Стоит ли космический туризм?

2021-07-21
На этом снимке показана капсула экипажа Blue Origin, в которой могут разместиться шесть астронавтов, и каждый пассажир получает свое собственное место у окна. Голубое происхождение

В этом месяце запуски космических аппаратов привлекли внимание заголовков с пылом, напоминающим НАСА в его славные дни Аполлона-11 и высадки на Луну. Но в отличие от 50 с лишним лет назад, когда произошли эти исторические события, сегодняшние истории сосредоточены на совершенно другой группе людей, достигших пределов космоса (и за ее пределами): инвесторах-миллиардерах, которые финансировали свои собственные космические компании.

Каждый из них преследует свою цель, SpaceX (Space Exploration Technologies) Илона Маска, Blue Origin Джеффа Безоса и Virgin Galactic Ричарда Брэнсона продвигают прогресс в космических технологиях и особенно в космическом туризме - идее, что обычные граждане могут посещать космос в качестве туристического направления - с невиданной ранее скоростью.

Но разве космический туризм приносит пользу человечеству? Или нынешняя «космическая гонка» миллиардеров сигнализирует о конце времен, когда огромные богатства тратятся без пользы для кого-либо, кроме тех, у кого достаточно запятых в собственном капитале?

История космического туризма

Космический туризм на самом деле не новость и даже не концепция 21-го века . НАСА предвидело возможность космического туризма еще в 1970-х годах. Ранние проекты космического челнока ( датируемые 1979 годом ) включали конфигурацию, которая позволяла разместить до 74 пассажиров в грузовом отсеке для больших экипажей и даже для туристических полетов.

Некоторые из первых астронавтов из числа неправительственных организаций фактически спонсировались корпорациями - поговорим о пособиях по работе! Среди них были доктор Ульф Мербольд из Германии, инженер Массачусетского технологического института Байрон Лихтенберг, оба из которых служили специалистами миссии на STS-9 в 1983 году, и сотрудник McDonnell Douglas Чарльз Уокер, который летал на STS-41-D в 1984 году . Это помогло вселить доверие к программе НАСА « Участник космического полета» , в которой Криста МакОлифф должна была стать первым астронавтом и первым учителем в космосе. К сожалению, эта программа - и вся программа шаттлов - была отброшена на второй план из-за катастрофы Challenger 1986 года.

Космический туризм, возможно, и отложили, но не забросили. На рубеже веков миллионеры, заработавшие самостоятельно, включая Безоса и Брэнсона, нацелились на создание собственных космических компаний, чтобы предлагать туристические возможности, поскольку НАСА сосредоточилось на государственных и исследовательских целях. Два десятилетия спустя, технология , наконец , разработана таким образом, что оба компаний - Безос Blue Origin и Брэнсон Virgin Galactic - запустили их основатель в суборбитальное пространство в быстрой последовательности.

Основатель Virgin Group Ричард Брэнсон наслаждается полетом в космос.

Критика космического туризма

Первоначально космический туризм был обнадеживающей концепцией, направленной на расширение доступа обычных граждан к посещению космоса. Однако современная индустрия космического туризма выглядит иначе, поскольку ранние продажи билетов Virgin Galactic варьировались от 200 000 до 250 000 долларов ; Blue Origin не объявила цены на билеты, но недавно продала одно место за 28 миллионов долларов в рамках благотворительного аукциона. Очевидно, что это цена доступа к космосу, выходящая за пределы досягаемости всех, кроме сверхбогатых; это одна из основных критических замечаний в отношении космического туризма сегодня.

Одна из причин, по которой космические полеты так дороги, заключается в том, что их перевозят одновременно всего несколько человек. «Если вы хотите снизить цену с 250 000 долларов до четырех цифр, как у авиакомпании, вам придется распределить ее по гораздо большему количеству тел», - сказал CNN Рон Эпштейн, аэрокосмический аналитик из Bank of America . Но могут пройти десятилетия, прежде чем компании дойдут до этой точки. Стоимость топлива и энергии в настоящее время не позволяет предлагать космические путешествия большому количеству людей.

Другая жалоба заключается в том, что средства, потраченные на космические полеты, лучше потратить в другом месте, например, на решение проблем здесь, на Земле. Алан Лэдвиг, автор книги « Увидимся на орбите? Наша мечта о космическом полете », говорит, что этот комментарий не лишен основания - или исторического прецедента, поскольку люди говорили то же самое о НАСА. "Была критика в отношении того, что деньги, потраченные в космосе, лучше было бы использовать для других социальных нужд. Это было предметом споров в отношении целого ряда космических мероприятий в течение последних 60 лет и вряд ли изменится, независимо от того, что происходит с космическим туризмом. ," он говорит. А некоторые вещи, которые мы считаем само собой разумеющимися, такие как пена с эффектом памяти, инсулиновые помпы и устойчивые к царапинам линзы для очков, были изобретены НАСА .

