Sundown Towns: 'escondendo' o racismo abertamente

2020-10-21
Esta placa foi colocada diretamente em frente ao Projeto de Habitação Sojourner Truth, de 200 unidades, que abrigou trabalhadores de defesa Negros durante a Segunda Guerra Mundial, em Detroit, Michigan. O prédio causou distúrbios entre vizinhos brancos que queriam impedir que inquilinos negros se mudassem para a área. Biblioteca do Congresso

Em um determinado momento da história americana , se você tivesse uma certa herança racial - isto é, não fosse branca - provavelmente era melhor não ficar por aí depois de escurecer em certas cidades e certos lugares. Possivelmente era perigoso. Às vezes mortal.

Isso se aplicava a muitos lugares antes, aproximadamente, dos anos 1960. Antes que a discriminação racial fosse amplamente condenada, antes da era dos direitos civis . Antes de Martin Luther King Jr. e Malcolm X e do incidente da ponte Edmund Pettus .

Mas as "cidades do pôr-do-sol", todas brancas, como esses lugares eram conhecidos - assim chamadas porque os negros foram aconselhados a sair da cidade antes do pôr do sol - não são relegadas à história antiga. Alguns estão por aí hoje, ainda, em lugares por todo os Estados Unidos. Eles podem não ser tão flagrantes sobre seu racismo como eram antes, quando placas nas bordas das cidades literalmente alertavam os negros para ficarem longe. Mas eles ainda estão aqui; pequenas cidades totalmente brancas do meio-oeste e enormes subúrbios totalmente brancos no norte, oeste e sul.

"Nossos livros de história nos dão uma imagem dos Estados Unidos [onde] começamos muito bem e temos melhorado, meio que automaticamente, desde então", diz o sociólogo James Loewen, que literalmente escreveu o livro sobre cidades ao entardecer - é chamado " Sundown Towns: uma dimensão oculta do racismo americano " - em 2004. "Não é verdade. Às vezes, pioramos. E as relações raciais são uma das áreas em que pioramos."

O nascimento de Sundown Towns

Depois da Guerra Civil e da Reconstrução, quando os afro-americanos que foram forçados e nasceram na escravidão foram libertados e receberam direitos de acordo com a 13ª, 14ª e 15ª emendas à Constituição dos Estados Unidos, a vida de muitos negros melhorou. Mas o progresso começou a estagnar em 1890. As coisas só pioraram pelo menos nos 50 anos seguintes.

O slide começou, Loewen diz, com três eventos aparentemente díspares.

  • No Massacre de Wounded Knee em 1890, cerca de 300 homens, mulheres e crianças nativos americanos foram mortos pelas forças do Exército dos EUA, um sinal para todos os nativos americanos não deveriam ser participantes plenos no futuro da América.
  • Em dezembro de 1890, apesar das novas emendas à Constituição dos Estados Unidos, a legislatura do Mississippi redigiu uma nova constituição estadual que essencialmente retirou os direitos de voto dos afro-americanos. Vários outros estados seguiram rapidamente.
  • Também em 1890, o Senado dos Estados Unidos não conseguiu aprovar uma lei eleitoral que restauraria os direitos de voto, protegendo os afro-americanos de perder seus votos. Isso teve repercussões em todo o sindicato.

"Mesmo no Norte ... tornou-se impossível afirmar que estávamos tentando ser uma sociedade não racista", diz Loewen. "E assim fomos na direção oposta."

Mais estados retiraram o direito de voto dos afro-americanos. E muitas vilas e cidades, mesmo no Norte e no Oeste, começaram a ver os negros como os do Sul os viam: como não cidadãos. Como indigno dos direitos humanos básicos. Como indesejáveis ​​em suas comunidades.

A Ku Klux Klan usou a intimidação em muitas cidades para manter os negros afastados. Este sinal foi colocado ao longo da rodovia US 70, nos arredores de Smithfield, Carolina do Norte, em 1971.

Como as cidades de Sundown floresceram

Loewen, em seu livro, definiu as cidades do pôr do sol como "qualquer jurisdição desorganizada que durante décadas impediu afro-americanos ou outros grupos de viver nela e, portanto, era 'totalmente branca' de propósito". Todo branco não significa necessariamente 100 por cento, mas nenhuma dessas cidades tinha mais do que uma pequena fração de negros ou outras minorias.

Essas cidades mantinham os negros afastados por meios diferentes, alguns literalmente forçando-os a deixar suas casas e vizinhanças. Alguns cartazes ergueram-se para avisá-los. Alguns decretos passaram a proibir os negros de morar lá, ter casa ou ir à escola lá. Alguns usaram ameaças de violência - e violência real - para mantê-los fora. Esses foram os lugares sobre os quais Victor Hugo Green alertou os viajantes afro-americanos em " The Negro Motorist Green Book ".

