สภาพแวดล้อมเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรนับตั้งแต่วันคุ้มครองโลกครั้งแรก 51 ปีที่แล้ว

2020-04-23
มีการเฉลิมฉลองวันคุ้มครองโลกครั้งแรกใน Union Square Park ในนิวยอร์กซิตี้เมื่อวันที่ 22 เมษายน 1970 รูปภาพ Bettmann / Bettmann Archive / Getty

วันที่ 22 เมษายน 1970 ชาวอเมริกันนับล้านมามีส่วนร่วมในการสาธิตการสะสางและกิจกรรมอื่น ๆ ที่จะทำให้คนแรกวันคุ้มครองโลกเหตุการณ์นี้เป็นผลงานการผลิตของวุฒิสมาชิกพรรคเดโมแครตเกย์ลอร์ดเนลสันแห่งวิสคอนซินในเวลานั้นและเป็นช่วงเวลาต้นน้ำของการเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมของสหรัฐฯที่กำลังเติบโต

ชาวอเมริกันเริ่มตระหนักมากขึ้นว่าอุตสาหกรรมเดียวกันที่ทำให้ประเทศร่ำรวยกำลังส่งผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพของพวกเขาเอง ดังที่วอลเตอร์ครอนไคต์หัวเรี่ยวหัวแรงที่มีชื่อเสียงกล่าวไว้ในการออกอากาศรายการพิเศษของ CBS News ผู้เข้าร่วมวันคุ้มครองโลกมี "สาเหตุทั่วไปของการช่วยชีวิตจากผลพลอยได้ที่ร้ายแรงของเงินรางวัลนั้น: ท้องฟ้าที่เปรอะเปื้อนน้ำที่สกปรกโลกที่ทิ้งขยะ"

ในปีเดียวกันนั้นจะมีการสร้างสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมและเป็นครั้งแรกในกฎหมายสิ่งแวดล้อมที่สำคัญหลายฉบับ ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาความพยายามในการจัดการกับความเจ็บป่วยด้านสิ่งแวดล้อมต่างๆได้คลี่คลายและจางหายไป ในขณะที่มีความก้าวหน้าอย่างมากในการควบคุมมลพิษทางอากาศ แต่ภัยคุกคามจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็เกิดขึ้นและเกิดขึ้น ที่นี่เรามาดูตัวชี้วัดด้านสิ่งแวดล้อมบางประการเพื่อดูว่ามีความคืบหน้าหรือไม่เกิดขึ้นนับตั้งแต่วันคุ้มครองโลกเมื่อ 50 ปีที่แล้ว

สภาพภูมิอากาศ

การเพิ่มขึ้นของเส้นโค้งที่ชัดเจนและไม่อาจหลีกเลี่ยงได้ในสองกราฟด้านล่างเป็นหัวใจสำคัญของปัญหาโลกร้อน ในขณะที่มนุษย์ซ้อนรถบนถนนมากขึ้นและเผาถ่านหินและก๊าซธรรมชาติเพื่อผลิตไฟฟ้ามากขึ้นปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในชั้นบรรยากาศจึงเพิ่มสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง

ความเข้มข้นของ CO2 ในบรรยากาศโดยเฉลี่ยตอนนี้สูงกว่า 410 ส่วนต่อล้าน (ppm) เทียบกับประมาณ 325 ppm ในปี 1970 (และ 280 ppm ก่อนการปฏิวัติอุตสาหกรรมในศตวรรษที่ 19) ความร้อนส่วนเกินที่กักเก็บโดย CO2 นั้นได้ทำให้อุณหภูมิโลกสูงขึ้นประมาณ 1 องศาเซลเซียสตั้งแต่สมัยก่อนอุตสาหกรรม ภายใต้ข้อตกลงด้านสภาพภูมิอากาศของกรุงปารีสปี 2015 ประเทศต่างๆได้ตกลงที่จะ จำกัด อุณหภูมิโดยรวมให้ไม่เกิน 2 องศาเซลเซียส (3.6 องศาฟาเรนไฮต์) เหนือระดับก่อนอุตสาหกรรมโดยมีเป้าหมายที่ต้องการให้อยู่ต่ำกว่า 1.5 องศาเซลเซียส (2.7 องศาฟาเรนไฮต์) จนถึงปัจจุบันความพยายามในการควบคุมการปล่อยมลพิษไม่สามารถทำให้เบรกได้เร็วพอที่จะบรรลุเป้าหมายเหล่านั้น

