'If I Fits I Sits': Khoa học đằng sau những con mèo ngồi trong hình vuông

2021-05-14
Mèo bị thu hút vào hộp, như bất kỳ người yêu mèo nào cũng có thể chứng thực. Nhưng tại sao? Không ai thực sự biết. Chris Winsor / Getty Hình ảnh

Người ta thường biết rằng nếu một chiếc hộp rỗng có kích thước bất kỳ bị bỏ mặc và một con mèo tìm thấy nó, con mèo đó sẽ ngồi vào trong. Mèo nhỏ trong hộp lớn, mèo lớn trong hộp nhỏ - không thành vấn đề. "Nếu tôi phù hợp," con mèo nói trong não mèo nhỏ của nó, "Tôi ngồi."

Bất cứ ai sống với một con mèo đều đã thấy điều này xảy ra. Và nó thậm chí không cần phải là một cái hộp; nó chỉ ra bất kỳ hình vuông sẽ làm. Một mảnh giấy, một máy tính xách tay, bất cứ thứ gì hình chữ nhật dường như thắp sáng bản năng thích ngồi hộp trong nhà . Vào năm 2017, hashtag #CatSquare trên Twitter đã làm nổi bật tính cách kỳ quặc của chú mèo này. Chỉ cần chạm vào một ô vuông trống trên sàn là đủ để dụ mèo ngồi hoặc nằm xuống bên trong đó.

Vài năm sau, thẻ bắt đầu bằng # này sẽ giúp nhà nghiên cứu tâm lý động vật Gabriella Smith tại Đại học Hunter, Đại học Thành phố New York, xây dựng một thử nghiệm để đánh giá nhận thức của mèo. Vào tháng 4 năm 2021, nghiên cứu của cô ấy, có tựa đề " If I Fits, I Sits : A Citizen Science Survey Into Illusory Contour Sustibility in Home Cats," đã được xuất bản trên Tạp chí Khoa học Hành vi Động vật Ứng dụng.

Hộp có phải là thật không?

Smith đã xem #CatSquare trên Twitter và biết rằng mèo sẽ ngồi bên trong một hình vuông 2D làm từ băng, chứ không chỉ bên trong một hộp 3D. "Vì vậy, sau đó câu hỏi trở thành, hình vuông thực sự phải ở đó?" Smith nói.

"Khi chúng tôi hỏi, 'Con vật này đang nhìn thấy gì?" Smith cho biết mọi người nghĩ đến việc sử dụng chó vì chúng rất dễ huấn luyện. "Nhưng mèo là ứng cử viên hoàn hảo vì chúng ta đã biết chúng sẽ ngồi trong một hình vuông 2D." Mèo không những không phải được huấn luyện để làm điều này mà thậm chí chúng còn không phải vào phòng thí nghiệm để làm điều đó. Những người nuôi mèo (hay còn gọi mèo là người hầu) có thể dễ dàng dán các hình xuống sàn và ghi lại phản ứng của mèo.

Vì vậy, thí nghiệm nhận thức mèo đầu tiên sử dụng các nhà khoa họccông dân đã ra đời. Và thời điểm nào tốt hơn trong đại dịch COVID-19? Smith đã đưa ra lời kêu gọi tình nguyện viên (tất nhiên là thông qua Twitter) vào tháng 6 năm 2020. Phần lớn thế giới đã bị khóa ở một mức độ nào đó và những người nuôi mèo đang tìm kiếm thứ gì đó - bất cứ thứ gì - để làm trong nhà của họ. Thêm vào đó, Smith lưu ý, "Mèo hoạt động tốt nhất ở nhà. Trong phòng thí nghiệm, chúng sẽ không cư xử tự nhiên."

Ash được nhìn thấy ở đây khi ngồi bên trong một quảng trường Kanizsa. Chủ nhân của nó, Tara McCready, đã tham gia vào cuộc nghiên cứu khoa học công dân và chụp bức ảnh.

