Tecendo a história do tecido Kente, um tecido histórico da África Ocidental 

2020-12-29
As raízes do tecido kente podem remontar a 1000 aC à produção têxtil do povo Akan da Costa do Marfim e do povo Ewe do sudeste de Gana. Jacob Silberberg / Getty Images

Aparecendo em todos os lugares, de Wakanda ao Capitólio dos Estados Unidos , o tecido kente é o mais conhecido de todos os têxteis africanos. Pode até ter ajudado a dar a Ruth Carter o Oscar de Melhor Figurino por " Pantera Negra " em 2019.

Reconhecido por suas cores brilhantes e linhas de padrões ousados ​​e tecidos, o tecido kente é mais do que um pedaço de tecido. Com raízes históricas que datam de centenas de anos - e profundo significado conectado à identidade, família e criação de riqueza - o tecido kente é frequentemente pouco compreendido, mesmo que seja consistentemente reconhecido.

As origens de Kente

O tecido Kente é historicamente associado ao Império Asante (também conhecido como Ashanti), um estado político que começou no final do século 17 no que é hoje o país da África Ocidental, Gana. Na capital Kumasi, artesãos de Asante e outros grupos étnicos convergiram e receberam patrocínio real, de acordo com " Adinkra e Kente Cloth in History, Law, and Life ", de Boatema Boateng, Ph.D., publicado na revista Textile Society of America Symposium Proceedings.

Diz a lenda que uma aranha ensinou a dois jovens a habilidade de tecer desenhos de um único fio. Quando o pano especial foi apresentado ao primeiro governante do Império Asante, Asantehene Osei Tutu, ele o nomeou kente , que significa cesta. Mas as raízes do tecido kente podem remontar a 1000 aC à produção têxtil do povo Akan da Costa do Marfim e do povo Ewe do sudeste de Gana .

Inicialmente, o tecido kente foi associado ao Asantehene - o governante - que era o único autorizado a usá-lo. Com o tempo, governantes menores ganharam permissão e, eventualmente, qualquer pessoa com dinheiro suficiente poderia comprar até mesmo o melhor tecido , embora eles não usassem o mesmo desenho do Asantehene em sua presença. Apesar da acessibilidade mais ampla do tecido kente, ele continuou a ser associado a "riqueza, alto status social e sofisticação cultural".

Com a colonização britânica no final do século 19, o poder político dos Asante diminuiu . No entanto, o movimento de independência do século seguinte contou com o apoio dos governantes indígenas, e a importância cultural dos Asante permaneceu.

Pano Kente no século 20 e além

Em meados do século 20, os líderes da independência ajudaram a popularizar o tecido kente, explicou o Dr. Patrick Mbajekwe , professor associado de história da Universidade Estadual de Norfolk. Por exemplo, Kwame Nkrumah , que se tornaria o primeiro presidente de Gana, usava um pano Mmeeda kente em 1951 quando foi libertado da prisão depois de cumprir uma pena de um ano por sedição contra o governo colonial. Diz-se que os padrões Mmeeda transmitem "'algo inédito, sem precedentes, extraordinário'", de acordo com o Museu de Arte de Seattle . "Usar um Mmeeda foi um presságio para a próxima década da carreira de Nkrumah, enquanto ele conduzia Gana à independência", disse o site.

Um homem tece tecido Kente usando um tear tradicional no leste de Gana.

Graças a Nkrumah, o tecido kente tornou-se reconhecido mundialmente. Os atuais líderes ganenses também usam, diz Mbajekwe. Antes apenas associado à realeza Asante, tornou-se um símbolo de orgulho nacional.

Este tipo de orgulho nacional continuou no século 21 - e fora da África. Como o professor assistente de religião do Swarthmore College, James Padilioni Jr., explicou em um artigo para " Black Perspectives ", muitos estudantes universitários negros americanos usam uma estola kente ao receberem seus diplomas. Os membros do Congressional Black Caucus usaram estolas no discurso do Estado da União de 2018 em resposta à descrição do presidente Donald Trump de algumas nações africanas como "merdas de países".

Padilioni escreveu que ele vê o uso de tecido kente pelos negros americanos como um entrelaçamento "junto à sabedoria da África antes da Passagem do Meio com a luta persistente para (re) obter o conhecimento de si mesmo que define a experiência negra na diáspora".

Por que o pano Kente é especial

Cada tecido kente tem um significado, que é transmitido por meio de suas cores, padrões e símbolos . De acordo com a International Traveller , as doze cores mais importantes são:

  • Ouro - Realeza, riqueza, status elevado, glória e pureza espiritual
  • Prata - serenidade, pureza, alegria; associado com a lua
  • Cinza - rituais de cura e limpeza
  • Preto - Maturação e energia espiritual intensificada
  • Branco - Purificação, ritos de santificação e ocasiões festivas
  • Amarelo - Preciosidade, realeza, riqueza, fertilidade e beleza
  • Vermelho - humores políticos e espirituais; derramamento de sangue; rituais de sacrifício e morte
  • Rosa - essência feminina da vida; um aspecto suave e suave de vermelho
  • Roxo - Aspectos femininos da vida; geralmente usado por mulheres
  • Marrom - a cor da Mãe Terra; associado à cura
  • Verde - Vegetação, plantio, colheita, crescimento e renovação espiritual
  • Azul - Tranquilidade, harmonia e amor

Além do significado entrelaçado em cada peça de kente, o tecido tem sido um método para armazenar e transferir riquezas , especialmente entre as mulheres. Kente nem sempre se destina a ser transformado em roupas. "Esse tecido pode ser armazenado sem costurar por anos e passado aos herdeiros da mulher se ela não o usar durante a vida", escreveu Boateng em seu artigo .