มลพิษทางอากาศ

หนึ่งในประเด็นพื้นฐานที่ผลักดันให้เนลสันและเพื่อนร่วมงานของเขาจัดงานวันคุ้มครองโลกครั้งแรกคือมลพิษร้ายแรงที่ทำให้ท้องฟ้าของสหรัฐฯอุดตัน ภัยพิบัติมลพิษทางอากาศที่เลวร้ายที่สุดครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์ของประเทศเกิดขึ้นในฤดูใบไม้ร่วงปี 2491 เมื่อสภาพอากาศทำให้หมอกควันเกิดขึ้นในเมือง Donora รัฐเพนซิลเวเนียซึ่งเป็นเมืองอุตสาหกรรมทำให้ป่วยหลายพันคนและคร่าชีวิตผู้คนไป 20 คน สภาคองเกรสผ่านกฎหมายต่างๆเพื่อ จำกัด มลพิษทางอากาศในปีต่อ ๆ มา แต่พระราชบัญญัติอากาศบริสุทธิ์ปี 1970 เป็นกฎหมายสำคัญที่นำมาใช้ในการควบคุมการปล่อยมลพิษจากโรงไฟฟ้าโรงงานและรถยนต์อย่างเข้มงวดและครอบคลุมอย่างแท้จริง

กราฟด้านล่างแสดงให้เห็นว่ากฎหมายและการแก้ไขในภายหลังนำไปสู่การลดลงอย่างน่าทึ่งทั่วประเทศด้วยมลพิษที่สำคัญ 3 ชนิด ได้แก่ ไนโตรเจนไดออกไซด์ซัลเฟอร์ไดออกไซด์และตะกั่ว ไนโตรเจนไดออกไซด์และซัลเฟอร์ไดออกไซด์อาจเป็นอันตรายต่อสุขภาพของมนุษย์เมื่อหายใจเข้าไปและทั้งสองจะทำปฏิกิริยากับสารเคมีอื่น ๆ ในชั้นบรรยากาศเพื่อสร้างอนุภาคที่ทำให้เกิดหมอกควัน

สารตะกั่วมีความเป็นพิษสูงและอาจทำให้เกิดปัญหาทางระบบประสาทและระบบหัวใจและหลอดเลือด หนึ่งในแหล่งที่มาที่สำคัญของมลพิษตะกั่วในอากาศในช่วงกลางศตวรรษที่ 20 คือน้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่ว เนื่องจากมันถูกยุติลงในช่วงกลางทศวรรษ 1970 ระดับผู้นำก็ลดลง นักสิ่งแวดล้อมและนักวิทยาศาสตร์หลายคนที่ศึกษามลพิษทางอากาศมีความกังวลว่าความคืบหน้าอย่างมากในช่วง 50 ปีที่ผ่านมาอาจถูกหยุดชะงักหรือถึงขั้นพลิกกลับได้จากการกระทำของ EPA ในระหว่างการบริหารของทรัมป์เพื่อทำให้กฎและการบังคับใช้มลพิษทางอากาศอ่อนแอลง

น้ำ

บางทีช่วงเวลาที่เป็นสัญลักษณ์ที่สุดของวิกฤตการณ์ที่ส่งผลกระทบต่อทางน้ำของสหรัฐฯก็คือไฟที่ปะทุขึ้นที่แม่น้ำ Cuyahoga เมื่อวันที่ 22 มิถุนายน 2512 น้ำทิ้งจากกิจกรรมทางอุตสาหกรรมตามแม่น้ำไหลจากเมือง Akron รัฐโอไฮโอไปยังคลีฟแลนด์ได้จัดหาเชื้อเพลิงมานานกว่าหนึ่งปี ไฟไหม้หลายสิบครั้งตั้งแต่กลางศตวรรษที่ 19 และคร่าชีวิตปลาในร่องน้ำ เหตุการณ์ 1969 ช่วยนำไปสู่การผ่านพระราชบัญญัติน้ำสะอาดในปี พ.ศ. 2515 กฎหมายสำคัญอีกฉบับหนึ่งพระราชบัญญัตินี้กล่าวถึงมลพิษที่เข้าสู่ทางน้ำจากอุตสาหกรรมสิ่งอำนวยความสะดวกสำหรับสิ่งปฏิกูลและการเกษตร