Наконец, космический туризм (и технология запуска в целом) подвергается критике за его воздействие на окружающую среду . «Чаще всего говорят о« вреде », связанном с загрязнением, вызванным сажей из двигателей некоторых космических кораблей», - объясняет Ладвиг. «Virgin Galactic преуменьшает значение этой проблемы [заявляя, что ее влияние на изменение климата незначительно и что она] также планирует инвестировать в экологически чистые виды топлива в будущем. Двигатели Blue Origin полагаются на жидкий водород и жидкий кислород, который воспламеняется как водяной пар. Однако критики обратите внимание, что для производства топлива по-прежнему требуется электричество ».

Сейчас количество полетов в космос невелико, поэтому выбросы углекислого газа незначительны по сравнению с полетами на самолетах. Но что происходит, когда это число увеличивается? По сообщению Wall Street Journal, к концу десятилетия Virgin надеется выполнять 400 рейсов в год . И, в отличие от двух других компаний, SpaceX выйдет на орбиту, когда в сентябре она отправит в космос четырех частных лиц с помощью своей ракеты F9, которая «по расчетам дает выбросы углерода, эквивалентные 395 трансатлантическим полетам», сообщает Phys.org .

Преимущества космического туризма

Сторонники космического туризма говорят, что мы еще не знаем, какие положительные моменты могут принести поездки в космос для отдыха.

«Те, кто уедет, получат опыт трансформации, который приведет к новым способам мышления о нашей родной планете, о том, как они взаимодействуют с другими, и разовьет в себе стремление улучшить жизнь на Земле», - говорит Ладвиг. «Еще неизвестно, какие инновации, творения и достижения в знаниях могут стать результатом появления новых категорий космических путешественников, но ожидания высоки».

Кроме того, космический туризм будет хорошим бизнесом - как в космосе, так и на Земле: "Ряд экономических аналитиков предсказали, что к 2027 году мировой космический туризм может вырасти до 1,7 миллиарда долларов . Это создаст значительное количество новых рабочих мест и возможностей в странах с формирующимся рынком. экономика космического туризма ", - говорит Ладвиг.

Важно отметить, что эти запуски - не разовые трюки. Около 600 человек были подтверждены для полетов Virgin Galactic в будущем; компания даже не продавала билеты с конца 2018 года и с тех пор зарегистрировала более 8000 заинтересованных потенциальных покупателей.

Впереди долгий путь от ранних полетов, таких как недавние, к устойчивой и широко распространенной индустрии космического туризма, которую может позволить себе больше людей. «Исторически состоятельные люди всегда первыми принимали новые начинания, приключения и возможности передвижения», - говорит Ладвиг. «« Преимущество »их участия в том, чтобы продемонстрировать, что опыт имеет ценность, что люди готовы поддерживать и привлекают значительное внимание общественности к новой отрасли».

Только при таком внимании и финансировании эти компании - или их преемники - могут надеяться предложить широкие и удобные для массового рынка полеты в космос, но это захватывающая перспектива, даже если в далеком будущем.

Вот это интересно

Хотя многие считают иначе, SpaceX Илона Маска на самом деле не является компанией космического туризма. Хотя они предлагают частные полеты и имеют разрешение на полеты коммерческих пассажиров на Международную космическую станцию , цели компании сосредоточены на колонизации Марса и превращении людей в многопланетный вид. Если богатые клиенты готовы платить, чтобы помочь в достижении этой миссии, Маск, как правило, готов принять средства.

Suggested posts

Что такое соединение Марса и Солнца и почему оно имеет значение?

Что такое соединение Марса и Солнца и почему оно имеет значение?

Солнечное соединение Марса происходит каждые два года и вынуждает НАСА прекратить связь с активами на Красной планете. Так в чем же дело?

Как работает сухой лед?

Как работает сухой лед?

Я видел ваш вопрос о туманообразователях и сухом льду и хотел бы узнать больше - как именно работает сухой лед?

Related posts

Как высокотехнологичные ткани охлаждают вас при нагревании

Как высокотехнологичные ткани охлаждают вас при нагревании

Исследователи постоянно разрабатывают ткани, которые помогут вам сохранять прохладу, независимо от того, тренируетесь ли вы или пытаетесь хорошо выспаться. Но как они работают и какие из них самые лучшие?

Лесные пожары Сибири затмевают всех остальных на земном шаре вместе взятых

Лесные пожары Сибири затмевают всех остальных на земном шаре вместе взятых

Лесные пожары в России, особенно в Сибири, были беспрецедентными в 2021 году. Что вызывает вспышки и почему они такие плохие в этом году?

Пряные помидоры, вино, защищающее от похмелья: есть ли что-нибудь, чего не может сделать CRISPR?

Пряные помидоры, вино, защищающее от похмелья: есть ли что-нибудь, чего не может сделать CRISPR?

CRISPR - это гений, стоящий за инновациями, которые десять лет назад казались невозможными. Можно ли выращивать помидоры с добавлением острого соуса или заквашенного вина, которое не вызывает похмелья? Это только две вещи, над которыми изучают ученые.

Новый бот Tesla Илона Маска - это фантастические кошмары?

Новый бот Tesla Илона Маска - это фантастические кошмары?

Tesla Bot Илона Маска вызывает серьезные опасения, но, вероятно, не те, о которых вы думаете.

Top Topics

Language