Vermes do exército estão mastigando gramados em todos os EUA

2021-09-15
As lagartas do cartucho (Spodoptera frugiperda) são lagartas cinzentas e castanhas que atingem o topo com cerca de 3,8 centímetros de comprimento. Eles podem transformar um gramado verde em marrom em nenhum momento. SIMON MAINA / Getty Images

Os animais são apenas animais, mas os humanos se dão melhor com alguns deles do que com outros. Se você tem um gramado , talvez não ame esquilos, formigas de fogo ou o cachorro da vizinhança que foge de seu quintal e desenterra o seu. Você provavelmente também odeia a lagarta-do-cartucho ( Spodoptera frugiperda ), porque o que eles amam é grama.

Os vermes do exército são superespalhadores

A lagarta do cartucho é uma mariposa nativa das regiões tropicais e subtropicais dos Estados Unidos e do México. Nem as larvas nem as mariposas podem sobreviver às temperaturas de inverno nas latitudes dos EUA acima da Flórida, Texas e México, mas a cada ano, quando começam a eclodir nos estados do sul, começam sua migração para o norte.

"Eles continuam a passar por várias gerações no sul da Flórida, no leste, e no Texas e no México, no centro e oeste", disse Shimat V. Joseph, um cientista de relva e entomologista do College of Agricultural and Environmental Sciences da University of Georgia , em um e-mail. “Eles são dispersos gradativamente na primavera e no início do verão para todo o norte dos Estados Unidos por meio de correntes de ar. Na Geórgia, geralmente começamos a vê-los como um problema no gramado a partir do final de julho, mas neste ano vimos grandes populações começando no final de junho. "

A lagarta-do-cartucho pode ir de ovo a mariposa em um mês, e os ovos eclodem em 48 horas. As larvas, ou vermes, se alimentam de plantas hospedeiras à noite.

Alguns anos eles vão mais longe do que outros. No final do verão de 2021, as mariposas viajaram em fluxos aéreos de tempestade até Ohio, Pensilvânia e até mesmo Canadá - alguns relatos os registraram viajando 500 milhas (805 quilômetros) em 24 horas.

De acordo com Joseph, é difícil apontar um único motivo pelo qual alguns anos produzem enormes surtos de lagarta-do-cartucho. Ele diz que é provavelmente o resultado de uma combinação de fatores, como disponibilidade de recursos alimentares, incubação precoce e condições climáticas adequadas.

“Eles gostam de temperaturas quentes e condições úmidas”, diz Joseph. "[Em 2021], temos tudo isso. Alguns produtores reclamaram que alguns inseticidas comuns usados ​​contra vermes do cartucho não são eficazes este ano. Isso sugere o acúmulo de algumas populações resistentes, mas eu não verifiquei isso pessoalmente."

Ciclo de vida do verme do exército

O ciclo de vida da lagarta-do-cartucho inclui ovos, larvas (lagartas), pupas e adultos. Os ovos são colocados em grupos de cerca de 50-200 ovos por cacho, e você pode vê-los em estruturas de cores claras como varandas, celeiros e postes de cerca, e em árvores e arbustos ao redor do quintal. No verão, eles podem passar por uma única geração - de ovo a mariposa - em um mês, e os ovos eclodem em 48 horas - o que, é claro, significa que quanto mais cedo na estação eclodem, maior será a população no final do verão e no outono.

Embora as lagartas cinzentas e castanhas comecem pequenas, elas mastigam mais e mais grama à medida que crescem, até atingir o topo com cerca de 3,8 centímetros de comprimento. Uma lagarta do exército pode ser identificada por um Y branco de cabeça para baixo em sua face.

Ovos de lagarta-do-exército são colocados em grupos de cerca de 50-200 ovos por grupo, e você pode vê-los em estruturas de cores claras como varandas, celeiros e postes de cerca.

A ameaça do verme do exército de outono

Pergunte a qualquer pessoa que realmente goste de seu gramado e eles dirão que as lagartas do outono são más notícias.

"Eles se alimentam extensivamente de lâminas de folhas e caules de grama bermuda", diz Joseph. "Claro, eles preferem algumas espécies de gramíneas a outras, se puderem, com as lagartas maiores se alimentando de forma mais agressiva do que as lagartas jovens. É tudo uma questão de números. Se a infestação for severa, estamos falando de centenas de lagartas. Elas podem faça o gramado de verde a marrom em dois dias. Normalmente, a grama bermuda se recupera em 3 a 4 semanas se irrigação e nutrientes suficientes forem fornecidos. "

Ao contrário de algumas larvas de mariposa e borboleta que só se alimentam de uma espécie de hospedeiro, a lagarta do cartucho se alimenta de mais de 100 plantas diferentes, a maioria das quais são gramíneas como milho, trigo, arroz e sorgo, mas também plantações como alfafa, beterraba, tomate, batata e soja. Durante um grande surto, eles podem causar uma quantidade imensa de danos em apenas alguns dias - em 2021, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos aprovou o uso especial de um herbicida normalmente restrito para controlar vermes do cartucho em campos de arroz porque o dano foi muito grande.

O que os proprietários podem fazer

Como os vermes do outono podem dizimar um gramado em apenas alguns dias, se você gosta de seu gramado verde exuberante, é uma boa ideia ficar de olho neles.

“Primeiro, tenha um plano para monitorar a praga”, diz Joseph. "Fazer o reconhecimento de massas de ovos nas estruturas ao redor do gramado é uma boa estratégia para os proprietários. Eles também colocam ovos nas árvores e arbustos. O gramado pode parecer irregular e as folhas completamente destruídas por causa da alimentação das lagartas. Derramar água com sabão no local suspeito de grama trará os vermes à superfície. As larvas mais velhas são mais fáceis de encontrar do que as mais jovens. As aplicações de inseticidas podem ser necessárias se a população for grande. Contate agentes universitários locais para recomendações de inseticidas. "

Na maioria dos casos, a saúde a longo prazo da grama geralmente não é afetada, e a grama irá se recuperar eventualmente com os cuidados adequados. No entanto, após um caso grave de vermes do exército que não foram tratados precocemente, pode ser necessário remontar ou propagar novamente para reparar o dano.

Agora isso é interessante

Para descobrir se há lagartas em seu quintal, misture 1 colher de sopa de detergente para pratos por galão de água e despeje sobre uma pequena área do gramado infectado. A água com sabão deve fazer com que as lagartas voltem à superfície.

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