กราฟด้านล่างวัดไฮไลท์จากสองยักษ์ใหญ่ในสหรัฐแหล่งน้ำทะเลสาบมิชิแกนและทะเลสาบอีรีสิ่งแรกแสดงให้เห็นถึงการเปลี่ยนแปลงของระดับฟอสฟอรัสซึ่งเป็นหนึ่งในสารอาหารหลักที่เป็นเชื้อเพลิงในการบุปผาสาหร่ายที่เป็นพิษซึ่งพัดพาลงสู่ทะเลสาบ Erie โดยแม่น้ำ Maumee ซึ่งไหลลงสู่ทะเลสาบใน Toledo น้ำที่ไหลบ่าจากพื้นที่เกษตรกรรมเป็นตัวการสำคัญในการเพิ่มปริมาณฟอสฟอรัสในทะเลสาบซึ่งส่งน้ำดื่มให้กับประชากร 11 ล้านคน นักวิจัยกำลังทำงานอย่างแข็งขันเพื่อค้นหาว่าแนวทางการทำฟาร์มอาจเปลี่ยนแปลงได้อย่างไรเพื่อลดปริมาณฟอสฟอรัส

กราฟสำหรับทะเลสาบมิชิแกนแสดงมลพิษประเภทต่างๆ ได้แก่โพลีคลอรีนไบฟีนิล (PCBs) ซึ่งอาจทำให้เกิดมะเร็งและผลกระทบต่อสุขภาพอื่น ๆ การผลิต PCB ถูกห้ามในปี 2522 และแม้ว่าระดับของสารประกอบในอากาศ (ซึ่งสารเคมีเหล่านี้ตกลงไปในน้ำ) และในปลาลดลง แต่การมีอยู่ของพวกมันก็ยังคงสูงพอที่บางรัฐเตือนให้ผู้คน จำกัด การบริโภคปลาจาก ทะเลสาบ

ของเสีย

คนอเมริกันผลิตขยะมากกว่าที่เคยทำเมื่อ 50 ปีก่อน - ไม่ใช่แค่เพราะจำนวนประชากรของประเทศเพิ่มขึ้น: แต่ละคนในสหรัฐฯสร้างขยะเฉลี่ย 4.5 ปอนด์ (2 กิโลกรัม) ต่อวันเทียบกับเพียง 3.25 ปอนด์ ( 1.4 กิโลกรัม) ในปี 1970 สิ่งที่พวกเขาทิ้งก็เปลี่ยนไปเช่นกันขยะพลาสติกมีสัดส่วนมากกว่าในอดีต

การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวสะท้อนให้เห็นถึงการระเบิดของผลิตภัณฑ์พลาสติกในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมาจากวัสดุที่ผลิตในปี 1970 น้อยกว่า 50 ล้านตัน (45 ล้านเมตริกตัน) เป็นมากกว่า 320 ล้านตัน (290 ล้านเมตริกตัน) ในปัจจุบัน และแม้ว่าการรีไซเคิลและการหมักวัสดุบางส่วนจะเติบโตขึ้น แต่ถังขยะจำนวนมากก็ยังคงอยู่ในหลุมฝังกลบ: 139.6 ล้านตัน (129.6 ล้านเมตริกตัน) จาก 267.8 ล้านตัน (243.7 ล้านเมตริกตัน) ที่สร้างขึ้นในปี 2560 (ปีที่แล้ว) สำหรับข้อมูลที่มีอยู่) จำนวนดังกล่าวอย่างน้อยก็ลดลงเล็กน้อยจาก 145.3 ล้านตัน (131.8 ล้านเมตริกตัน) ที่ทิ้งในหลุมฝังกลบในปี 2533

