Seu cachorro realmente quer ajudar quando você está chateado

2018-07-27
Os cães não apenas percebem o que seus donos estão sentindo, mas também atravessam barreiras para ajudá-los. photovideostock / Getty Images

McBeal era o cão alfa. Ela governou o poleiro. Ela sabia disso, como todo mundo, incluindo minha ex-mulher. Embora fosse superior cão , eu tenho que dizer, McBeal me amava mais do que ninguém, embora sua irmã, Sophie, foi um muito próximo segundo.

Um dia, meses antes do nosso divórcio, minha esposa e eu brigamos aos gritos. Nunca vi McBeal tão chateado. Enquanto minha esposa e eu discutíamos na porta da frente, McBeal saltou do sofá e veio correndo em minha direção. McBeal sentou-se entre minhas pernas e continuou cutucando minha coxa com o nariz e apalpando minha perna, sua boca aberta, seus olhos arregalados de preocupação como se dissesse "Papai, você está bem? Devo chamar seu advogado?" McBeal fez isso várias vezes durante aqueles meses agonizantes.

McBeal estava reagindo às nossas vozes altas ou ela estava realmente preocupada comigo (observe a ênfase)? Na época, eu sabia a resposta e agora o resto do mundo também. Pesquisadores da Universidade Johns Hopkins confirmaram o que a maioria dos donos de cães já sabe - que cães que têm fortes laços emocionais com seus donos e querem ajudar quando estamos chateados.

Em um artigo intitulado "Timmy está no poço: empatia e ajuda pró-social em cães", (em homenagem a Lassie) publicado em 23 de julho de 2018 na Learning & Behavior, os pesquisadores descreveram como cães empurraram uma porta quando ouviram seus donos chorando.

"Descobrimos que os cães não apenas sentem o que seus donos estão sentindo, se um cão souber uma maneira de ajudá-los, eles passarão por barreiras para ajudá-los", disse a autora principal Emily Sanford, uma estudante graduada em ciências psicológicas e do cérebro , No papel.

Embora estudos anteriores tenham demonstrado que os cães respondem ao choro humano, a pesquisa de Sanford é a primeira a mostrar que nossos amados amigos de quatro patas entram em ação quando veem seus donos em sofrimento emocional. O experimento envolveu 34 cães de estimação de várias raças. Alguns eram grandes, outros pequenos.

Foi assim que tudo aconteceu: os pesquisadores disseram aos donos dos cães, um de cada vez, para ficarem atrás de uma porta transparente mantida fechada por ímãs. Os cães dos donos podiam ver e ouvir o que estava acontecendo. Os pesquisadores então fizeram os humanos cantarolarem "Twinkle, Twinkle Little Star" ou fingir que choravam. Embora nem todos os cães abrissem a porta, aqueles que abriram abriram três vezes mais rápido quando ouviram seus donos chorando em vez de cantarolar.

Os pesquisadores também mediram os níveis de estresse dos cães. Aqueles que conseguiram sair correndo pela porta para "resgatar" seus donos mostraram menos estresse, embora estivessem chateados com o choro. Mesmo que eles estivessem chateados, eles não estavam muito cansados ​​para agir, concluíram os pesquisadores. Os cães que não abriram a porta ficaram mais estressados. Parece, supuseram os pesquisadores, que aqueles cães ficaram tão perturbados com o choro do dono que não puderam fazer nada para ajudar.

"Os cães estão ao lado dos humanos há dezenas de milhares de anos e aprenderam a ler nossas dicas sociais", disse Sanford. "Os donos de cães podem dizer que seus cães percebem seus sentimentos. Nossas descobertas reforçam essa ideia e mostram que, como Lassie, os cães que sabem que seu povo está em apuros podem entrar em ação."

Agora isso é interessante

Um estudo de 2015 descobriu que os cães podem ser programados para nos confortar quando estamos tristes, independentemente de o cão nos conhecer ou não. Quando um estranho e o dono do cachorro choravam, os cachorros se aproximavam de quem estava gritando de forma submissa. Os cães, concluíram os pesquisadores, responderam com empatia às emoções da pessoa e não às suas próprias necessidades.

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