Você pode enterrar alguém em seu quintal?

2017-03-18
Na maioria dos estados, é perfeitamente legal fazer um enterro em casa. Imagens Stockbyte/Getty

Há um século, quando a maioria dos americanos vivia em fazendas ou terras familiares que remontavam a gerações, fazia todo o sentido enterrar seus entes queridos perto de casa. Mas se você tocar no assunto de um enterro no quintal hoje, prepare-se para alguns olhares estranhos.

Com a crescente popularidade dos enterros naturais em cemitérios convencionais e "verdes", é justo perguntar o que está nos impedindo de trazer o processo de enterro de volta para casa. Entramos em contato com Lee Webster, presidente da National Home Funeral Alliance , para aprender sobre as considerações legais e práticas que você deve tomar ao planejar um enterro domiciliar.

Enterros domésticos são legais

A boa notícia é que os enterros domiciliares são completamente legais – ou pelo menos não explicitamente proibidos – em todos os estados, exceto Califórnia, Indiana, Washington e Distrito de Columbia. Em DC, é uma questão de espaço, pois não há espaço. Na Califórnia, é uma questão imobiliária. A preocupação é que futuros proprietários de terras possam subdividir parcelas e acidentalmente desenterrar sepulturas não reveladas. De acordo com a lei da Califórnia , qualquer pessoa que "deposite ou descarte restos humanos em qualquer lugar, exceto em um cemitério, é culpado de uma contravenção" e pode enfrentar prisão ou multa de até US$ 10.000.

Mesmo que seu estado permita enterros domiciliares, é aconselhável verificar com o conselho de zoneamento local ou a comissão de planejamento. Alguns estados e municípios têm regras sobre a distância mínima que um cemitério precisa estar de corpos d'água, linhas elétricas, outros edifícios e estradas. Essas distâncias são conhecidas como retrocessos. Em New Hampshire, por exemplo, os terrenos precisam estar a pelo menos 15 metros de distância de uma fonte de água conhecida e a 30 metros de qualquer prédio.

Um resultado dessas leis de zoneamento é que é quase impossível enterrar alguém em um quintal suburbano. Simplesmente não há espaço suficiente na maioria das propriedades para gerenciar as restrições de contratempos, além disso, você vai assustar os vizinhos.

Considere o valor da sua propriedade

O que traz uma consideração importante: o valor da propriedade.

"Ter cadáveres em sua propriedade não é exatamente uma vantagem quando se trata de imóveis", diz Webster.

Se você optar por enterrar um ente querido em sua terra, você deve pensar na terra como um investimento multigeracional, porque muitas pessoas simplesmente não querem um pedaço de propriedade com esse tipo de "história".

Mas se você possui um pedaço de terra grande o suficiente longe de estradas e vizinhos intrometidos e não planeja se mudar tão cedo, pode escolher um túmulo. Algumas dicas, porém:

  1. Escolha um local longe de quaisquer córregos ou rios, pois eles erodem e serpenteiam com o tempo, o que coloca em risco os restos mortais do ente querido
  2. Escolha um ponto alto na propriedade que esteja longe do lençol freático
  3. Se possível, diz Webster, escolha o local como parte de um plano de conservação da terra de longo prazo para preservar o espaço para as gerações futuras.

Depois de escolher um local, você será obrigado a criar uma servidão especial na escritura de sua propriedade. Uma servidão prevê o futuro acesso público ao local da sepultura. Você não precisa fornecer nenhuma via de acesso físico como um caminho ou estrada, apenas uma cláusula na escritura identificando a localização do túmulo.

Alguns Estados exigem um agente funerário

Depois que seu ente querido falecer, o parente mais próximo tem o direito legal e a responsabilidade de lidar com todos os preparativos do funeral. No entanto, há 10 estados em que um agente funerário deve ser contratado para arquivar a certidão de óbito ou, em alguns casos, retirar o corpo do hospital. As regras mais restritivas estão em Nova York e Louisiana, onde um agente funerário licenciado deve supervisionar praticamente tudo relacionado ao corpo ou ao próprio funeral. Veja este guia prático da National Home Funeral Alliance para os requisitos do seu estado.

