Tecumseh: a força motriz por trás da Confederação Nativa Americana

2020-11-03
Tecumseh (à esquerda) era um guerreiro Shawnee que tinha como objetivo de vida organizar tribos indígenas americanas contra o homem branco. Seu irmão, Tenskwatawa (à direita), era conhecido como O Profeta e ajudou a reunir milhares de nativos americanos de várias tribos para ficar do lado dos britânicos contra os americanos na Guerra de 1812. Biblioteca do Congresso

William Henry Harrison era filho de um rico fazendeiro da Virgínia. Ele treinou nos clássicos, foi endurecido como oficial do Exército dos EUA e serviu por um breve período como o nono presidente dos Estados Unidos . Ele considerava seu maior rival o líder Shawnee Tecumseh, chamando-o de "um daqueles gênios incomuns, que surgem ocasionalmente para produzir revoluções e derrubar a ordem estabelecida das coisas."

Considere isso por um segundo: um homem branco privilegiado, acusado de roubar a terra dos nativos americanos em nome de uma nação nascente, mas extremamente poderosa - e matando quaisquer "selvagens" em seu caminho - elogiando o homem que enviaria seus guerreiros contra dele.

Esse respeito excessivo explica como Tecumseh se tornou uma lenda em sua época, tanto entre amigos quanto entre inimigos. É uma lenda que vale a pena examinar agora, mais de 200 anos após sua morte, enquanto a América enfrenta relutantemente um acerto de contas há muito tempo devido ao tratamento que dispensa aos nativos americanos e outras pessoas de cor.

“A maioria dos biógrafos, ao que me parece, se enquadra em uma de duas categorias. Eles se apaixonam pelo assunto ou, quanto mais leem sobre ele, quanto mais escrevem sobre ele, não o suportam”, diz o historiador. R. David Edmunds , autor de 1984 de " Tecumseh e a busca pela liderança indiana " e professor emérito de história na Universidade do Texas em Dallas. "Eu diria que o meu pode estar em algum lugar no meio. Mas você ainda não pode realmente lidar com Tecumseh, eu acho - a maioria de nós - sem ir embora pensando, 'Este homem é realmente algo especial.'"

O início da vida de Tecumseh

Nascido em 1768 no atual estado de Ohio, Tecumseh cresceu na guerra. Seu pai foi morto em 1774 na tentativa de repelir colonos invasores da Virgínia. Alguns anos depois, na Guerra Revolucionária Americana - antes de Tecumseh completar 10 anos de idade - o Shawnee e outras bandas nativas americanas se aliaram aos britânicos contra as sempre invasoras forças americanas.

Tecumseh pode ter visto sua primeira batalha em 1780, antes do fim da Revolução, e participou de muitas outras nas décadas seguintes. Em 1785, uma guerra pelo Território do Noroeste - que agora é conhecido aproximadamente como os estados de Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Minnesota e Wisconsin - entre os nativos americanos e os novos americanos começou. Não muito depois dessa campanha estendida, Tecumseh, em um grupo que incluía muitas tribos, incluindo Shawnee e Cherokee, enfrentou um ponto de viragem em sua vida enquanto atacava barcos chatos carregando mercadorias ao longo do rio Ohio.

As batidas nos barcos tornaram-se brutais, com índios americanos torturando e, às vezes, queimando seus prisioneiros vivos. Tecumseh, entretanto, enfrentou seus irmãos nativos americanos e denunciou a violência. De " Tecumseh: A Life ", em que o biógrafo John Sugden cita as memórias de Stephen Ruddell sobre o tempo que passou com Tecumseh:

Foi depois de observar um prisioneiro dos barcos chatos ser queimado que Tecumseh deixou isso claro pela primeira vez, Ruddell relatou. Ele não tinha o poder de interferir no destino de um prisioneiro considerado propriedade de outros, disponível à sua vontade. Mas mesmo assim ele estava profundamente chateado com o tormento do miserável cativo. Quando isso foi feito, ele 'expressou grande repulsa pelo feito, e finalmente foi concluído entre eles que não queimariam mais prisioneiros que deveriam ser feitos depois, o que sempre foi estritamente seguido por ele'.

"Se os americanos pudessem ter desenhado um índio à imagem do 'nobre selvagem'", diz Edmunds, "teria sido Tecumseh."

Na Batalha de Tippacanoe, o general William Henry Harrison estava em uma missão para destruir a aliança defensiva intertribal promovida por Tecumseh e seu irmão Tenskwatawa.

Chegando à maioridade

Tecumseh se destacou na batalha ao longo dos anos, mas talvez fosse mais conhecido e admirado por reunir diferentes tribos em uma chamada confederação indígena. Começando no início de 1800, ele e seu irmão, Tenskwatawa , conhecido como O Profeta, organizou um grupo de milhares de nativos americanos de várias tribos, eventualmente aliando-se aos britânicos contra os americanos na Guerra de 1812 .

