Veja como a crise climática está afetando o ciclo da água

2021-07-29
O ciclo da água é o processo contínuo do movimento da água na Terra. A água líquida evapora em vapor d'água, depois se condensa em nuvens, finalmente se transforma em precipitação e cai de volta para a Terra como chuva ou neve. NOAA

Dependendo de onde você mora no mundo agora, você pode estar enfrentando chuvas fortes ou seca extrema. A atual flutuação extrema na precipitação em todo o globo se deve em grande parte às mudanças climáticas .

Porém, o ciclo que controla a chuva - ou falta de chuva - é o ciclo hidrológico , também conhecido como ciclo da água. É o ciclo responsável pelo movimento contínuo da água através de seus estados de líquido, sólido e vapor, do céu à superfície da Terra e até no subsolo.

Portanto, se a água está se movendo em um ciclo contínuo e bem regulado, por que ainda vemos eventos climáticos extremos envolvendo água demais ou insuficiente, e como as mudanças climáticas interagem com o ciclo da água?

O que é o ciclo da água?

Como mencionado, o ciclo da água é como toda a água da Terra se move através de seus vários estados de líquido, sólido e gás. É impulsionado pelo sol e, por ser uma fase contínua, não há um ponto de partida ou de chegada, mas para o propósito deste artigo, começaremos no estado líquido.

O sol aquece corpos d'água, como oceanos e lagos (líquidos), que evapora parte da água e a transforma em vapor no ar. Junto com os corpos d'água, o vapor (gás) também vem da água que as plantas transpiram e depois evapora. Isso também é conhecido como evapotranspiração.

O vapor também vem do gelo e da neve (sólido), que podem sublimar, o que significa que pode se transformar de um estado sólido diretamente em vapor. As correntes ascendentes de ar levam todo esse vapor para a atmosfera, onde se condensa em nuvens no ar mais frio.

À medida que essas nuvens se movem ao redor da Terra por correntes de ar, elas colidem e crescem, e algumas eventualmente caem do céu como precipitação, por exemplo, como chuva ou neve. A água que cai como chuva cai diretamente em corpos d'água ou atinge o solo e flui como escoamento superficial para corpos d'água. Parte da água também penetra no solo e reabastece os aquíferos, que armazenam água doce que os humanos podem acessar para beber, entre outras coisas.

A precipitação que cai como neve derrete imediatamente, é armazenada como uma camada de neve que derrete na primavera, ou em climas especialmente frios, pode permanecer como geleiras e calotas polares. Essa água pode ser armazenada por milênios.

Qualquer água que caia na Terra - seja na forma líquida ou sólida - acabará, imediatamente ou séculos depois, sendo reabsorvida na atmosfera, dando continuidade ao processo do ciclo da água para sempre.

Quase toda a água da Terra está nos oceanos como água salgada.

Onde está a maior parte da água da Terra?

A grande maioria da água da Terra - 96,5 por cento - é água salgada encontrada nos oceanos, mais uma pequena porcentagem, 0,9 por cento, de água salgada encontrada em outros lugares. Os 2,5% restantes são água doce. No entanto, a maior parte dessa água doce - 68,7% - está congelada em geleiras e calotas polares. Outros 30% da água doce são subterrâneos e apenas 1,2% são de superfície ou outro tipo de água doce, de acordo com o US Geological Survey.

Desses 1,2 por cento, 69 por cento da água doce está presa no solo de gelo e permafrost, e os 31 por cento restantes constituem lagos, rios e pântanos. O que todas essas porcentagens significam é que uma quantidade minúscula ( 0,007 por cento !) De toda a água na Terra é água doce prontamente disponível que podemos usar para beber, limpar e irrigar. Esses números, é claro, flutuam no longo prazo - como em milênios - conforme a água se move ao longo do ciclo.

A enchente atingiu mais de 60 centímetros de profundidade na I-96 em Detroit, Michigan, em junho, após chuvas torrenciais, forçando os motoristas a abandonar seus carros. Inundações repentinas como essa podem se tornar mais comuns com o aumento da temperatura do ar.

Como a crise climática está impactando o ciclo da água?

Então, de volta à questão, por que alguns lugares estão sofrendo de muita ou pouca chuva? Kevin Trenberth diz que é porque a temperatura determina a quantidade de umidade que o ar pode reter. Trenberth é um renomado cientista sênior do National Center of Atmospheric Research em Boulder, Colorado, e um acadêmico honorário no departamento de física da Universidade de Auckland em Auckland, Nova Zelândia. Só em 2021, as temperaturas dispararam e só devem continuar, de acordo com um estudo publicado na Nature em 26 de julho .

Vamos decompô-lo: a atmosfera pode reter 7 por cento a mais de umidade por 1,8 graus Fahrenheit (1 grau Celsius) de aquecimento, o que significa que o aumento das temperaturas tem um impacto direto no ciclo da água, ou quanta água evapora e quanto é devolvido ao Terra e em que forma.

Portanto, como a atmosfera pode reter mais água graças às temperaturas mais altas, as tempestades têm mais umidade, portanto, produzem eventos de precipitação mais intensos. As temperaturas mais altas da superfície do oceano, que também estamos vendo agora, também alimentam as tempestades com umidade e adicionam quantidades mais extremas de chuva. Tudo isso significa que essas tempestades aumentam naturalmente o risco de grandes inundações.

Por outro lado, o aquecimento das temperaturas do ar causa maior evaporação. Isso seca ainda mais a superfície da Terra e, cada vez mais, intensifica a duração das secas. Além disso, uma atmosfera aquecida suga mais umidade do solo, árvores e plantas. Isso pode fazer com que eles sequem e murchem, aumentando o risco de incêndios florestais . Quando chega a chuva, grande parte da água escorre porque o solo é muito duro. Assim, o solo permanece seco e a água continua a evaporar, causando mais risco de seca.

Mesmo em climas frios, se ficar muito seco na atmosfera, não nevará, o que é uma das principais fontes de água doce.

"Desde cerca de 2000, as advertências estão presentes para esperar mais extremos em ambas as extremidades do ciclo da água", diz Trenberth, cujo próximo livro " As mudanças no fluxo de energia através do sistema climático " aborda esta questão.

“Chuvas mais fortes aumentam o risco de inundações e onde não chove, as coisas secam mais rápido e aumentam a intensidade da seca e o risco de ondas de calor e incêndios florestais. Portanto, a gestão da água é extremamente importante: poupar água quando sobra para o momentos em que há um déficit. "

Por gerenciamento de água, Trenberth se refere a barragens, reservatórios e lagoas de retenção. Ele também menciona a importância da irrigação, mas observa que isso não pode ocorrer às custas do esgotamento dos aqüíferos.

“Descobrir como reabastecer os aqüíferos profundos em momentos de excesso é vital”, diz ele. Para fazer isso, a conservação da água é fundamental. "Isso se relaciona a deixar a água sentar-se e infiltrar-se no solo e nas fendas, e não jogar tudo em canais e enviá-lo para o mar."

O ciclo da água também é afetado por altas temperaturas, que causam estragos em áreas que causam secas extremas. Esta vista aérea mostra baixos níveis de água no Lago Oroville, na Califórnia, em 22 de julho. Os níveis de água do Lago Oroville continuam a cair para 28 por cento da capacidade.

Agora isso é assustador

Os níveis de água no Lago Mead e no Lago Powell, dois dos maiores reservatórios dos Estados Unidos, estão nos níveis mais baixos da história. Ambas as barragens fazem parte do sistema de barragem do Rio Colorado, que fornece água para mais de 40 milhões de pessoas.

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