Na maioria dos casos, a família tem o direito de cuidar do corpo em casa. Se o enterro for realizado dentro de 24 horas após a morte, você pode pular quaisquer requisitos para refrigeração ou embalsamamento. Após 24 horas, alguns estados insistem em um método de preservação, principalmente se a pessoa morreu de uma doença infecciosa. Novamente, consulte o link acima para obter mais informações.

Se você não contratar um agente funerário, é responsabilidade da família preencher e arquivar a certidão de óbito. Os médicos ou a equipe do hospício cuidarão da parte médica, mas você precisa preencher alguns dados pessoais. A parte mais complicada pode ser arquivar o certificado, que geralmente acontece em um funcionário do condado ou cartório. Se for um sábado ou feriado ou simplesmente depois das cinco horas, você terá que esperar. (Os agentes funerários podem arquivar eletronicamente, 24 horas por dia, 7 dias por semana.)

A boa notícia, diz Webster, é que "não há polícia funerária. Ninguém virá atrás de você se você errar por algumas horas. É apenas uma formalidade que precisa ser cumprida".

Sua propriedade é tecnicamente um cemitério

Quando se trata do enterro real, vários estados exigem uma profundidade mínima para o corpo, observa Webster. Apenas o Novo México exige o clássico 1,8 metros (6 pés) e Nova Jersey define a profundidade em 1,2 metros (4 pés). Na maioria das outras circunstâncias, só precisa haver entre 18 e 30 polegadas (45 e 76 centímetros) de solo entre o topo do corpo e a superfície. Isso acelera a decomposição e garante que o corpo esteja bem além da "barreira do olfato" e, portanto, a salvo de animais necrófagos.

Curiosamente, você não precisa criar nenhum tipo de cemitério familiar oficial antes de enterrar um corpo em sua propriedade.

"Funciona ao contrário", explica Webster. "Essencialmente, se você colocar um cadáver em um pedaço de propriedade, ele se torna um cemitério. Isso tem a ver com a lei antiprofanação e a lei do cemitério que remonta à época romana."

Uma vez que o corpo é enterrado, sua última responsabilidade legal é notificar os curadores ou comissários do cemitério local sobre a localização do túmulo. Eles arquivarão essas informações para o registro público como em qualquer outro terreno do cemitério.

Se você estiver interessado em um funeral em casa para você ou para um ente querido, considere entrar em contato com um guia de funeral em casa em sua área. Eles podem ajudá-lo a navegar pelas leis locais de enterro e criar uma experiência de fim de vida positiva e centrada na família. 

Agora isso é interessante

Um enterro verde ou natural não é necessariamente a mesma coisa que um enterro caseiro. Um enterro verde significa que o corpo é enterrado de uma maneira que não interfere na decomposição natural – portanto, sem embalsamamento e um caixão ou mortalha biodegradável. Um enterro verde pode ocorrer em um cemitério. Um enterro domiciliar significa que o corpo é enterrado em terreno residencial e pode ou não ser preparado de maneira "verde".

Publicado originalmente: 17 de março de 2017

Perguntas frequentes sobre enterro no quintal

Você pode enterrar um corpo em seu quintal?
Embora não existam leis que proíbam uma pessoa de ser enterrada em seu próprio quintal, é melhor verificar as leis de zoneamento locais na área onde você mora. Alguns estados e municípios têm regras sobre a distância mínima que um cemitério precisa estar de corpos d'água, linhas elétricas, outros edifícios e estradas. Essas distâncias são conhecidas como retrocessos.
As cinzas humanas podem ser enterradas em propriedade privada?
É legal enterrar as cinzas de alguém em sua propriedade privada, propriedade pública ou em seu próprio quintal. Dito isto, a maioria das pessoas prefere cemitérios naturais designados.
Posso ser enterrado em minha própria fazenda?
Como sua fazenda é considerada propriedade privada, não é ilegal ser enterrado em sua própria fazenda, desde que você a possua e não haja questões legais pendentes. Você também precisará verificar as leis de zoneamento locais para garantir que não esteja violando nenhum código.
O que é um enterro privado?
Um enterro ou funeral privado é aquele reservado apenas para familiares e amigos próximos. Isso significa que os procedimentos fúnebres não são abertos ao público.

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