

Durante o auge da pandemia de COVID , quando o jantar presencial foi encerrado na maioria dos estados, tanto restaurantes quanto consumidores recorreram aos aplicativos de entrega de alimentos como uma tábua de salvação. Aplicativos como DoorDash e Uber Eats explodiram em popularidade. De janeiro a setembro de 2020, somente a DoorDash registrou 543 milhões de pedidos em comparação com apenas 181 milhões de pedidos durante o mesmo período de 2019, informou o The New York Times.

Para os restaurantes, a popularidade e a conveniência dos aplicativos de entrega de comida forneceram uma fonte de receita muito necessária para manter as luzes acesas até que os pedidos de bloqueio fossem suspensos. Para trabalhadores que perderam o emprego durante a paralisação e estudantes que foram mandados para casa da faculdade, um emprego de meio período como motorista de entrega de comida era visto como uma maneira flexível de ganhar algum dinheiro extra.

Mas agora que a pandemia está (dedos cruzados) para trás e os restaurantes estão totalmente abertos na maioria das cidades americanas, há muitas pessoas – incluindo economistas, investidores e defensores dos direitos dos trabalhadores – que estão questionando a viabilidade e a ética do negócio de entrega de alimentos. modelo.

Os consumidores estão viciados na conveniência da entrega de alimentos ao som de centenas de milhões de refeições sendo entregues a cada ano. Mas alguém no ramo de entrega de comida – de restaurantes a motoristas e as próprias empresas de aplicativos – está realmente ganhando dinheiro com isso?

Muito populares, DoorDash e Uber Eats ainda não são lucrativos

Antes da pandemia, aplicativos de entrega de comida como DoorDash e Uber Eats eram serviços de nicho que eram mais populares nas grandes cidades. Mas durante o bloqueio (e depois), os dois aplicativos foram baixados aos milhões e o serviço de entrega se expandiu para os subúrbios. DoorDash e Uber Eats agora controlam 85% do mercado de entrega de alimentos nos EUA, informou o Wall Street Journal.

Ambos os aplicativos ganharam quantias impressionantes de dinheiro em 2020 e 2021. O Uber Eats registrou US$ 4,8 bilhões em receita em 2020, um aumento de 152% em relação a 2019. A receita do DoorDash aumentou 268% de 2019 a 2020 e o aplicativo de entrega continua a gerar US$ 1,28 bilhão nos lucros trimestrais em 2021.

É por isso que é tão chocante saber que nenhuma dessas empresas deu lucro.

A razão, explica Daniel McCarthy , professor de marketing da Goizueta School of Business da Emory University, é que os aplicativos de entrega embolsam apenas uma pequena fatia do custo de cada pedido de comida. E até este ponto, aplicativos como DoorDash e Uber Eats têm gastado muito mais em anunciar seus serviços e melhorar sua tecnologia do que ganham com entregas de alimentos.

“Essencialmente, a razão pela qual o DoorDash e o Uber Eats continuaram a perder dinheiro é porque eles obtêm muito pouco lucro incremental quando esses pedidos de comida são feitos”, diz McCarthy.

Os aplicativos de entrega ganham dinheiro cobrando dos restaurantes uma comissão por cada pedido feito pelo aplicativo. A comissão padrão é de 30% (embora o DoorDash também tenha introduzido uma estrutura de comissão em camadas ). Os aplicativos também cobram uma taxa de serviço menor para o cliente.

De acordo com uma análise do Deutsche Bank, o pedido médio do DoorDash valia US $ 36 durante a pandemia. Se a DoorDash embolsasse 30%, a empresa ganhava US$ 10,80 mais outros US$ 2 ou mais pela taxa de serviço. Isso pode parecer muito por pedido – especialmente quando é multiplicado por centenas de milhões de pedidos – mas esses US$ 12,80 são a receita bruta. Você ainda tem que subtrair os custos de fazer negócios.

A maior despesa para aplicativos como DoorDash e Uber Eats é pagar os motoristas. Em seguida, estão os custos de publicidade e marketing, incluindo as campanhas promocionais de "$ 25 grátis" para atrair novos clientes. E depois há devoluções e reembolsos, que realmente prejudicam o resultado final.

