Познакомьтесь с археоптериксом, пернатым динозавром с крыльями и зубами

2020-12-29
Археоптерикс был похожим на птицу динозавром, который, вероятно, должен был разбежаться, чтобы взлететь. Он жил в Юрском периоде. Изображения Stocktrek/Getty Images/Изображения Stocktrek

Все началось с одного пера . 30 сентября 1861 года немецкий палеонтолог Кристиан Эрих Герман фон Мейер опубликовал свое описание новой потрясающей находки. В то время об ископаемых перьях никто не слышал , однако кто-то вытащил одно из известняковых карьеров недалеко от Зольнхофена, Бавария.

Фон Мейер назвал животное, которому оно принадлежало, Archeopteryx lithographica . Его выбор был удачным; первая часть этого имени (т . е. археоптерикс ) означает «древнее крыло».

По чистой случайности описание фон Мейера появилось менее чем через два года после того, как Чарльз Дарвин опубликовал свою знаменательную книгу «Происхождение видов». Археоптерикс сразу же вошел в дискурс об эволюции и естественном отборе.

Еще материал был на подходе. К концу 1861 года в сельской местности Баварии появился окаменелый скелет птичьего существа с длинным костлявым хвостом, которого нет у современных птиц . Части тела были окружены отпечатками перьев.

Перо в шапке Дарвина

Тот ископаемый скелет, о котором мы упоминали, вскоре был куплен для того, что сейчас называется Музеем естественной истории в Лондоне, Англия. Поклонники называют эту окаменелость археоптерикса « лондонским образцом ».

Гораздо более известен « берлинский образец ». В настоящее время он выставлен в Музее естественной истории в Берлине, Германия. Он был найден недалеко от баварского города Айхштет в 1876 году. В отличие от своего британского аналога, этот археоптерикс имеет полный череп.

А какой череп! В то время как современные птицы беззубые, у берлинской особи рот полон маленьких конических зубов. Еще одна черта, которая отличает археоптерикса от современных птиц, — это три когтистых пальца на каждой руке.

В общей сложности были обнаружены костные останки примерно 12 отдельных археоптериксов . Весь этот материал происходит из Баварии, в отложениях юрских пород, возраст которых составляет около 150 миллионов лет.

Ведутся споры о том, представляют ли скелетные окаменелости то же животное, что и исходное перо фон Мейера. Отдельные исследования, опубликованные в журнале Nature в 2019 и 2020 годах, пришли к разным выводам по этому вопросу.

Эта ископаемая отливка взята из «берлинского образца» археоптерикса, найденного в карьере Блюменберг недалеко от Айхштетта, Германия, в 1877 году. Сейчас он выставлен в Музее естественной истории в Берлине.

Выход из гнезда

Несмотря на это, мы знаем, что археоптерикс был динозавром, принадлежавшим к группе тероподов . Другие тероподы включают Tyrannosaurus rex , Velociraptor и всех когда-либо существовавших птиц.

Второй палец на каждой стопе гиперрастяжим ; Археоптерикс мог держать пальцы под прямым углом даже стоя. Скорее всего, это удерживало когти на обоих пальцах от слишком быстрого износа.

Мнения расходятся, но другой набор пальцев мог быть несколько противоположным . Если это так, возможно, археоптерикс мог хватать предметы ногами.

Судя по имеющимся окаменелостям, археоптерикс вырос до 21 дюйма (53 сантиметра) в длину и 2 фута (60 сантиметров) в размахе крыльев . Однако это не обязательно был максимальный размер существа. Некоторые экземпляры археоптерикса могут представлять собой молодых животных .

Согласно исследованию структуры костей 2009 года , археоптерикс рос медленнее, чем большинство современных птиц. По оценкам той же газеты, зрелые взрослые особи должны были весить от 1,8 до 2,2 фунтов (от 822 до 1009 граммов), что делает их размером с обычных воронов .

Доисторическое оперение

Между прочим, археоптерикс мог иметь что-то общее с воронами. Это перо, о котором фон Мейер писал в 1861 году, считается скрытым пером , то есть оно, вероятно, покрывало основания более крупных перьев. Следы, оставленные микроскопическими пигментными структурами, показывают, что некоторые перья из месторождений, содержащих археоптерикс , в том числе перья фон Мейера, были либо полностью, либо частично черными .

Черные перья дают некоторые преимущества. Белые пеликаны, лесные аисты и многие другие птицы имеют крылья с черными кончиками . Это потому, что пигмент, отвечающий за этот цвет, имеет приятный побочный эффект, укрепляя маховые перья.

Вороны также используют свое темное оперение для регулирования температуры тела ; черные перья поглощают солнечное тепло, которое затем рассеивается попутным ветром. Как ни странно, черные перья — хороший способ сохранить хладнокровие .

По своей природе перья — многоцелевые инструменты. Независимо от того, умеет ли птица летать или нет, шерсть помогает ей привлекать партнеров и регулировать температуру тела.

Как и у современных птиц, у археоптерикса были перья, которые различались по размеру и форме на разных участках тела. У одного экземпляра есть отпечатки как асимметричных хвостовых перьев размером от 3,9 до 4,5 дюймов (от 9,9 до 11,4 см) , так и более мелких симметричных перьев на ногах длиной от 1,5 до 1,7 дюймов (4-4,5 см).

