Wile E. Coyote nunca teve chance contra Roadrunner

2021-01-29
A Warner Bros. apresentou o roadrunner a uma geração inteira, consolidando uma reputação de velocidade e inteligência que não está longe da verdade, mas não totalmente precisa. Warner Bros. Animation

Receio que tenhamos entendido tudo errado sobre roadrunners. Feche os olhos e imagine um roadrunner - o que você vê? É um pássaro, certo? Alto e com pernas longas como um avestruz com uma cauda azul ondulada? Quando ele funciona, tudo o que você vê é uma faixa de poeira? E está constantemente sendo perseguido por um astuto coiote chamado, sim, Wile E. Coyote, mas sempre, sem exceção , escapa?

Como eu disse, todas essas informações estão incorretas. Os verdadeiros roadrunners nem mesmo dizem "Beep Beep" como a Warner Bros. quer que acreditemos. Você foi enganado pela televisão, novamente.

Eles podem voar, mas por quê?

No entanto, os roadrunners são únicos entre as aves - principalmente devido à sua capacidade de correr a velocidades de até 27 milhas por hora (43 quilômetros por hora). Mais estreitamente relacionado aos cucos e do tamanho de um corvo, ambas as espécies de roadrunner - o roadrunner maior ( Geococcyx californianus ) e o roadrunner menor ( Geococcyx velox ) - são pássaros esqueléticos do deserto com caudas longas e bicos curvos. Eles adoram ficar no chão, apesar do fato de que pode ficar quente nos desertos e matagais do sudoeste dos Estados Unidos, América Central e América do Sul.

Roadrunners, como este grande roadrunner (Geococcyx californianus), podem atingir velocidades de até cerca de 27 mph no solo. (Shhhh - não diga a Wile E. Coyote!)

"Roadrunners são perfeitamente capazes de voar com motorização, mas passam a maior parte do tempo no solo", disse Dean Ransom, biólogo da vida selvagem e pesquisador roadrunner do Departamento de Biologia da Baylor University, por e-mail. "Quando ocupam as árvores, geralmente pulam para o galho mais baixo e para onde precisam ir. Mas é o hábito de corrida terrestre que os torna únicos. Eles são uma ave predadora de médio porte que se alimenta de répteis, insetos, e pequenos mamíferos, como camundongos e ratos. Eles perseguem suas presas e, em seguida, matam-nas com golpes de bico na cabeça ou agarram-nas pela cauda e jogam-nas contra uma pedra para o golpe mortal. "

A Hard Desert Life

Roadrunners acasalam para o resto da vida, mas normalmente são bastante solitários. Eles fazem ninhos em árvores e são prolíficos renascedores, o que significa que se perderem seu primeiro ninho para predadores, eles sairão em busca de um terreno diferente.

“Roadrunners põem e chocam ovos de forma assíncrona, o que significa que haverá diferenças perceptíveis de tamanho e idade entre uma ninhada de jovens roadrunners”, diz Ransom. "Em anos de escassez de alimentos, os filhotes mais velhos costumam comer um ou mais de seus irmãos mais novos. Às vezes, pelo mesmo motivo, os adultos comem seus filhotes para sobreviver e procriam outro dia."

Brutal? Sim, mas é difícil no deserto, e os roadrunners não têm descanso, já que não migram, vivendo o ano todo no mesmo reduto. Para lidar com o calor extremo dos dias e a queda acentuada das temperaturas noturnas, os roadrunners empregam um processo fisiológico denominado torpor, no qual baixam a temperatura corporal nas noites frias para conservar o calor corporal e o gasto de energia. De manhã, quando o sol nasce, eles se aquecem ao sol para se aquecer, dando uma bela exibição no processo: viram as costas para o sol da manhã e erguem todas as penas, expondo a pele pigmentada preta por baixo que absorve o calor.

Dois grandes roadrunners se envolveram em uma luta no sul do Texas, perto da fronteira mexicana.

Pés míticos

Roadrunners têm pés nos quais dois dedos estão apontados para a frente e dois dedos para trás - os cientistas chamam isso de "arranjo de pé de zigodáctilo". Não é terrivelmente incomum em pássaros empoleirados como andorinhões, corujas, pica-paus, etc., mas é bastante único em um pássaro que passa a maior parte do tempo casando no deserto. Isso faz com que seus rastros pareçam em forma de X, o que torna impossível dizer em que direção o pássaro estava correndo. Essas pegadas cativaram os humanos por milênios: o símbolo das pegadas dos roadrunners foi usado para afastar o mal por algumas tribos Pueblo, e gravuras estilizadas de roadrunners foram identificadas na antiga arte rupestre Anasazi e Mogollon .

Na verdade, os roadrunners têm figurado de forma proeminente nas histórias humanas até os dias atuais. Os índios pueblo do Novo México têm uma tradição de traçar pegadas de roadrunner no chão perto do local de descanso de um ente querido recém-falecido, a fim de atrair os espíritos malignos para longe da alma enquanto ela segue seu caminho para a vida após a morte. Acredita-se que comer carne de roadrunner traz velocidade em algumas tribos nativas americanas, e cruzar com um roadrunner traz boa ou má sorte, dependendo da direção de abordagem. Os primeiros viajantes europeus disseram que as pegadas do roadrunner poderiam levar um viajante perdido a um caminho.

E, claro, o Roadrunner do Looney Tunes é uma figura um tanto mágica, certamente uma figura de sorte. Quantas vezes um coiote faminto pode tentar matá-lo com máquinas Acme Rube Goldberg e falhar miseravelmente?

Muitas, muitas vezes, acontece.

Agora isso é interessante

Em maio de 2020, um professor da Universidade do Arizona capturou um vídeo de um coiote da vida real perseguindo um roadrunner da vida real pelo Rio Santa Cruz em Tuscon, Arizona.

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