O exemplo mais flagrante pode ser Anna, Illinois , uma cidade com o nome de uma mulher, mas cujo nome é mais amplamente sugerido como uma sigla racista. "Na minha juventude ... você não tinha permissão para vir aqui depois de escurecer, ponto final", disse um afro-americano de 61 anos chamado James Taylor ao ProPublica Illinois em 2019. "Era apenas uma cidade racista."

Anna está longe de ser o único exemplo. No auge, havia milhares e milhares de cidades ao entardecer nos Estados Unidos. A pesquisa original de Loewen - com base em números do censo dos Estados Unidos , histórias orais e história escrita - mostrou que, das 671 cidades em Illinois com mais de 1.000 habitantes, 71 por cento eram todas -brancos, e quase todos eram totalmente brancos de propósito. “Há razões para acreditar que mais da metade de todas as cidades em Oregon, Indiana, Ohio, Cumberlands, Ozarks e diversas outras áreas também eram brancas de propósito”, escreveu ele. "Os subúrbios de Sundown são encontrados de Darien, Connecticut, a La Jolla, Califórnia, e são ainda mais prevalentes; na verdade, a maioria dos subúrbios começou a vida como cidades do pôr do sol."

Sundown Towns Hoje

Loewen mantém um registro das cidades do pôr do sol e das possíveis cidades do pôr do sol em seu site. É uma longa lista, cobrindo praticamente todos os estados. Eles proliferam menos agora de meios abertos e mais através da inércia do passado e de maneiras mais sinistras; por aqueles que sugerem, por exemplo, que os negros podem se sentir mais "confortáveis" em outro lugar; por sussurros e ombros frios; por políticos que alimentam o medo alegando que as minorias trazem consigo o crime e outros problemas.

Mesmo assim, desde 2005, quando o livro de Loewen chamou a atenção pela primeira vez para o fenômeno das cidades ao entardecer, alguns desses lugares foram forçados a enfrentar seu passado racista, embora com alguma resistência.

"O que as pessoas vão dizer é: 'Isso foi nos velhos tempos. Por que trazer isso à tona agora?'", Diz Loewen. "Eu digo a eles duas coisas. Primeiro, a reputação da cidade continua viva e faz com que ela permaneça abertamente branca, se não toda branca, até que você faça algo - até que você faça com que ela permaneça totalmente branca.

"E dois, você ainda está legitimando aquelas pessoas na cidade que pensam que estava tudo bem do jeito que estava."

Como sinais encorajadores, mais de uma dúzia de cidades do pôr do sol ou antigas cidades realizaram eventos Black Lives Matter .

Glendale, Califórnia, é um deles. Ao mesmo tempo, no início do século 20, a cidade tinha uma população negra de menos de 0,2 por cento. Em uma cidade que agora tem mais de 200.000 habitantes, os negros ainda representam menos de 2% da população.

Em setembro de 2020, a cidade aprovou uma resolução reconhecendo seu passado racista, pedindo desculpas e condenando-o, tornando-se a primeira cidade do estado a fazê-lo.

"Estou grata que existem membros da comunidade que entendem que isso não é apenas um pedaço de papel, mas que vem com a energia da expiação", disse Tanita Harris-Ligons, fundadora da organização Black em Glendale , ao conselho municipal . "Agora, faça o trabalho necessário por trás disso. Honre as contribuições da coalizão da comunidade diversa e aja em políticas e programas significativos que melhorem a representação negra em Glendale em todas as frentes."

Outras cidades também reconheceram oficialmente seu passado como cidades do pôr-do-sol e prometeram ir além delas. Em março de 2015, o Conselho Municipal de Goshen, Indiana, aprovou uma resolução reconhecendo sua história como uma cidade do pôr do sol. No ano seguinte, o prefeito de La Crosse, Wisconsin, Tim Kabat, se desculpou formalmente pela história de sua cidade e assinou uma proclamação para trabalhar pela igualdade racial.

Até Anna, Illinois, realizou um comício Black Lives Matter em junho de 2020 - provavelmente o primeiro evento desse tipo na história da cidade. Cerca de 200 pessoas compareceram para marchar pelas ruas da cidade para protestar contra a brutalidade policial contra os negros. Uma mulher negra da região, Mildred Henderson, que há décadas marcha pela igualdade racial, disse ao Southern Illinoisan : "Nunca vi tantos brancos se importarem com os negros".

Agora isso é interessante

Para ver se sua cidade tem uma história como cidade do pôr do sol, você pode verificar o banco de dados de James Loewen . Você pode se surpreender com o que encontrará.

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