Se você andar pelas ruas de Accra, a capital de Gana, hoje, não verá muitas pessoas usando-o da maneira cotidiana, diz Mbajekwe. Em vez disso, o kente é usado com reverência em ocasiões e celebrações importantes. Você não iria acordar de manhã e colocar um kente para ir ao mercado.

“Ainda existe esse respeito”, diz Mbajekwe. "Há muito trabalho artístico envolvido. É uma peça de tecido muito bonita com cores brilhantes."

Quando é usado, tradicionalmente os homens o colocam sobre os ombros como uma toga, e as mulheres o usam em duas peças como vestido longo e xale.

Kente Cloth Copyright

Hoje, você pode encontrar no mercado tecidos kente feitos à mão (leia-se: caro) e impressos (baratos). Boateng explica em seu artigo que o tecido impresso ganhou aceitação, mesmo em Gana, e uma distinção inicial entre os usos - quando e onde cada um é apropriado - está diminuindo. Gana e outros países africanos produzem essas imitações, mas a China também.

O que é importante saber é que todos os projetos e processos kente são protegidos pela Lei de Direitos Autorais de Gana de 2005, explica o Dr. Stephen Collins, professor da Universidade do Oeste da Escócia, cuja pesquisa se concentra na identidade pós-colonial.

"A lei protege o folclore de Gana e nomeia especificamente os símbolos Kente e Adinkra como estando sob sua proteção", disse Collins por e-mail. Tanto os desenhos como os processos de tecelagem são protegidos, seja o autor conhecido ou desconhecido, e são protegidos para sempre. Quem os utilizar fora do contexto, para ganho e sem a devida atribuição, está sujeito a multa ou pena privativa de liberdade nos termos da lei.

Infelizmente, as leis de direitos autorais de Gana se aplicam apenas a bens vendidos em Gana, o que significa que qualquer outra pessoa pode pegar os desenhos e imprimi-los - em uma camiseta, por exemplo - e vendê-la fora de Gana sem medo das autoridades ganenses.

Um vendedor exibe tecido kente à venda na beira da estrada em Bonwire, perto de Kumasi, capital da região de Ashanti em Gana, na África Ocidental.

“No entanto, embora seja tecnicamente legal fazê-lo, é moralmente problemático, pois a lei de direitos autorais protege os direitos morais e econômicos do fabricante”, diz Collins. “Então, alguém pode usar o design sem nunca saber sobre Gana ou os séculos de artesanato que o envolveram apenas porque parece 'legal' ou 'africano'.

"É realmente difícil de policiar e, portanto, há alguma discussão sobre se é melhor proteger o processo, as maneiras como o tecido é feito e tecido, em vez do design, já que o processo é mais difícil de replicar."

Você deve usar uma roupa Kente?

Como um não especialista, você pode ter dificuldade em determinar se um pedaço de tecido Kente é autêntico ou uma imitação. Então, você deve comprar ou usar?

“É um dos maiores debates”, diz Mbajekwe. "Por um lado, a produção em massa é o que o torna popular." Por outro lado, o significado por trás do pano e o que ele representa coloca isso em questão. Uma solução pode ser usar o kente como uma ferramenta para o ensino de história, cultura africana e artes africanas.

“As pessoas deveriam tentar entender o que isso significa, tentar entender a história por trás disso”, explica Mbajekwe.

A partir da esquerda, os representantes Ayanna Pressley, D-Mass., Ilhan Omar, D-Minn., Robin Kelly, D-Ill. E Brenda Lawrence, D-Mich., Roubaram roupas de don kente na rotunda do Capitólio antes de um serviço memorial para o falecido Rep. Elijah Cummings, D-Md., no Statuary Hall em 24 de outubro de 2019.

Collins oferece conselhos semelhantes. "O que eu gostaria que as pessoas de fora de Gana soubessem é que se eles estão optando por usá-lo, eles têm um ótimo gosto, mas está o mais longe possível da moda rápida e deve ser visto como um convite para explore a rica herança cultural de Gana e seu dinâmico presente artístico. "

Collins gostaria que designers e / ou produtores atribuíssem adequadamente o design a Gana e até mesmo solicitassem permissão para uso do Conselho de Folclore de Gana. “Mesmo que eles não se sintam obrigados a pagar para apoiar os artesãos que o fazem, pelo menos isso pode levar os consumidores a aprender mais sobre o produto e aprender mais sobre Gana e como ele é maravilhoso”, diz Collins.

Mbajekwe observa que a relação criada por meio do kente entre a diáspora africana e a África é positiva, e os alunos formados a usam com orgulho e reverência. Ele destaca a conexão entre a América e o continente.

“Esse é o significado mais profundo, que acho legal”, diz ele. "As pessoas podem usá-lo. Se entenderem a história por trás disso, podem ter mais reverência por ele."

Agora isso é interessante

Kwame Nkrumah encomendou uma peça de tecido kente ao mestre tecelão AE Asare, que estava pendurada do lado de fora do prédio da Assembleia Geral das Nações Unidas em 1960. Foi substituída por um novo design - Adwene Asa (que significa "o consenso foi alcançado") - tecido por seu filho O filho de Asare, Kwasi Asare, em 1995.

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