Quando todos esses custos são levados em consideração, o Deutsche Bank calculou que o DoorDash ficou com um lucro líquido de 2,5% da conta geral do cliente ou 90 centavos para cada pedido de US$ 36. A McKinsey fez sua própria análise e chegou a um número semelhante para o pagamento para levar para casa do DoorDash: 3% ou US$ 1,20 no pedido médio.

Até agora, essa pequena margem não foi suficiente para impulsionar o DoorDash ou o Uber Eats à lucratividade, mesmo que tenham bilhões em receita.

Aplicativos de entrega 'um negócio terrível' para restaurantes

Phillip Foss é chef e proprietário de dois restaurantes em Chicago , o EL Ideas, com estrela Michelin, e uma churrascaria casual chamada Boxcar BBQ. Quando a pandemia atingiu e o jantar pessoal foi encerrado, Foss e sua equipe se esforçaram para oferecer coleta e entrega na calçada.

Por um tempo, aplicativos como DoorDash e Uber Eats pareciam uma dádiva de Deus, permitindo que restaurantes como o Foss's ganhassem alguns ganhos até que os clientes fossem autorizados a voltar. Mas mesmo quando as refeições presenciais foram reabertas, muitos consumidores permaneceram viciados na conveniência de abrir um aplicativo e receber comida deliciosa diretamente em suas portas.

A popularidade contínua dos aplicativos de entrega de comida se tornou um grande problema para os restaurantes.

“Os aplicativos de entrega estão destruindo restaurantes, de lugares familiares a chefs com estrelas Michelin”, escreveu Foss no Eater em janeiro de 2021. “Eles são um negócio terrível”.

A reclamação de Foss se resumia a simples economia. Se os clientes optarem pela entrega em vez de jantar pessoalmente, os restaurantes perderão muito dinheiro com as comissões cobradas pelo DoorDash e Uber Eats. Mesmo quando a comissão dos aplicativos foi limitada pelos legisladores em 20% ou 15% durante a pandemia, ainda deixou os restaurantes lutando para obter lucro em cada pedido.

Foss usou o exemplo de um pedido de entrega de US$ 30 de costelas defumadas, acompanhamentos e uma sobremesa de seu restaurante Boxcar BBQ. Mesmo com a comissão limitada a 15% em Chicago, isso tirou US$ 4,50 do topo. Quando ele calculou os custos de alimentação e mão de obra (60% da conta) mais "custos de ocupação" como aluguel, serviços públicos e remoção de lixo (20% da conta), Foss ficou com 5% de lucro, ou US$ 1,50 em uma venda de US$ 30.

A Foss entende a atração dos aplicativos de entrega de comida para clientes e proprietários de restaurantes, mas a economia é insustentável, especialmente se os aplicativos voltarem a cobrar comissões pré-pandemia de 30%. “A indústria de restaurantes está se canibalizando ao se juntar a serviços de entrega como Grubhub, DoorDash e Uber Eats”, escreveu Foss.

Os motoristas de entrega também não ganham muito

Mike Hayes trabalhou como chef por 17 anos antes de ser demitido em março de 2020, no início da pandemia. Como muitas pessoas, ele começou a dirigir para a DoorDash, atraído pela flexibilidade do horário de trabalho e pela alegação da DoorDash de que os motoristas ganhavam em média US$ 25 por hora.

Mas a experiência de Hayes foi diferente , como ele explicou ao Business Insider em março de 2021. Com sede em Portland, Oregon, um ponto de acesso para entrega de alimentos, Hayes passava 45 horas por semana dirigindo em tempo integral para a DoorDash. Seus ganhos variaram de uma "semana boa", na qual ele ganhou US$ 800 (US$ 17,77 por hora) a uma "semana ruim", na qual ganhou apenas US$ 200 (US$ 4,44 por hora).

De acordo com o site Ridesharing Driver , a experiência de Hayes como motorista DoorDash em tempo integral (ou "Dasher" na linguagem da empresa) é típica. Há pedidos ocasionais de "unicórnio" que geram uma grande recompensa, mas também há muitas viagens de 16 quilômetros e longas esperas no restaurante por uma pontuação de US $ 3. O salário médio, segundo o site, era de US$ 15 por hora.