Thử nghiệm để tìm ra

Cô ấy thiết kế thí nghiệm để con người có thể thu thập dữ liệu về mèo trong vòng sáu ngày. Những người tham gia được cung cấp các mẫu để in ra: một hình vuông để dán trên sàn và một bộ "Pac-Mans", như Smith gọi, có thể tạo thành một hình vuông ảo tưởng. Chính thức, đây được gọi là "hình vuông Kanisza", có nghĩa là các mảnh hình ảnh tạo nên một hình ảnh hoàn chỉnh trong não của chúng ta. Tâm trí chúng ta nhìn thấy một hình ảnh, trong trường hợp này là một hình vuông, trong không gian âm.

Vì vậy, nếu bạn đối mặt với Pac-Mans với miệng của họ hướng vào nhau, sẽ có ảo giác về một hình vuông trên sàn. Đôi mắt của chúng ta kết nối các dấu chấm. Nếu bạn đối mặt với miệng của chúng cách xa nhau, chúng tôi không nhận thấy bất kỳ hình dạng đáng kể nào. Liệu mèo có nhìn thấy những điều tương tự không?

Smith đã đi vào cuộc thử nghiệm với những kỳ vọng thấp và một tâm hồn cởi mở. Cô thực sự tò mò muốn biết câu trả lời cho câu hỏi của mình: Liệu mèo có ngồi trong một hình vuông không thực sự ở đó không? Cô không có định kiến ​​trước về những gì những con mèo có thể chọn làm. Cô ấy nói rằng điều đó rất hữu ích trong việc thiết kế thử nghiệm, vì những thành kiến ​​của cô ấy đối với hình dạng này hay hình dạng khác không có tác dụng. "Tôi thật may mắn vì tôi đã có bất kỳ người nào tham gia, vì mèo là như thế nào."

Kết quả

Cô thu thập dữ liệu vào mùa hè năm 2020, với những người tham gia gửi video dài 5 phút về các hình dạng trên sàn nhà. Nếu con mèo định vị cơ thể của nó trong bất kỳ hình dạng nào trong ít nhất 30 giây, nó được tính là một điểm dữ liệu. Tất nhiên, mèo là mèo. Smith nói: “Tôi đã xem rất nhiều video trống. Đôi khi con mèo xem qua video mà không hề ngồi yên.

Smith đã tuyển chọn 500 người tham gia và 30 người có thể hoàn thành toàn bộ chuỗi sáu ngày kiểm tra. Trong số đó, chín con mèo đã chọn ít nhất một trong các hình dạng bằng cách ngồi bên trong nó - bằng cả bốn chân - trong ít nhất ba giây. Mặc dù tập dữ liệu nhỏ, mèo đã thực sự chọn ảo ảnh hình vuông Kanisza thường xuyên như chúng chọn hình vuông hoàn chỉnh được dán trên sàn. Họ chọn cả hai hình dạng này thường xuyên hơn so với hình dạng không được tạo ra bởi Pac-Mans quay mặt ra xa nhau.

Mặc dù đây là lần đầu tiên Smith sử dụng các nhà khoa học công dân để thu thập dữ liệu, nhưng kể từ đó, cô đã tham gia vào một nửa tá nghiên cứu khoa học công dân khác với những con chó trong Chương trình Hành vi và Bảo tồn Động vật tại Đại học Hunter.

Cô ấy lưu ý rằng bạn không cần phải có động vật thông minh nhất trên thế giới để tham gia vào các dự án như thế này. "Tất cả những gì bạn phải làm là làm theo hướng dẫn." Sau đó, hãy để thú cưng của bạn làm việc của nó. Hay không. Đó là tất cả dữ liệu. Khoa học!

Nghiên cứu này có vẻ khá thấp đối với một số người, nhưng nó cung cấp cái nhìn sâu sắc mới về nhận thức và tâm lý động vật. Bây giờ chúng ta biết rằng mèo có thể kết nối các dấu chấm và nhìn thấy một hình vuông không có ở đó. Nó cũng là bàn đạp để có nhiều nghiên cứu tiềm năng hơn. Smith cho biết: “Chúng tôi xem video từ các vườn thú về những con mèo lớn ngồi trong hộp, điều này rất có ý nghĩa vì nó an toàn như một hang động hay hang ổ”. Nhưng liệu một con mèo hoang có ngồi bên trong đường viền của một hình vuông không? Hay một hình vuông Kanisza không phải là một hình vuông?