O Profeta forneceu um lado espiritual ao movimento, enquanto Tecumseh acrescentou uma vantagem política. Tecumseh foi reconhecido como um orador excepcional, capaz de reunir suas forças distantes, negociar uma aliança complicada com os britânicos e enfrentar as demandas sempre crescentes do homem branco.

Ele teve um sucesso misto em alistar tribos em sua confederação. Alguns Shawnee, de fato, não ficaram do lado dele. Mas a mensagem de Tecumseh era sempre a mesma.

"O verdadeiro problema que os povos tribais tiveram ao lidar com os americanos foi que eles abordaram sua resposta à invasão americana em uma base tribal. Tecumseh foi um homem que disse: 'Temos que nos unir e permanecer juntos. Se não o fizermos , eles vão nos pegar pouco a pouco ', o que era verdade ", diz Edmunds. “'Temos que nos levantar e dizer que a propriedade da terra é um fenômeno nativo americano, não um fenômeno tribal. Não é uma terra Shawnee, não é uma terra Cherokee, não é uma terra Creek, não é uma terra Delaware. Todos nós a possuímos. Juntos.' "

Essa mensagem, no entanto, não foi bem recebida pelos Estados Unidos "A política deles era, essencialmente, ir embora até que não houvesse mais nada", disse Edmunds. "Portanto, essa mensagem foi muito assustadora para os políticos americanos no início do século 19."

Tecumseh teve dois conselhos presenciais com o general William Henry Harrison. Esta é a representação artística de uma dessas reuniões realizadas em agosto de 1810.

O legado Tecumseh

Durante a guerra de 1812, Tecumseh e seus guerreiros juntaram-se às forças britânicas e canadenses para repelir os americanos no cerco de Detroit . A ameaça de Tecumseh e seus companheiros de tribo foi o suficiente para assustar um comandante americano idoso e fazê-lo render o Forte Detroit e seus 2.500 soldados sem disparar um tiro.

Depois disso, Tecumseh e seus homens atacaram fortes dentro dos Estados Unidos, aterrorizando colonos nesta área ainda nova da fronteira americana. Mas em setembro de 1813, os americanos se reagruparam, retomaram Detroit e forçaram os britânicos e a banda de Tecumseh ao norte e ao leste. Os americanos eram liderados por Harrison, que ao longo dos anos havia mantido pelo menos duas negociações cara a cara com Tecumseh .

Quando a Batalha de Tâmisa estourou no sudoeste de Ontário, Canadá, em 5 de outubro daquele ano, o pequeno bando de britânicos recuou rapidamente - sua aliança com os nativos americanos nunca foi sólida - deixando Tecumseh e suas poucas centenas de guerreiros para enfrentar Harrison e apenas os americanos. Oprimido, Tecumseh foi morto; por quem nunca foi claro, e o que aconteceu com seu corpo também é um mistério. Suas forças fugiram rapidamente após a notícia de sua morte. Ironicamente, apesar de suas tentativas de unificar as tribos nativas americanas, mais Shawnee lutou com os americanos naquela batalha do que lutou ao lado de Tecumseh.

Após a morte de Tecumseh, a grande confederação pan-indiana logo se desfez. E a ideia de nativos americanos se unindo em face de um ataque implacável às suas terras também morreu.

Mas o que um homem realizou ao manter o sonho vivo não o fez.

“Tecumseh, em minha opinião, é o líder nativo americano mais notável da história americana”, diz Edmunds. “Ele é um homem de caráter; é um homem dedicado ao seu povo. É um homem muito à frente de seu tempo no pensamento. É um homem admirado tanto por seus amigos quanto por seus inimigos.

"Ele é um homem cuja morte aumenta sua mística. À medida que sai da vida, ele passa ao mito. Ele é uma pessoa notável, notável."

Tecumseh foi morto na Batalha de Tâmisa em 1813.

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AGORA ISSO É INTERESSANTE

Um sinal da reverência de Tecumseh: em 1820, em Lancaster, Ohio, não muito depois da morte do grande guerreiro ou terrivelmente longe de onde ele caiu, nasceu um menino, um dos 11 filhos. Ele seria criado por um político, entraria na Academia dos Estados Unidos em West Point e provaria ser um dos maiores generais da União durante a Guerra Civil Americana. William Tecumseh Sherman também ficou conhecido por esta citação : "Estou cansado e farto da guerra. Sua glória é toda luar. Somente aqueles que não dispararam um tiro nem ouviram os gritos e gemidos dos feridos gritam por sangue, por vingança, por desolação. A guerra é o inferno. "

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