Suas chances de acertar um cervo aumentam no outono

2021-09-23
A probabilidade de cruzamento de animais selvagens é particularmente alta no crepúsculo da manhã e da noite. picture alliance / Getty Images

O outono está aí, e isso significa que o risco de acertar veados em estradas rurais e rodovias está aumentando, especialmente por volta do anoitecer e durante a lua cheia .

Os cervos causam mais de 1 milhão de acidentes com veículos motorizados nos Estados Unidos a cada ano, resultando em mais de US $ 1 bilhão em danos à propriedade, cerca de 200 mortes humanas e 29.000 ferimentos graves. As indenizações de seguros de danos materiais são em média em torno de US $ 2.600 por acidente, e o custo médio geral, incluindo ferimentos graves ou morte, é de mais de US $ 6.000.

Embora evitar veados - assim como alces, alces e outros animais com cascos, conhecidos como ungulados - possa parecer impossível se você estiver dirigindo em áreas rurais, há certos horários e lugares que são mais perigosos e, portanto, exigem cuidado extra.

Agências de transporte, trabalhando com cientistas, têm desenvolvido maneiras de prever onde veados e outros ungulados entram nas estradas para que possam colocar sinais de alerta ou instalar cercas ou passagens para animais selvagens sob ou sobre a estrada. Tão importante é saber quando esses acidentes ocorrem.

Meus ex-alunos Victor Colino-Rabanal , Nimanthi Abeyrathna e eu analisamos mais de 86.000 colisões de veados-veículos envolvendo veados-de-cauda-branca no estado de Nova York usando registros policiais durante um período de três anos. Aqui está o que nossa pesquisa e outros estudos mostram sobre tempo e risco:

A hora do dia, o mês e o ano são importantes

O risco de atingir um cervo varia de acordo com a hora do dia, o dia da semana, o ciclo lunar mensal e as estações do ano.

Esses ciclos de acidentes são em parte uma função do comportamento do motorista - eles são maiores quando o tráfego é pesado, os motoristas estão menos alertas e as condições de direção são piores para detectar animais. Eles também são  afetados pelo comportamento dos cervos . Não raro, os acidentes com veículos de cervos envolvem vários veículos, quando motoristas assustados desviam para perder um cervo e colidem com um veículo em outra pista, ou batem no freio e são batidos na traseira do veículo atrás deles.

Uma placa avisa sobre a travessia de veados na Rte. 176 ao sul em Cumru Township, Pensilvânia.

Ao analisar milhares de colisões entre veados e veículos, descobrimos que esses acidentes ocorrem com mais frequência ao anoitecer e ao amanhecer, quando os veados estão mais ativos e a capacidade dos motoristas de identificá-los é menor. Apenas cerca de 20 por cento dos acidentes ocorrem durante o dia. Os acidentes com veados ocorrem oito vezes mais freqüentemente por hora ao anoitecer do que à luz do dia, e quatro vezes mais freqüentemente ao anoitecer do que após o anoitecer.

Durante a semana, os acidentes ocorrem com mais frequência nos dias em que há mais motoristas na estrada ao amanhecer ou ao anoitecer, portanto, eles estão associados aos padrões de direção do trabalho e a fatores sociais, como tráfego de sexta-feira "encontro à noite".

No período de um mês, a maioria dos acidentes com veículos de veado ocorre durante a lua cheia e na hora da noite em que a lua está mais brilhante. Os cervos viajam distâncias maiores de áreas cobertas e são mais propensos a entrar nas estradas quando há mais iluminação à noite. O padrão é válido para veados e outros ungulados na América do Norte e na Europa .

A época de acasalamento para veados aumenta o risco de interação entre veados e automóveis.

Ao longo de um ano, de longe, o maior número de acidentes com veículos com veados ocorre no outono, e particularmente durante a rotina, quando os fanfarrões procuram e competem para acasalar com os machos. No estado de Nova York, o número máximo de acidentes com veículos com veados ocorre na última semana de outubro e nas primeiras semanas de novembro . Ocorrem quatro vezes mais acidentes com veículos com veados durante esse período do que durante a primavera. Os acidentes com veículos alces mostram um padrão semelhante .

Esse período de alto risco também ocorre quando o horário de verão termina - isso acontece em 7 de novembro de 2021, nos EUA. Atrasar uma hora o relógio significa que mais passageiros estarão na estrada durante o crepúsculo de alto risco. O resultado é mais carros circulando no horário de pico do dia e durante o período de pico do ano para acidentes com veados.

No geral, dado que a maioria dos estados dos EUA e mais de 70 países têm turnos de relógio sazonais de "horário de verão" , as taxas elevadas de acidentes com veículos ungulados causados ​​por turnos de relógio podem ser um problema generalizado.

Há um debate de longa data sobre o benefício de uma mudança de horário de verão, visto como ela perturba os ritmos circadianos dos humanos, causando estresse e fadiga de curto prazo . O risco de acidentes com veículos veados pode ser outro motivo para reconsiderar se as mudanças do relógio valem a pena.

Os cervos ainda cruzam as estradas a qualquer momento

É importante lembrar que os acidentes com veados podem ocorrer a qualquer hora do dia ou da noite, em qualquer dia do ano - e que os veados podem aparecer tanto em áreas urbanas quanto rurais.

Os motoristas em estados como West Virginia, Montana e Pensilvânia correm o maior risco de bater em um animal.

A seguradora State Farm descobriu que, em média, os motoristas americanos têm uma chance em 116 de bater em um animal , com taxas muito mais altas em estados como West Virginia, Montana e Pensilvânia. Ao longo dos 12 meses encerrados em junho de 2020, a State Farm contabilizou 1,9 milhão de indenizações de seguros por colisões com animais selvagens em todo o país. Cerca de 90 por cento dessas pessoas envolveram veados .

Onde houver probabilidade de presença de cervos ou outros ungulados, os motoristas devem estar sempre alertas e cautelosos, especialmente ao amanhecer, ao anoitecer, em noites de luar e durante o cio.

Tom Langen é professor de biologia na Clarkson University em Potsdam, Nova York.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Você pode encontrar o artigo original aqui.

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