Dashers ganham dinheiro de duas maneiras. O aplicativo garante a eles um "pagamento base" para cada entrega com base no custo total do pedido. Além do pagamento base, os Dashers também ganham dinheiro com gorjetas de clientes. Quanto mais pedidos você concluir em uma hora e quanto maiores forem esses pedidos individuais (e gorjetas), mais dinheiro você ganhará.

Um mensageiro do Uber Eats viaja de bicicleta em Varsóvia, Polônia, em 23 de outubro de 2020.

Embora os motoristas de aplicativos de entrega possam melhorar seu potencial de ganhos trabalhando nos horários de pico (almoço e jantar) em pontos geográficos, ainda há muitas variáveis ​​que estão fora de seu controle. Um restaurante pode ficar cheio, forçando o motorista a gastar uma hora em um pedido pequeno. As pessoas podem ser baratas com suas gorjetas. Os preços do gás podem subir. Tudo isso consome os ganhos do motorista.

Dirigir para empresas como DoorDash e Uber Eats pode fazer sentido como um trabalho de meio período para estudantes universitários ou aposentados, mas é difícil ganhar a vida fazendo isso em tempo integral. E como as empresas de aplicativos consideram os motoristas "contratados" e não funcionários, elas não oferecem benefícios como seguro saúde, contas de poupança para aposentadoria ou compensação de trabalhadores.

O modelo de negócios do aplicativo de entrega é insustentável?

De restaurantes a motoristas e às próprias empresas de aplicativos, a matemática da entrega de alimentos não parece fazer sentido. Quando a "torta" de um pedido de US$ 36 é dividida entre essas três entidades, todas saem da mesa com fome.

Existe uma maneira de tornar a entrega de alimentos lucrativa? Matt Maloney acha que não, e ele deve saber – ele é o CEO da Grubhub, anteriormente o maior nome no negócio de entrega de comida.

"[A entrega de alimentos] é e sempre será um negócio ruim", disse Maloney ao Wall Street Journal em maio de 2021. Ele disse que nenhuma quantidade de atualizações tecnológicas ou ajustes logísticos tornará a entrega de alimentos lucrativa, e é por isso que o Grubhub se tornou um parceiro de marketing online para restaurantes.

McCarthy, da Emory, não gosta de aplicativos de entrega. Sua especialidade de pesquisa é medir o envolvimento do consumidor com produtos e serviços, e os dados de empresas como DoorDash e Uber Eats mostram que os usuários de aplicativos são viciados em entrega.

"Essa é uma dinâmica muito favorável para a categoria como um todo", diz McCarthy. "Quando as pessoas começam a usar um aplicativo de entrega, elas tendem a usá-lo cada vez mais ao longo do tempo. Os aplicativos começam a consumir cada vez mais do seu orçamento alimentar."

Uma maneira de todos ganharem mais dinheiro na entrega de alimentos, diz McCarthy, é simplesmente cobrar mais dos consumidores pela conveniência. É isso que a Chipotle está fazendo. Em 2020, a popular cadeia de comida mexicana vendeu quase metade de todos os pedidos de comida via delivery, acima dos 11% em 2019. Para recuperar o custo das comissões, a Chipotle agora cobra 17% a mais pela entrega em comparação com as compras na loja.

Empresas como DoorDash e Uber Eats têm outro truque para aumentar a lucratividade, que é expandir para outros setores de entrega, como mantimentos, drogarias e álcool. Os motoristas da DoorDash já estão realizando entregas para grandes lojas como Walmart e Petco.

"Acho que esta é a verdadeira chave para desbloquear a lucratividade potencial do modelo", diz McCarthy. "Você pode ter o mesmo motorista atendendo muitos pedidos na mesma corrida sem ter que esperar."

O Uber Eats também está capitalizando sua dupla identidade como um aplicativo de compartilhamento de viagens. Um novo recurso no aplicativo Uber permite que os passageiros peçam e peguem uma refeição durante a viagem, ou que recebam uma refeição no destino.

Agora isso é estranho

As empresas de aplicativos rastreiam cuidadosamente as entregas com falha e os pedidos perdidos. Antes da pandemia, o alimento mais esquecido no DoorDash era o cheesecake da Cheesecake Factory. No restaurante, os empacotadores mantinham o cheesecake frio separado dos itens quentes, mas depois se esqueciam de entregá-lo ao entregador.

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