Đây là phần thú vị của khoa học: Đặt câu hỏi và nghĩ ra cách để tìm hiểu câu trả lời - và sau đó để những câu trả lời đó truyền cảm hứng cho những câu hỏi mới.

Bức ảnh ghép những chú mèo ngồi trong ô vuông này bao gồm ảnh chụp từ những người nuôi mèo đã tham gia nghiên cứu.

Bây giờ là Khoa học!

Bạn muốn thử thử nghiệm này với con mèo của riêng bạn? Gabrielle Smith đủ tử tế để chia sẻ các mẫu và hướng dẫn cho thử nghiệm với độc giả. Bạn có thể in bộ Pac-Mans của riêng mình và dùng thử. Dữ liệu sẽ không được sử dụng cho bài báo cụ thể này vì nó đã được xuất bản, nhưng nó sẽ thỏa mãn sự tò mò của bạn.

Suggested posts

Làm thế nào thịt được nuôi trong phòng thí nghiệm có thể thay đổi thế giới thức ăn cho thú cưng

Làm thế nào thịt được nuôi trong phòng thí nghiệm có thể thay đổi thế giới thức ăn cho thú cưng

Kỷ nguyên mới của thức ăn vật nuôi được tạo ra trong phòng thí nghiệm, bền vững và giảm tác động đến môi trường, đang đến. Nhưng liệu vật nuôi - và con người của chúng - có thích nó không?

Chương trình 'Tắt đèn' Giết đèn để cứu Chim

Chương trình 'Tắt đèn' Giết đèn để cứu Chim

Hàng tỷ con chim di cư đang chết dần chết mòn khi chúng lạc đường và lao vào các tòa nhà sáng đèn vào ban đêm. Các thành phố lớn như Philadelphia đang tắt đèn để cố gắng cứu họ.

Related posts

Westminster Dog Show kỷ niệm 145 năm, nhưng năm 2021 sẽ khác

Westminster Dog Show kỷ niệm 145 năm, nhưng năm 2021 sẽ khác

Westminster Kennel Club Dog Show đã tồn tại lâu hơn cả bóng rổ. Heck ngay cả bóng đèn. Lần đầu tiên, nó sẽ không có bất kỳ khán giả nào là con người và nó sẽ được tổ chức bên ngoài.

Dơi ăn quả là loài thụ phấn tốt nhất (và nhà cung cấp rượu Tequila)

Dơi ăn quả là loài thụ phấn tốt nhất (và nhà cung cấp rượu Tequila)

Bạn đọc đúng. Dơi ăn quả là công cụ thụ phấn cho hàng trăm loại cây, bao gồm cây thùa, một thành phần chính trong rượu tequila.

Jerboa tai dài, nhảy cẫng lên là cư dân đáng yêu nhất của sa mạc

Jerboa tai dài, nhảy cẫng lên là cư dân đáng yêu nhất của sa mạc

Với chiếc mõm lợn nhỏ và sự vận động của một con kangaroo, những loài gặm nhấm sa mạc nhỏ bé này hầu như không bao giờ uống nước và hiếm khi đi tiểu.

Cá voi lưng gù đã tạo ra sự trở lại đáng kinh ngạc sau khi tuyệt chủng

Cá voi lưng gù đã tạo ra sự trở lại đáng kinh ngạc sau khi tuyệt chủng

Cá voi lưng gù có thể dài bằng một chiếc xe buýt thành phố và nặng bằng hai con. Chúng thích vi phạm và tát nước bằng vây và đuôi của chúng, khiến chúng trở thành món khoái khẩu lâu năm của những người theo dõi cá voi.

Top Topics

Language