เป็นที่ชัดเจนว่าสหรัฐฯและทั่วโลกมีความก้าวหน้าในการตระหนักถึงผลกระทบของมนุษยชาติและความจำเป็นในการปกป้องสิ่งแวดล้อม แต่ยังมีหนทางอีกยาวไกล ดังที่เนลสันเขียนไว้ในปี 1984 "การทดสอบความรู้สึกผิดชอบชั่วดีที่สุดของมนุษย์อาจเป็นความเต็มใจที่จะเสียสละบางสิ่งในวันนี้เพื่อคนรุ่นหลังซึ่งจะไม่มีใครได้ยินคำขอบคุณ"

เรื่องราวนี้เคยปรากฏในScientific Americanและได้รับการตีพิมพ์ซ้ำที่นี่โดยเป็นส่วนหนึ่งของ Covering Climate Now ซึ่งเป็นความร่วมมือด้านการสื่อสารมวลชนระดับโลกที่เสริมสร้างการรายงานข่าวเกี่ยวกับสภาพภูมิอากาศ

Suggested posts

The Secrets of Airline Travel Quiz

The Secrets of Airline Travel Quiz

Air travel is far more than getting from point A to point B safely. How much do you know about the million little details that go into flying on airplanes?

บริจาคผมของคุณเพื่อช่วยให้น้ำของเราสะอาด

บริจาคผมของคุณเพื่อช่วยให้น้ำของเราสะอาด

ที่เล็มผมจากร้านเสริมสวยและการบริจาคส่วนบุคคลสามารถนำกลับมาใช้ใหม่เป็นเสื่อที่ดูดซับน้ำมันที่หกและช่วยปกป้องสิ่งแวดล้อม

Related posts

ภูเขาที่สูงที่สุดในระบบสุริยะนั้นสูงกว่าเอเวอเรสต์มาก

ภูเขาที่สูงที่สุดในระบบสุริยะนั้นสูงกว่าเอเวอเรสต์มาก

หลายคนใฝ่ฝันที่จะปีนเขาเอเวอเรสต์ แต่ถ้ามันเป็นไปได้ที่จะไต่ภูเขาที่สูงที่สุดในระบบสุริยะ? ภูเขาลูกนั้นสูงเป็นสองเท่าของเอเวอเรสต์! แล้วมันที่ไหนล่ะ?

เวลาอาจไม่มีอยู่จริง นักฟิสิกส์และนักปรัชญาบางคนกล่าว

เวลาอาจไม่มีอยู่จริง นักฟิสิกส์และนักปรัชญาบางคนกล่าว

คำตอบของคำถาม "เวลามีอยู่จริงหรือไม่" อาจดูเหมือนชัดเจน แต่ใช่หรือไม่? แล้วถ้าเวลาไม่มีอยู่จริง แต่เป็นเพียงสิ่งก่อสร้างของมนุษย์ล่ะ?

W Boson ที่เพิ่งวัดใหม่สามารถทำลายโมเดลมาตรฐานได้หรือไม่?

W Boson ที่เพิ่งวัดใหม่สามารถทำลายโมเดลมาตรฐานได้หรือไม่?

ทศวรรษแห่งวิทยาศาสตร์และการชนกันหลายล้านล้านครั้งแสดงให้เห็นว่า W boson มีขนาดใหญ่กว่าที่คาดไว้ นักฟิสิกส์ในทีมอธิบายความหมายของแบบจำลองฟิสิกส์อนุภาค

บางทีคุณอาจจะผอมเกินไป? พบกับตึกระฟ้าที่ผอมที่สุดในโลก

บางทีคุณอาจจะผอมเกินไป? พบกับตึกระฟ้าที่ผอมที่สุดในโลก

Steinway Tower ในนิวยอร์กซิตี้มีความสูง 1,428 ฟุตและกว้างเพียง 60 ฟุต ได้รับฉายาว่า "The Coffee Stirrer"

Tags

Categories

Top Topics

Language