Еще в юрском периоде этот динозавр мог выглядеть так, будто носил лохматые штаны .

Следы микроскопических пигментных структур показывают, что у археоптерикса были либо полностью черные, либо частично черные перья.

Остров (ы) динозавров

Вот уже более полутора веков мир задается вопросом, может ли археоптерикс летать.

Динозавр жил во времена, когда Бавария представляла собой субтропический архипелаг , полный лагун и барьерных островов. Южногерманские известняки, в которых обнаружен археоптерикс , составляют « лагерштаттен », область с исключительно хорошо сохранившимися окаменелостями.

Неродственные летающие рептилии, называемые птерозаврами , появляются в том же лагерштате . То же самое можно сказать и о костях компсогната , маленького теропода, фигурирующего в «Затерянном мире: Парк Юрского периода». Окаменелые жуки, стрекозы, медузы, настоящие рыбы, ракообразные и плавающие рептилии завершают ансамбль. Ученые считают, что археоптерикс питался более мелкими животными, такими как насекомые.

Художники часто изображают археоптерикса сидящим на приподнятых ветвях деревьев. Однако 150 миллионов лет назад низкорослые кустарники, вероятно, были более распространены в этой части мира, чем деревья.

Деревья играют важную роль в большой дискуссии о том, как эволюционировал полет теропод. Согласно одному предложенному сценарию (гипотеза «деревья вниз»), непосредственными предками первых летавших птиц были лазатели по деревьям, которые скользили с ветки на ветку .

Было ли небо пределом?

Альпинистские навыки археоптерикса — или их отсутствие — являются яблоком раздора . Но сейчас многие ученые считают, что это был полуприличный летательный аппарат.

В 2018 году группа под руководством палеонтолога Денниса Вотена исследовала кости крыльев трех разных археоптериксов . Затем их пропорции сравнивали с руками 69 различных животных — от современных птиц до нептичьих динозавров, таких как аллозавр , и старого доброго американского аллигатора.

Судя по его костям, команда пришла к выводу, что археоптерикс , вероятно, мог летать короткими очередями, подобно современным фазанам и индейкам. Однако анатомия плеча динозавра не позволяла ему махать крыльями , как это делают современные птицы.

Другое исследование предполагает, что археоптерикс взлетал с уровня земли , хотя, возможно, ему требовался разбег .

Все птицы тероподы, но не все тероподы были птицами. Эксперты расходятся во мнениях относительно того, как следует классифицировать археоптерикса . Некоторые считают его простой птицей, другие думают, что у него больше общего с велоцираптором и его кузенами .

Мы прошли долгий путь с 1861 года. На раскопках по всему миру постоянно появляются динозавры с перьями и подобными покровами тела . Многие из них старше археоптерикса на десятки миллионов лет.

И давайте не будем игнорировать недавнее открытие крошечных теропод с крыльями, как у летучей мыши . Это неожиданное новое открытие просто показывает, что появление полета у динозавров было сложным делом. Археоптерикс завел разговор. Кто знает, куда он пойдет дальше?

ВОТ ЭТО ИНТЕРЕСНО

Итак, теперь вы знаете, что означает слово « археоптерикс» . Но помните, его полное научное название — Archeopteryx lithographica . Этот второй фрагмент является отсылкой к одной из геологических отраслей Баварии. В каменоломнях, где впервые появился археоптерикс , горняки собирали плиты известняка, которые можно было использовать в качестве строительного материала или для изготовления каменных отпечатков, называемых «литографиями».

Suggested posts

Орхидейный богомол выглядит как цветок, а жалит как пчела

Орхидейный богомол выглядит как цветок, а жалит как пчела

Десятилетиями ученые предполагали, что эти насекомые очень похожи на орхидеи в качестве камуфляжа. Но они ошибались. Они выглядят так, потому что они обманчивые хищники.

Миксина: эта машина, похожая на угря, — кошмар хищника

Миксина: эта машина, похожая на угря, — кошмар хищника

Неуловимая миксина умеет прятаться в норах и расщелинах, но ее главной защитой является способность выделять ядовитую, удушающую, а иногда и ядовитую слизь при нападении.

Related posts

Отличные побеги! 5 диких животных, которые сбежали

Отличные побеги! 5 диких животных, которые сбежали

Орангутанг, который мог открутить болты, чтобы вырваться наружу? Горилла, которая выбралась из своего вольера по лианам, чтобы просто побродить по зоопарку? Это дикие животные, и это истории их диких побегов.

Отели с насекомыми выкатывают приветственный коврик для жуков всех видов

Отели с насекомыми выкатывают приветственный коврик для жуков всех видов

Создание отеля для насекомых дает местным насекомым и опылителям место для жизни, а людям всех возрастов — супер крутой садовый проект.

Волнистые попугайчики очень общительны и становятся отличными домашними животными

Волнистые попугайчики очень общительны и становятся отличными домашними животными

Волнистые попугаи относятся к тому же виду, что и волнистые попугаи, и являются прекрасными домашними животными, и да, они любят разговаривать!

Мотылек Атлас — бегемот, плюс еще 5 фактов

Мотылек Атлас — бегемот, плюс еще 5 фактов

Бабочка Атласа — одна из самых крупных бабочек с размахом крыльев до 12 дюймов, но лица «кобры» на ее крыльях пугают хищников еще больше, чем ее размер.

Tags

Categories

Top Topics

Language